Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Δευ, 19 Αυγ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Palette

Δημιούργησαν βαφή που επιτρέπει στους τοίχους να μετατρέπουν τη θερμότητα σε ηλεκτρισμό

μπογιά ηλεκτρισμός
Σε μια εποχή που τα πράγματα το ένα μετά το άλλο γίνονται πιο «έξυπνα», το ταπεινό βάψιμο δεν μπορούσε να μείνει πίσω. Νοτιοκορεάτες ερευνητές δημιούργησαν μια θερμοηλεκτρική βαφή, που επιτρέπει στους τοίχους (και όχι μόνο) να μετατρέπουν τη θερμότητα σε ηλεκτρισμό.
Είχε προηγηθεί από τους ίδιους ερευνητές μια φωτοβολταϊκή βαφή, με την οποία βάφονται τα ηλιακά πάνελ και διευκολύνεται η παραγωγή ηλεκτρισμού από την ηλιακή ενέργεια.

Αυτή τη φορά, οι επιστήμονες του Ινστιτούτου Επιστήμης και Τεχνολογίας της Κορέας (KIST) και του Ινστιτούτου Ερευνών Ηλεκτροτεχνολογίας της Κορέας, με επικεφαλής τον Τζέ Σουνγκ Σον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", δημιούργησαν μια θερμοηλεκτρική μπογιά που μετατρέπει σε ηλεκτρική ενέργεια τη θερμότητα των βαμμένων επιφανειών.

Η βαφή μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε μεγάλες επιφάνειες όπως κτίρια, αυτοκίνητα και πλοία, αλλά και σε μικρότερες, ανεξαρτήτως σχήματος του αντικειμένου. Για παράδειγμα, σύμφωνα με τους ερευνητές, η θερμοκρασία της στέγης και των τοίχων ενός κτιρίου μπορεί να ξεπεράσει τους 50 βαθμούς Κελσίου το καλοκαίρι. Η νέα βαφή μπορεί να μετατρέψει αυτή την έξτρα θερμότητα σε ηλεκτρικό ρεύμα.

Σχόλιο: Τέλος στις πλύσεις! Ιδού η αυτοκαθαριζόμενη βαφή


Archaeology

Ινδία: Τέλος στα πειράματα για την "ανάσταση" εγκεφαλικά νεκρών ανθρώπων

ανάσταση λαζάρου
Στο ιατρικό πείραμα με την κωδική ονομασία «ReAnima» οι γιατροί θα προσπαθούσαν να επαναφέρουν ανθρώπους που έμειναν εγκεφαλικά νεκροί σε ατυχήματα. Πιο συγκεκριμένα, σχεδίαζαν να εφαρμόσουν σε εγκεφαλικά νεκρούς ασθενείς πειραματικές θεραπείες που θα τους επανέφεραν σε μια κατάσταση «ελάχιστης συνειδητότητας», με την ελπίδα ότι αργότερα θα επανέρχονταν πλήρως.

Το αμφιλεγόμενο πείραμα ανακοινώθηκε τον περασμένο Μάιο. Επικεφαλής ένας ορθοπεδικός χειρουργός στο Νοσοκομείο του Άνουπαμ στο βόρειο κρατίδιο του Ουταρακάντ, ο Χιμάνσου Μπάνσαλ. Όπως είχε ανακοινώσει τότε στην κλινική δοκιμή θα συμμετείχαν περίπου 20 εγκεφαλικά νεκροί ασθενείς, στους οποίους θα εφαρμόζονταν τρεις πειραματικές θεραπείες.

