Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Παρ, 13 Δεκ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Sun

Ηλιακή καταιγίδα μπορεί να προκαλέσει προβλήματα στα ηλεκτρικά συστήματα κατά τις γιορτές

Ηλιακή καταιγίδα
Εκατομμύρια άνθρωποι θα κάνουν τις ευχές τους γύρω από τη φωτιά αυτές τις γιορτινές ημέρες, αλλά μια ειδική χριστουγεννιάτικη παράδοση από την Ήλιο μπορεί να έρθει λίγο πιο σύντομα. Η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ προβλέπει πως μια ηλιακή ακτινοβολία θα χτυπήσει τη Γη οποιαδήποτε ημέρα.

Οι ηλιακές καταιγίδες συμβαίνουν όταν το πλάσμα από τον ήλιο διοχετεύεται προς τη Γη σε ένα ρεύμα υπερτροφοδότησης σωματιδίων. Πιο συγκεκριμένα, αυτές οι καταιγίδες δημιουργούν το φυσικό φαινόμενο που είναι γνωστό ως Βόρειο Σέλας. Ωστόσο, η αύξηση των ηλεκτρονίων μπορεί επίσης να προκαλέσει παρεμβολές στις ηλεκτρονικές συσκευές και τα συστήματα πλοήγησης.

Τα αποτελέσματα είναι παρόμοια με έναν μαζικό ηλεκτρομαγνητικό παλμό (EMP) που προκαλείται όταν ένα πυρηνικό όπλα εκραγεί στον ουρανό.

Τον Οκτώβριο, ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα είχε προειδοποιήσει για τις συνέπειες που μπορεί να προκληθούν από μία ηλιακή καταιγίδα, λέγοντας πως «Ο διαστημικός καιρός έχει την δυνατότητα να επηρεάσει και να διαταράξει ταυτόχρονα την υγεία και την ασφάλεια σε ολόκληρες ηπείρους».

Η τελευταία μεγάλη ηλιακή καταιγίδα συνέβη το 1859. Ονομάστηκε Carrington Event και ήταν τόσο ισχυρή που έκλεισε τις μηχανές τηλέγραφου σε δύο ηπείρους ενώ το βόρειο σέλας ήταν ορατό στην Αφρική, την Αυστραλία, την Λατινική Αμερική και τις ΗΠΑ.

Σχόλιο: Οι ηλιακές καταιγίδες συνέβαλαν στην εμφάνιση της ζωής στη Γη

Νορβηγοί επιστήμονες: Υπάρχει συσχετισμός μεταξύ δραστηριότητας του ήλιου & διάρκειας ζωής


Apple Green

Επιστήμονες πιστεύουν ότι κατάφεραν να αναστρέψουν τη γήρανση

γήρανση
Αμερικανοί επιστήμονες κατάφεραν να γυρίσουν πίσω τον χρόνο σε πειραματόζωα μέσω της γενετικής τεχνικής του «μερικού συστημικού κυτταρικού αναπρογραμματισμού». Με αυτό τον τρόπο, μείωσαν τα σημάδια της γήρανσης σε ποντίκια και παρέτειναν τη ζωή τους κατά 30% (18 έως 24 εβδομάδες) - κάτι που θα ισοδυναμούσε με δεκαετίες στην περίπτωση των ανθρώπων.

Όπως αναφέρεται σε σχετικό δημοσίευμα του επιστημονικού εντύπου Cell, ερευνητές του Ινστιτούτου Βιολογικών Επιστημών Salk στην Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον καθηγητή Αναπτυξιακής Βιολογίας Χουάν Κάρλος Ιζπιζούα Μπελμόντε, αρχικά τροποποίησαν γενετικά τα ποντίκια ώστε να φέρουν μια μετάλλαξη που οδηγεί σε πρόωρη γήρανση, ανάλογη με τη σπάνια γενετική πάθηση προγηρία στους ανθρώπους. Ο αναπρογραμματισμός των κυττάρων που ακολούθησε, έκανε τα τρωκτικά να ξανανιώσουν.

Ουσιαστικά, ο πλήρης κυτταρικός αναπρογραμματισμός μετατρέπει τα εξειδικευμένα ενήλικα κύτταρα, όπως του δέρματος, σε αρχέγονα πολυδύναμα βλαστικά κύτταρα. Οι αμερικανοί ερευνητές προχώρησαν σε έναν ευρέος φάσματος (συστημικό) αλλά μόνο μερικό αναπρογραμματισμό.

Ο μερικός αναπρογραμματισμός μείωσε τις συσσωρευμένες βλάβες στο DNA πολλών διαφορετικών κυττάρων του σώματος. Με αυτό τον τρόπο, αρκετά όργανα -όπως διαπιστώθηκε στο μικροσκόπιο- εμφάνισαν βελτίωση και αντιστροφή της γήρανσης, όπως το δέρμα, η σπλήνα, οι νεφροί και το στομάχι. Αλλά και το καρδιαγγειακό σύστημα εμφάνισε ενδείξεις αντιγήρανσης και καλύτερης λειτουργίας.

Σχόλιο: Ελιξήριο νεότητας το να ζεις στο παρόν

Οι ανυπόμονοι άνθρωποι γερνούν πιο γρήγορα

Διαλογισμός, ευσυνειδητότητα και τελομερή: Τα ελιξήρια της νεότητας


Comet

Βρέθηκε κοσμική σκόνη στις στέγες σπιτιών 3 μεγάλων ευρωπαϊκών πόλεων

View of Paris
© Charles Platiau / Reuters
Την επόμενη φορά που θα ανεβείτε στην ταράτσα σας είναι πιθανό να πατήσετε πάνω σε κοσμική σκόνη
Σωματίδια σκόνης κοσμικής προέλευσης που πέφτουν από τον ουρανό, ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά στις στέγες και στις ταράτσες κτηρίων του Όσλο και του Παρισιού. Η σκόνη αυτή μπορεί να έχει ηλικία όση και το ηλιακό μας σύστημα, δηλαδή γύρω στα 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια. Τέτοια αρχέγονη σκόνη συνήθως ανακαλύπτεται στην παρθένα Ανταρκτική, αλλά κρύβεται ανακατεμένη και στην κοινή σκόνη μιας μεγαλούπολης.

Οι ερευνητές από τη Βρετανία, τη Νορβηγία και το Βέλγιο, με επικεφαλής τον Μάθιου Γκεντζ του Τμήματος Γεωεπιστημών και Μηχανικής του Imperial College του Λονδίνου εξέτασαν 300 κιλά σκόνης που πήραν δειγματοληπτικά από τις στέγες των ευρωπαϊκών πόλεων.

Χρησιμοποιώντας μαγνήτες για να απομονώσουν τα κοσμικά σωματίδια που περιέχουν μέταλλα, εντόπισαν 500 σωματίδια κοσμικής σκόνης. Οι επιστήμονες γνωρίζουν ήδη από τη δεκαετία του 1940 ότι η κοσμική σκόνη πέφτει στον πλανήτη μας, αλλά δεν πίστευαν ότι θα ήταν δυνατό να τη βρουν ανάμεσα στα εκατομμύρια σωματίδια της γήινης σκόνης (σαν να ψάχνεις ψύλλους στα άχυρα...), παρά μόνο σε πεντακάθαρα μέρη όπως η Ανταρκτική ή τα βάθη των ωκεανών.

Στο παρελθόν διάφοροι άνθρωποι είχαν ισχυρισθεί ότι βρήκαν κοσμική σκόνη στην αυλή τους, αλλά όταν ακολούθως έγιναν επιστημονικές αναλύσεις, αποδείχθηκε πάντα ότι επρόκειτο για... ταπεινή γήινη σκόνη. Όμως αυτή τη φορά, οι επιστήμονες πέτυχαν «τζακπότ» ψάχνοντας στις στέγες!

Σχόλιο: To Sott.net, για πάνω από μια δεκαετία, αναδεικνύει την αύξηση της κοσμικής σκόνης στην ατμόσφαιρα της Γης και των δυνητικών συνεπειών του φαινόμενου, το οποίο σχετίζεται άμεσα με την αισθητή αύξηση των πύρινων σφαιρών που βλέπουμε στους ουρανούς τα τελευταία χρόνια.