Πώς οι γιατροί θα επιχειρούσαν την νεκρανάσταση, λοιπόν; Η πρώτη μέθοδος που θα ακολουθούσαν θα ήταν η «διακρανιακή διέγερση με λέιζερ». Αυτό σημαίνει ότι οι επιστήμονες θα «βομβάρδιζαν» το κρανίο με παλμούς υπέρυθρου φωτός με στόχο να το διαπεράσουν και να φτάσουν στον εγκέφαλο, με την ελπίδα να τον ενεργοποιήσουν ξανά. Αν αυτό αποτύγχανε οι γιατροί θα δοκίμαζαν μια δεύτερη μέθοδο. Θα επιχειρούσαν τη διέγερση του μέσου νεύρου που κατεβαίνει ως τον βραχίονα με ηλεκτρικό ρεύμα. Μέχρι σήμερα οι δύο αυτές πρακτικές έχει αποδειχτεί ότι βελτιώνουν την γνωστική λειτουργία σε ασθενείς με τραυματική βλάβη του εγκεφάλου, χωρίς να υπάρχουν στοιχεία για την επίδραση τους σε εγκεφαλικά νεκρούς. Η τρίτη μέθοδος θα περιλάμβανε τη χορήγηση πεπτιδίων που αναπτύχθηκαν για την αναγέννηση των εγκεφαλικών κυττάρων από την αμερικανική εταιρεία Bioquark, για την οποία ωστόσο δεν υπάρχουν επαρκή στοιχεία.

Σχόλιο: Ο εγκέφαλος μας αλλάζει οριστικά όταν πιστεύουμε ότι αντιμετωπίζουμε το θάνατο


Saturn

Το μυστηριώδες εξάγωνο του Κρόνου άλλαξε χρώμα

εξάγωνο κρόνος
© Nasa/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University
Αυτή η πρώτη εικόνα δείχνει τη βόρεια πολική περιοχή του Κρόνου το 2012 - το χρώμα του εξάγωνου έχει μπλε απόχρωση
Το μυστηριώδες εξάγωνο στον βόρειο πόλο του Κρόνου έχει αλλάξει χρώμα και από μπλε που ήταν το 2012, έχει γίνει πια χρυσό, όπως ανακάλυψαν οι επιστήμονες, με βάση τις νέες εικόνες που έστειλε το σκάφος Cassini της NASA.

Το εξάγωνο δημιουργείται κυρίως από ταχέως στροβιλιζόμενα νέφη αερίων.

Το συγκεκριμένο γεωμετρικό σχήμα, σύμφωνα με μελέτες προσομοίωσης που έκαναν οι επιστήμονες σε υπολογιστές, μπορεί να προκύπτει από τις διαφορετικές ταχύτητες με τις οποίες φυσάνε οι ισχυροί άνεμοι.

Η αλλαγή στο χρώμα του εξαγώνου είναι πιθανό να υποδηλώνει τις εποχικές αλλαγές στον Κρόνο, κυρίως τον διαφορετικό τρόπο που το φως του Ήλιου πέφτει πάνω στον βόρειο πόλο και επηρεάζει ανάλογα τη φωτοχημική δημιουργία αιωρούμενων σωματιδίων στην ατμόσφαιρα.
golden saturn ploar region
© Nasa/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University
Αυτή η δεύτερη εικόνα λήφθηκε από την ευρυγώνια κάμερα του Cassini. Δείχνει πώς η πολική περιοχή άλλαξε χρώμα μέσα σε τέσσερα χρόνια, το 2016 εμφανίζεται χρυσή

Network

Κλειδοκράτορες: Οι 14 φύλακες που κρατούν τα 7 μυστικά «κλειδιά» του διαδικτύου

κλειδιά ίντερνετ
Πώς θα σας φαινόταν αν ακούγατε ότι το σύνολο του διαδικτύου βρίσκεται στα χέρια μόλις 14 ατόμων; Δεκατεσσάρων ατόμων που αποτελούν τους φύλακες των «επτά κλειδιών του internet»; Αναμφίβολα ακούγεται σαν ιστορία βγαλμένη από μυθιστόρημα. Μήπως όμως δεν είναι;

Την περασμένη εβδομάδα ένα πολύ μεγάλο κομμάτι του διαδικτύου κατέρρευσε όταν χάκερς κατάφεραν να αποκτήσουν πρόσβαση στους σέρβερς της εταιρείας Dyn που αποτελεί σημαντικό φορέα παροχής ηλεκτρονικών διευθύνσεων (Domain Name System ή DNS).