Microscope 1

Ανακάλυψαν φτερωτή ουρά δεινοσαύρου διατηρημένη σε ήλεκτρο

ουρά δεινόσαυρου
© Reuters
To ανακάλυψε τυχαία ένας κινέζος ερευνητής σε αγορά σε πόλη της Μιανμάρ
Εδώ και 99 εκατομμύρια χρόνια, η φτερωτή ουρά ένας νεαρού δεινόσαυρου κόλλησε στο ρετσίνι ενός δέντρου, που παγίδευσε το ζώο. Η ατυχία του όμως αυτή παρέχει στους επιστήμονες σήμερα μια μοναδική ευκαιρία να μελετήσουν τους δεινόσαυρους με φτερά που ήκμασαν την κρητιδική περίοδο.

Οι επιστήμονες ανακοίνωσαν ότι ένα κομμάτι ήλεκτρου που ανακάλυψε τυχαία ένας Κινέζος ερευνητής σε αγορά σε πόλη της Μιανμάρ περιέκλειε 36 χιλιοστά της ουράς του δεινόσαυρου, με ορατά τα κόκαλα, τη σάρκα, το δέρμα και τα φτερά. Ο δεινόσαυρος ήταν μικρότερος από 15 εκατοστά, δηλαδή περίπου όσο ένα σπουργίτι σε μήκος.

«Αυτό είναι το πρώτο του είδους αυτού» είπε για το δείγμα ο παλαιοντολόγος Ράιαν Μακ Κέλαρ του μουσείου Royal Saskatchewan στον Καναδά, ο οποίος είναι ένας από τους επιστήμονες στην έρευνα που εκδόθηκε στο περιοδικό του κλάδου, Current Biology.

«Έχω μείνει με το στόμα ανοιχτό» είπε.

Οι επιστήμονες υποψιάζονται ότι η ουρά ανήκει σε έναν τύπο δίποδου δεινόσαυρου που έμοιαζε με πουλί και που ανήκει στην κατηγορία maniraptora, μία από αρκετές κατηγορίες δεινοσαύρων με φτερά.

Palette

Δημιούργησαν βαφή που επιτρέπει στους τοίχους να μετατρέπουν τη θερμότητα σε ηλεκτρισμό

μπογιά ηλεκτρισμός
Σε μια εποχή που τα πράγματα το ένα μετά το άλλο γίνονται πιο «έξυπνα», το ταπεινό βάψιμο δεν μπορούσε να μείνει πίσω. Νοτιοκορεάτες ερευνητές δημιούργησαν μια θερμοηλεκτρική βαφή, που επιτρέπει στους τοίχους (και όχι μόνο) να μετατρέπουν τη θερμότητα σε ηλεκτρισμό.
Είχε προηγηθεί από τους ίδιους ερευνητές μια φωτοβολταϊκή βαφή, με την οποία βάφονται τα ηλιακά πάνελ και διευκολύνεται η παραγωγή ηλεκτρισμού από την ηλιακή ενέργεια.

Αυτή τη φορά, οι επιστήμονες του Ινστιτούτου Επιστήμης και Τεχνολογίας της Κορέας (KIST) και του Ινστιτούτου Ερευνών Ηλεκτροτεχνολογίας της Κορέας, με επικεφαλής τον Τζέ Σουνγκ Σον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", δημιούργησαν μια θερμοηλεκτρική μπογιά που μετατρέπει σε ηλεκτρική ενέργεια τη θερμότητα των βαμμένων επιφανειών.

Η βαφή μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε μεγάλες επιφάνειες όπως κτίρια, αυτοκίνητα και πλοία, αλλά και σε μικρότερες, ανεξαρτήτως σχήματος του αντικειμένου. Για παράδειγμα, σύμφωνα με τους ερευνητές, η θερμοκρασία της στέγης και των τοίχων ενός κτιρίου μπορεί να ξεπεράσει τους 50 βαθμούς Κελσίου το καλοκαίρι. Η νέα βαφή μπορεί να μετατρέψει αυτή την έξτρα θερμότητα σε ηλεκτρικό ρεύμα.

Σχόλιο: Τέλος στις πλύσεις! Ιδού η αυτοκαθαριζόμενη βαφή


Archaeology

Ινδία: Τέλος στα πειράματα για την "ανάσταση" εγκεφαλικά νεκρών ανθρώπων

ανάσταση λαζάρου
Στο ιατρικό πείραμα με την κωδική ονομασία «ReAnima» οι γιατροί θα προσπαθούσαν να επαναφέρουν ανθρώπους που έμειναν εγκεφαλικά νεκροί σε ατυχήματα. Πιο συγκεκριμένα, σχεδίαζαν να εφαρμόσουν σε εγκεφαλικά νεκρούς ασθενείς πειραματικές θεραπείες που θα τους επανέφεραν σε μια κατάσταση «ελάχιστης συνειδητότητας», με την ελπίδα ότι αργότερα θα επανέρχονταν πλήρως.

Το αμφιλεγόμενο πείραμα ανακοινώθηκε τον περασμένο Μάιο. Επικεφαλής ένας ορθοπεδικός χειρουργός στο Νοσοκομείο του Άνουπαμ στο βόρειο κρατίδιο του Ουταρακάντ, ο Χιμάνσου Μπάνσαλ. Όπως είχε ανακοινώσει τότε στην κλινική δοκιμή θα συμμετείχαν περίπου 20 εγκεφαλικά νεκροί ασθενείς, στους οποίους θα εφαρμόζονταν τρεις πειραματικές θεραπείες.

Πώς οι γιατροί θα επιχειρούσαν την νεκρανάσταση, λοιπόν; Η πρώτη μέθοδος που θα ακολουθούσαν θα ήταν η «διακρανιακή διέγερση με λέιζερ». Αυτό σημαίνει ότι οι επιστήμονες θα «βομβάρδιζαν» το κρανίο με παλμούς υπέρυθρου φωτός με στόχο να το διαπεράσουν και να φτάσουν στον εγκέφαλο, με την ελπίδα να τον ενεργοποιήσουν ξανά. Αν αυτό αποτύγχανε οι γιατροί θα δοκίμαζαν μια δεύτερη μέθοδο. Θα επιχειρούσαν τη διέγερση του μέσου νεύρου που κατεβαίνει ως τον βραχίονα με ηλεκτρικό ρεύμα. Μέχρι σήμερα οι δύο αυτές πρακτικές έχει αποδειχτεί ότι βελτιώνουν την γνωστική λειτουργία σε ασθενείς με τραυματική βλάβη του εγκεφάλου, χωρίς να υπάρχουν στοιχεία για την επίδραση τους σε εγκεφαλικά νεκρούς. Η τρίτη μέθοδος θα περιλάμβανε τη χορήγηση πεπτιδίων που αναπτύχθηκαν για την αναγέννηση των εγκεφαλικών κυττάρων από την αμερικανική εταιρεία Bioquark, για την οποία ωστόσο δεν υπάρχουν επαρκή στοιχεία.

Σχόλιο: Ο εγκέφαλος μας αλλάζει οριστικά όταν πιστεύουμε ότι αντιμετωπίζουμε το θάνατο


Saturn

Το μυστηριώδες εξάγωνο του Κρόνου άλλαξε χρώμα

εξάγωνο κρόνος
© Nasa/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University
Αυτή η πρώτη εικόνα δείχνει τη βόρεια πολική περιοχή του Κρόνου το 2012 - το χρώμα του εξάγωνου έχει μπλε απόχρωση
Το μυστηριώδες εξάγωνο στον βόρειο πόλο του Κρόνου έχει αλλάξει χρώμα και από μπλε που ήταν το 2012, έχει γίνει πια χρυσό, όπως ανακάλυψαν οι επιστήμονες, με βάση τις νέες εικόνες που έστειλε το σκάφος Cassini της NASA.

Το εξάγωνο δημιουργείται κυρίως από ταχέως στροβιλιζόμενα νέφη αερίων.