Οι χάκερς αύξησαν τόσο πολύ την κίνηση που διακομιστές της Dyn δεν μπορούσαν να την αντέξουν. Το αποτέλεσμα ήταν να πέσουν για λίγο σελίδες όπως η Amazon, το Twitter, το Github, το Spotify και πάρα πολλές ακόμη.

Κι αυτό ενώ η Dyn είναι μία μόνο πάροχος DNS και παρότι οι χάκερς δεν απέκτησαν ποτέ ουσιαστικά τον έλεγχο του δικτύου της. Αν μια τέτοια επίθεση μπορεί να ρίξει το μισό διαδίκτυο αυτό σημαίνει ότι όποιος μπορέσει να ελέγξει όλα τα DNS, μπορεί να ελέγξει και όλο το διαδίκτυο.

Σχόλιο: Οι ΗΠΑ παραιτούνται από επίσημοι διαχειριστές του Διαδικτύου


Chalkboard

Η διαισθητική φυσική αντίληψη των φυσικών νόμων

εγκέφαλος φυσικοί νόμοι
Πριν εκτελέσουμε οποιαδήποτε ενέργεια, για παράδειγμα πριν κρατήσουμε στα χέρια μας ένα οποιοδήποτε αντικείμενο, ο εγκέφαλός μας αξιολογεί την απόστασή του, το βάρος και το σχήμα του. Στη βάση αυτών των φυσικών πληροφοριών προετοιμάζει το μυϊκό μας σύστημα και σχεδιάζει όλες τις κινήσεις που απαιτούνται για να το πιάσουμε. Πώς όμως τα καταφέρνει όλα αυτά χωρίς, φαινομενικά, καμία ιδιαίτερη προσπάθεια και σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα;

Από πρόσφατα πειράματα προκύπτει ότι για να εκτελέσουμε οποιαδήποτε συνηθισμένη δραστηριότητα χρειάζεται να έχουμε μια άμεση διαισθητική αντίληψη των φυσικών φαινομένων και για τον σκοπό αυτό ενεργοποιούνται επιλεκτικά ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου μας. Τα συμπεράσματα αυτών των αμερικανικών ερευνών δημοσιεύτηκαν στο Proceedings of National Academy of Sciences ή PNAS.

Καταφεύγοντας σε μη επεμβατικές τεχνικές απεικόνισης του εγκεφάλου, όπως η λειτουργική μαγνητική τομογραφία (fMRI), οι ερευνητές κατάφεραν να εντοπίσουν ποιες εγκεφαλικές περιοχές ενεργοποιούνται για να μας παρέχουν μια άμεση, διαισθητική εικόνα των φυσικών φαινομένων.

Στο πρώτο από τα τέσσερα πειράματα οι εθελοντές παρακολουθούσαν ένα βίντεο διάρκειας 6 δευτερολέπτων, στο οποίο εμφανιζόταν ένας πύργος από τουβλάκια διαφορετικού χρώματος (μπλε, κίτρινα και λευκα). Τα τουβλάκια που τον συγκροτούν είχαν τοποθετηθεί με τρόπο ώστε ο πύργος να είναι ασταθής και να πέφτει σε μια επιφάνεια η οποία ήταν η μισή κόκκινη και η μισή πράσινη.

Κατόπιν ζητούσαν από κάθε εθελοντή να φανταστεί σε ποια από τις δύο έγχρωμες επιφάνειες θα πέσει ο πύργος (απάντηση που σχετίζεται με τη φυσική) ή, εναλλακτικά, να πει αν ο πύργος αποτελείται από περισσότερα κίτρινα ή μπλε τουβλάκια, αγνοώντας τα λευκά (απάντηση που σχετίζεται με την οπτική).

Από την ανάλυση των εικόνων του εγκεφάλου των εθελοντών μέσω μαγνητικού τομογράφου προέκυψε ότι ενεργοποιούνταν περισσότερο 11 περιοχές του εγκεφαλικού φλοιού κατά τη διάρκεια των απαντήσεων που σχετίζονται με τη φυσική δυναμική και όχι με την οπτική αντίληψη (βλ. παραπάνω σχετική φωτογραφία).