Το συγκεκριμένο γεωμετρικό σχήμα, σύμφωνα με μελέτες προσομοίωσης που έκαναν οι επιστήμονες σε υπολογιστές, μπορεί να προκύπτει από τις διαφορετικές ταχύτητες με τις οποίες φυσάνε οι ισχυροί άνεμοι.

Η αλλαγή στο χρώμα του εξαγώνου είναι πιθανό να υποδηλώνει τις εποχικές αλλαγές στον Κρόνο, κυρίως τον διαφορετικό τρόπο που το φως του Ήλιου πέφτει πάνω στον βόρειο πόλο και επηρεάζει ανάλογα τη φωτοχημική δημιουργία αιωρούμενων σωματιδίων στην ατμόσφαιρα.
golden saturn ploar region
© Nasa/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University
Αυτή η δεύτερη εικόνα λήφθηκε από την ευρυγώνια κάμερα του Cassini. Δείχνει πώς η πολική περιοχή άλλαξε χρώμα μέσα σε τέσσερα χρόνια, το 2016 εμφανίζεται χρυσή

Network

Κλειδοκράτορες: Οι 14 φύλακες που κρατούν τα 7 μυστικά «κλειδιά» του διαδικτύου

κλειδιά ίντερνετ
Πώς θα σας φαινόταν αν ακούγατε ότι το σύνολο του διαδικτύου βρίσκεται στα χέρια μόλις 14 ατόμων; Δεκατεσσάρων ατόμων που αποτελούν τους φύλακες των «επτά κλειδιών του internet»; Αναμφίβολα ακούγεται σαν ιστορία βγαλμένη από μυθιστόρημα. Μήπως όμως δεν είναι;

Την περασμένη εβδομάδα ένα πολύ μεγάλο κομμάτι του διαδικτύου κατέρρευσε όταν χάκερς κατάφεραν να αποκτήσουν πρόσβαση στους σέρβερς της εταιρείας Dyn που αποτελεί σημαντικό φορέα παροχής ηλεκτρονικών διευθύνσεων (Domain Name System ή DNS).

Οι χάκερς αύξησαν τόσο πολύ την κίνηση που διακομιστές της Dyn δεν μπορούσαν να την αντέξουν. Το αποτέλεσμα ήταν να πέσουν για λίγο σελίδες όπως η Amazon, το Twitter, το Github, το Spotify και πάρα πολλές ακόμη.

Κι αυτό ενώ η Dyn είναι μία μόνο πάροχος DNS και παρότι οι χάκερς δεν απέκτησαν ποτέ ουσιαστικά τον έλεγχο του δικτύου της. Αν μια τέτοια επίθεση μπορεί να ρίξει το μισό διαδίκτυο αυτό σημαίνει ότι όποιος μπορέσει να ελέγξει όλα τα DNS, μπορεί να ελέγξει και όλο το διαδίκτυο.

Σχόλιο: Οι ΗΠΑ παραιτούνται από επίσημοι διαχειριστές του Διαδικτύου


Chalkboard

Η διαισθητική φυσική αντίληψη των φυσικών νόμων

εγκέφαλος φυσικοί νόμοι
Πριν εκτελέσουμε οποιαδήποτε ενέργεια, για παράδειγμα πριν κρατήσουμε στα χέρια μας ένα οποιοδήποτε αντικείμενο, ο εγκέφαλός μας αξιολογεί την απόστασή του, το βάρος και το σχήμα του. Στη βάση αυτών των φυσικών πληροφοριών προετοιμάζει το μυϊκό μας σύστημα και σχεδιάζει όλες τις κινήσεις που απαιτούνται για να το πιάσουμε. Πώς όμως τα καταφέρνει όλα αυτά χωρίς, φαινομενικά, καμία ιδιαίτερη προσπάθεια και σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα;

Από πρόσφατα πειράματα προκύπτει ότι για να εκτελέσουμε οποιαδήποτε συνηθισμένη δραστηριότητα χρειάζεται να έχουμε μια άμεση διαισθητική αντίληψη των φυσικών φαινομένων και για τον σκοπό αυτό ενεργοποιούνται επιλεκτικά ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου μας. Τα συμπεράσματα αυτών των αμερικανικών ερευνών δημοσιεύτηκαν στο Proceedings of National Academy of Sciences ή PNAS.