Network

Οι ΗΠΑ παραιτούνται από επίσημοι διαχειριστές του Διαδικτύου

icann

Μέχρι σήμερα, οι ΗΠΑ είχαν τον έλεγχο του συστήματος διαδικτυακών διευθύνσεων
Σε μια συμβολική κίνηση που ικανοποιεί ένα πάγιο αίτημα της διεθνούς κοινότητας, οι ΗΠΑ παρέδωσαν την τεχνική επίβλεψη του Διαδικτύου σε μη κερδοσκοπική εταιρεία με διεθνή σύνθεση.

Το αμερικανικό υπουργείο Εμπορίου ανακοίνωσε το Σάββατο τη λήξη του συμβολαίου του με την ICANN, τη Διαδικτυακή Εταιρεία Ονοματοδοσίας και Αριθμοδότησης, η οποία θα λειτουργεί πλέον ως ανεξάρτητος οργανισμός με τη συμμετοχή εκπροσώπων από κυβερνήσεις, εταιρείες, ακαδημαϊκά ιδρύματα και οργανώσεις.

Αυτό σημαίνει ότι η αμερικανική κυβέρνηση δεν θα μπορεί πλέον να ασκεί βέτο στις αποφάσεις της ICANN, ένα δικαίωμα που ούτως ή άλλως είχε ασκήσει ελάχιστες φορές.

Η ICANN είναι αρμόδια για την έγκριση νέων ονομάτων χώρου ανώτατου επιπέδου, όπως .com ή .org, και επιπλέον ελέγχει τον βασικό κατάλογο διευθύνσεων στο Διαδίκτυο, το λεγόμενο DNS (Domain Name System), το οποίο αναλαμβάνει να συνδέσει κάθε διαδικτυακή διεύθυνση (π.χ www.in.gr) με την αντίστοιχη αριθμητική διεύθυνση IP (πχ. 142.134.53.01).

Η ανεξαρτητοποίηση της ICANN είναι βέβαια σημαντική εξέλιξη στην ιστορία του Διαδικτύου, οι χρήστες όμως δεν θα παρατηρήσουν καμία αλλαγή.

Network

Δυνατή η κβαντική τηλεμεταφορά σε απόσταση χιλιομέτρων

κβαντική τηλεμεταφορά
Δύο ανεξάρτητες ερευνητικές ομάδες, μία κινεζική και μία καναδική, απέδειξαν για πρώτη φορά ότι είναι δυνατή σε μεγάλες αποστάσεις η κβαντική τηλεμεταφορά, δηλαδή η μετάδοση πληροφοριών, κωδικοποιημένων σε σωματίδια του φωτός, μέσω υπαρχόντων καλωδίων οπτικών ινών μήκους αρκετών χιλιομέτρων, ανάμεσα σε γεωγραφικά απομακρυσμένα σημεία.

Οι ερευνητές ανακοίνωσαν ότι πέτυχαν κβαντική τηλεμεταφορά μέσω μητροπολιτικών δικτύων οπτικών ινών σε δύο πόλεις, στη Χεφέι της Κίνας (σε απόσταση 12,5 χιλιομέτρων) και στο Κάλγκαρι του Καναδά (6,2 χιλιόμετρα). Το επίτευγμα ανοίγει το δρόμο για μελλοντικές εφαρμογές των κβαντικών τεχνολογιών, όπως οι κβαντικές επικοινωνίες και το κβαντικό Διαδίκτυο, σε επίπεδο πόλης.

Οι σχετικές δημοσιεύσεις, που παραπέμπουν σε ελαφρώς διαφορετικές τεχνολογικές λύσεις, έγιναν στην επιθεώρηση «Nature Photonics» από τις δύο ομάδες, με επικεφαλής αντίστοιχα τον Ζιαν-Γουέι Παν του Πανεπιστημίου Επιστήμης & Τεχνολογίας της Κίνας στη Σαγκάη και τον Βόλφγκανγκ Τίτελ του Πανεπιστημίου του Κάλγκαρι.