Καταφεύγοντας σε μη επεμβατικές τεχνικές απεικόνισης του εγκεφάλου, όπως η λειτουργική μαγνητική τομογραφία (fMRI), οι ερευνητές κατάφεραν να εντοπίσουν ποιες εγκεφαλικές περιοχές ενεργοποιούνται για να μας παρέχουν μια άμεση, διαισθητική εικόνα των φυσικών φαινομένων.

Στο πρώτο από τα τέσσερα πειράματα οι εθελοντές παρακολουθούσαν ένα βίντεο διάρκειας 6 δευτερολέπτων, στο οποίο εμφανιζόταν ένας πύργος από τουβλάκια διαφορετικού χρώματος (μπλε, κίτρινα και λευκα). Τα τουβλάκια που τον συγκροτούν είχαν τοποθετηθεί με τρόπο ώστε ο πύργος να είναι ασταθής και να πέφτει σε μια επιφάνεια η οποία ήταν η μισή κόκκινη και η μισή πράσινη.

Κατόπιν ζητούσαν από κάθε εθελοντή να φανταστεί σε ποια από τις δύο έγχρωμες επιφάνειες θα πέσει ο πύργος (απάντηση που σχετίζεται με τη φυσική) ή, εναλλακτικά, να πει αν ο πύργος αποτελείται από περισσότερα κίτρινα ή μπλε τουβλάκια, αγνοώντας τα λευκά (απάντηση που σχετίζεται με την οπτική).

Από την ανάλυση των εικόνων του εγκεφάλου των εθελοντών μέσω μαγνητικού τομογράφου προέκυψε ότι ενεργοποιούνταν περισσότερο 11 περιοχές του εγκεφαλικού φλοιού κατά τη διάρκεια των απαντήσεων που σχετίζονται με τη φυσική δυναμική και όχι με την οπτική αντίληψη (βλ. παραπάνω σχετική φωτογραφία).

Network

Οι ΗΠΑ παραιτούνται από επίσημοι διαχειριστές του Διαδικτύου

icann

Μέχρι σήμερα, οι ΗΠΑ είχαν τον έλεγχο του συστήματος διαδικτυακών διευθύνσεων
Σε μια συμβολική κίνηση που ικανοποιεί ένα πάγιο αίτημα της διεθνούς κοινότητας, οι ΗΠΑ παρέδωσαν την τεχνική επίβλεψη του Διαδικτύου σε μη κερδοσκοπική εταιρεία με διεθνή σύνθεση.

Το αμερικανικό υπουργείο Εμπορίου ανακοίνωσε το Σάββατο τη λήξη του συμβολαίου του με την ICANN, τη Διαδικτυακή Εταιρεία Ονοματοδοσίας και Αριθμοδότησης, η οποία θα λειτουργεί πλέον ως ανεξάρτητος οργανισμός με τη συμμετοχή εκπροσώπων από κυβερνήσεις, εταιρείες, ακαδημαϊκά ιδρύματα και οργανώσεις.

Αυτό σημαίνει ότι η αμερικανική κυβέρνηση δεν θα μπορεί πλέον να ασκεί βέτο στις αποφάσεις της ICANN, ένα δικαίωμα που ούτως ή άλλως είχε ασκήσει ελάχιστες φορές.

Η ICANN είναι αρμόδια για την έγκριση νέων ονομάτων χώρου ανώτατου επιπέδου, όπως .com ή .org, και επιπλέον ελέγχει τον βασικό κατάλογο διευθύνσεων στο Διαδίκτυο, το λεγόμενο DNS (Domain Name System), το οποίο αναλαμβάνει να συνδέσει κάθε διαδικτυακή διεύθυνση (π.χ www.in.gr) με την αντίστοιχη αριθμητική διεύθυνση IP (πχ. 142.134.53.01).

Η ανεξαρτητοποίηση της ICANN είναι βέβαια σημαντική εξέλιξη στην ιστορία του Διαδικτύου, οι χρήστες όμως δεν θα παρατηρήσουν καμία αλλαγή.