Η καναδική ομάδα πέτυχε ταχύτερη κβαντική τηλεμεταφορά πληροφοριών από την κινεζική, αλλά με μειωμένη αξιοπιστία και σε μικρότερη απόσταση. Δεν αποκλείεται έτσι στο μέλλον, σύμφωνα με άλλους ειδικούς, να προκύψει ένας συνδυασμός των δύο αυτών λύσεων.

Moon

Έρευνα: Πανσέληνος και Νέα Σελήνη μπορεί να πυροδοτούν μεγάλους σεισμούς

πανσέληνος
Οι ισχυροί καταστροφικοί σεισμοί, όπως στην Ινδονησία το 2004, στη Χιλή το 2010 και στην Ιαπωνία το 2011, έχουν μεγαλύτερη πιθανότητα να συμβούν, όταν υπάρχει πανσέληνος ή νέα σελήνη, σύμφωνα με μια νέα ιαπωνική επιστημονική έρευνα.

Αυτό οφείλεται στο ότι, αυτές τις δύο περιόδους του μήνα, όταν ο Ήλιος, η Γη και η Σελήνη ευθυγραμμίζονται, αυξάνεται περισσότερο η βαρυτική επίδραση της Σελήνης στον πλανήτη μας.

Η οποία με τη σειρά της, εκτός από τις παλίρροιες, ασκεί μεγαλύτερη πίεση και πάνω στα τεκτονικά ρήγματα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή σεισμολογίας Σατόσι Ίντε του Πανεπιστημίου του Τόκιο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό γεωεπιστημών Nature Geoscience, ανέλυσαν αρχεία άνω των 10.000 σεισμών τουλάχιστον 5,5 βαθμών σε όλο τον κόσμο.

Η ανάλυση διαπίστωσε ότι οι σεισμοί άνω των 8 βαθμών της κλίμακας R εμφανίζουν μεγαλύτερη συσχέτιση με την πανσέληνο και τη νέα σελήνη.

Από τους 12 μεγαλύτερους σεισμούς 8,2 βαθμών ή περισσότερο, οι εννέα συνέβησαν κοντά σε αυτές τις δύο ημέρες.

Σχόλιο: Οι μεγαλύτεροι σεισμοί στον κόσμο από το 2000 σε ένα βίντεο


Microscope 1

Νέα θεωρία για την προέλευση της ζωής: Από το ζεστό και βραχώδες περιβάλλον του ωκεανού

προέλευση ζωής
© AFPI/MOHAMED SARJI
Οι υδροθερμικοί πόροι της βαθιάς θάλασσας αντιστοιχούν στο μόνο γνωστό περιβάλλον που θα μπορούσε να έχει δημιουργήσει σύνθετα οργανικά μόρια με το ίδιο μορφή μηχανισμού αξιοποίησης της ενέργειας όπως τα σύγχρονα κύτταρα
Φαίνεται πως για περίπου 90 χρόνια κάναμε λάθος όσον αφορά την προέλευση της ζωής, καθώς οι επιστήμονες που ασχολούνταν με την «αβιογένεση» δηλαδή τη με μελέτη προέλευσης των ζωντανών οργανισμών από μη έμβια ύλη υπερασπίζονται τη θεωρία της «αρχέγονης σούπας».

Η αβιογένεση δεν έχει σχέση με τη θεωρία της εξέλιξης και διατυπώθηκε το 1924 από τον Αλεξάντρο Οπάριν. Σύμφωνα λοιπόν με αυτή, τη βασική αρχή της θεωρίας, η ζωή ξεκίνησε από μια σειρά χημικών αντιδράσεων σε μια θερμή λίμνη, «πυροδοτούμενη» από μια εξωτερική πηγή ενέργειας, όπως το κτύπημα κεραυνού ή υπεριωδών ακτίνων.

Πλέον όμως μία νέα έρευνα υποστηρίζει ένα άλλο σενάριο. Σύμφωνα με τον καθηγητή θεωρητικής βιολογίας του UCL, Arunas L. Radzvilavicius στο The Conversation η ζωή γεννήθηκε κάπου βαθιά στον ωκεανό μέσα σε ένα ζεστό και βραχώδες περιβάλλον (υδροθερμικοί πόροι).

Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε τον περασμένο μήνα στο Nature Microbiology, υποστηρίζει ότι ο τελευταίος κοινός πρόγονος όλων των ζώντων κυττάρων τρέφονταν με αέριο υδρογόνο σε ένα περιβάλλον πλούσιο σε σίδηρο, που μοιάζει πολύ με αυτό μέσα στους πόρους.

Όπως τονίζει ο καθηγητής, επιστήμονες που υποστηρίζουν την συμβατική θεωρία, εμφανίζονται επιφυλακτικοί για το εάν και κατά πόσο τα ευρήματα μπορούν να ανατρέψουν την επικρατούσα άποψη για την προέλευση της ζωής. «Αλλά» όπως επισημαίνει «η υπόθεση του υδροθερμικού πόρου, που συχνά περιγράφεται ως εξωτική και αμφιλεγόμενη, εξηγεί πώς ανέπτυξαν τα ζώντα κύτταρα την ικανότητα να αποκτούν ενέργεια, με ένα τρόπο που δεν πρέπει να ήταν πιθανός στην αρχέγονη σούπα».

Σχόλιο: Το πληρέστερο γενεαλογικό δέντρο της ζωής δείχνει τη συγγένεια όλων των ειδών


Megaphone

Ηχορύπανση: Είδος υπό εξαφάνιση η σιωπή στον πλανήτη

αέρας

Ο άνθρωπος παράγει μόνιμη φασαρία στον πλανήτη
Δεκαπέντε λεπτά: τόσος είναι ο μέγιστος χρόνος που μπορεί να περάσει σήμερα κανείς στα περισσότερα σημεία του πλανήτη χωρίς να ακούσει κάποιον ήχο που να είναι προϊόν της ανθρώπινης δραστηριότητας. Κι αν λάβει υπόψη του, ότι πριν από είκοσι χρόνια αυτό το χρονικό διάστημα ήταν μερικές ώρες, δεν μπορεί παρά να καταλήξει σε ένα συμπέρασμα: η σιωπή είναι είδος υπό εξαφάνιση.

Τα μέρη όπου μπορεί κανείς να ξεπεράσει αυτό το τέταρτο της σιωπής δεν είναι περισσότερα από δεκαπέντε σε ολόκληρο τον κόσμο. Τουλάχιστον, σε τόσα τα υπολογίζει ο Γκόρντον Χέμπτον, ο άνθρωπος που έχει κάνει τρεις φορές τον γύρο του κόσμου για να καταγράψει τους ήχους και τη σιωπή της φύσης. Ο Χέμπτον έχει καταρτίσει τη λίστα της σιωπής, η οποία όπως λέει σε συνέντευξή του στην ιταλική εφημερίδα La Repubblica, μικραίνει συνεχώς.

Αυτή η μοναδική περιήγηση του ανθρώπου που έχει αφιερωθεί στην υπεράσπιση της σιωπής αποτυπώθηκε στο βραβευμένο με Emmy ντοκιμαντέρ «Vanishing Dawn Chorus» («Η χορωδία της αυγής που σβήνει»). Η κάμερα τον ακολουθεί ενώ εκείνος ηχογραφεί σε διάφορα σημεία του πλανήτη τους ήχους της φύσης καθώς ανατέλλει ο ήλιος. Σήμερα ο Γκόρντον Χέμπτον ζει παράγοντας ηχητικά εφέ για βιντεοπαιχνίδια από τους ήχους που έχει συγκεντρώσει από τη φύση. Ο στόχος του, ωστόσο, παραμένει ένας: Η προστασία της σιωπής. Ή - από την άλλη πλευρά - η καταπολέμηση της ηχορύπανσης.