Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Σαβ, 19 Σεπ. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης


Galaxy

Ενδείξεις ζωής στην Αφροδίτη: Βρέθηκε αέριο που στη Γη παράγεται από μικρόβια

Αφροδίτη
© J. Greaves/Cardiff University/JAXA via AP
Μια ομάδα επιστημόνων ανακάλυψε στην Αφροδίτη μια πιθανή ένδειξη ζωής εκτός της Γης: στα πυκνά όξινα νέφη που καλύπτουν τον αφιλόξενο γείτονα του πλανήτη μας εντοπίστηκε ένα αέριο, η φωσφίνη, που υποδηλώνει ότι ενδέχεται να «κατοικείται» από μικρόβια.

Οι επιστήμονες δεν ανακάλυψαν πραγματικές μορφές ζωής. Σημείωσαν όμως ότι στη Γη η φωσφίνη παράγεται από βακτήρια τα οποία ευδοκιμούν σε περιβάλλοντα που στερούνται οξυγόνου. Η διεθνής ομάδα εντόπισε για πρώτη φορά τη φωσφίνη χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Τζέιμς Κλαρκ Μάξγουελ της Χαβάης και επιβεβαίωσε την ανακάλυψη χρησιμοποιώντας το ραδιοτηλεσκόπιο Ατακάμα στη Χιλή.

«Ξαφνιάστηκα πολύ - έμεινα άναυδη», είπε η αστρονόμος Τζέιν Γκριβς του Πανεπιστημίου του Κάρντιφ, στην Ουαλία, η βασική συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύτηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Nature Astronomy.

Η ύπαρξη εξωγήινης ζωής είναι εδώ και πολύ καιρό ένα από τα βασικά θέματα για τους επιστήμονες που χρησιμοποιούν ρομποτικά διαστημικά σκάφη και τηλεσκόπια στην αναζήτηση «βιοϋπογραφών» (έμμεσα σημάδια ζωής) σε άλλους πλανήτες και φεγγάρια στο ηλιακό μας σύστημα και πέρα από αυτό.

People 2

Το φύλο μας επηρεάζει τον τρόπο που αντιδρούμε στις ασθένειες

δυο φύλα
© Pixabay
Μια διαφορετική, μικρή μεν αλλά πανταχού παρούσα, επιρροή στον τρόπο που εκφράζονται τα γονίδια σε όλους τους ιστούς και στα όργανα του ανθρώπινου σώματος ασκούν το ανδρικό και το γυναικείο φύλο, είναι το συμπέρασμα μιας νέας μεγάλης διεθνούς επιστημονικής έρευνας.

Tα ευρήματα της έρευνας παρέχουν γνώσεις ζωτικές για την εξατομικευμένη ιατρική και αναμένεται να βοηθήσουν στην καλύτερη διάγνωση διαφόρων παθήσεων και στην ανάπτυξη αποτελεσματικότερων φαρμάκων.

Οι διαφορές στη γονιδιακή έκφραση ανάμεσα στα δύο φύλα -κάτι που συμβαίνει και σε άλλα θηλαστικά- αφορούν πολλά πράγματα, όπως πώς οι άνθρωποι αντιδρούν στα φάρμακα (συχνά με ανόμοιο τρόπο), πώς οι γυναίκες ελέγχουν το σάκχαρο του αίματος τους κατά την εγκυμοσύνη, πώς αντιδρά διαφορετικά το ανοσοποιητικό σύστημα, πώς εκδηλώνεται ο καρκίνος, πώς συσσωρεύεται λίπος στο σώμα, γιατί επιδρούν διαφορετικά τα γονίδια στα επίπεδα χοληστερίνης και αρτηριακής πίεσης κ.α.

Σχόλιο: Αυτό για όσους εξακολουθούν να πιστεύουν και να διαδίδουν ότι «το φύλο δεν υπάρχει καν», και ότι είναι απλά μια «κοινωνική κατασκευή».


Blue Planet

Την ηλικία του πυρήνα της Γης υποστηρίζουν πως υπολόγισαν επιστήμονες

πλανήτης Γη
Την ηλικία του εσωτερικού πυρήνα της Γης υποστηρίζει πως ανακάλυψαν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Τέξας των ΗΠΑ.

Ο πυρήνας του πλανήτη μας παίζει κυρίαρχο ρόλο στη διαδικασία της δημιουργίας μαγνητικού πεδίου γύρω από τη Γη, το οποίο μας προστατεύει από τις επικίνδυνες ακτινοβολίες που εκπέμπει ο Ήλιος, ενώ σημαντικό ρόλο έχει και στην παρουσία ζωής επάνω στον πλανήτη. Ωστόσο, λίγα είναι γνωστά για την ιστορία και την ηλικία του.

Με την πάροδο του χρόνου, διάφορες μελέτες έχουν ασχοληθεί με την ηλικία του γήινου πυρήνα, με διάφορα συμπεράσματα, που την υπολογίζουν από μισό έως και 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, υποδεικνύοντας πως σχηματίστηκε όταν δημιουργήθηκε και η Γη.

Ωστόσο, σύμφωνα με τα ευρήματα της νέας έρευνας, η οποία δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Physical Review Letters», ο εσωτερικός πυρήνας είναι μεταξύ ενός δισεκατομμυρίου και 1,3 δισεκατομμυρίων ετών, χρονική διάρκεια που συμπίπτει με την ενίσχυση του μαγνητικού πεδίου του πλανήτη.

Bizarro Earth

Ανακαλύφθηκε ρήγμα στο μαγνητικό πεδίο της Γης

μαγνητικό πεδίο γη
© NASA GODDARD / TOM BRIDGMAN
Μεγάλους «πονοκεφάλους» για δορυφόρους μπορεί να προκαλέσει ένα μικρό μεν, αυξανόμενο δε, ρήγμα στο μαγνητικό πεδίο της Γης.

To μαγνητικό πεδίο του πλανήτη μας λειτουργεί ως προστατευτική ασπίδα, απωθώντας και παγιδεύοντας φορτισμένα σωματίδια από τον Ήλιο. Ωστόσο πάνω από τη Νότια Αμερική και τον νότιο Ατλαντικό, ένα ασυνήθιστα αδύναμο σημείο στο πεδίο αυτό - η αποκαλούμενη Ανωμαλία Νοτίου Ατλαντικού, SAA (South Atlantic Anomaly)- επιτρέπει στα σωματίδια αυτά να φτάνουν πιο κοντά στην επιφάνεια από ό,τι είναι φυσιολογικό. Η ακτινοβολία σε αυτή την περιοχή μπορεί να προκαλέσει προβλήματα σε υπολογιστές δορυφόρων που διέρχονται από εκεί, εμποδίζοντας τη συλλογή δεδομένων- και αυτός είναι ο λόγος που επιστήμονες της NASA θέλουν να παρακολουθήσουν και μελετήσουν περαιτέρω τη συγκεκριμένη ανωμαλία.

Η Ανωμαλία Νοτίου Ατλαντικού επίσης παρουσιάζει ενδιαφέρον για γεωεπιστήμονες της NASA που παρακολουθούν τις αλλαγές στη δύναμη του μαγνητικού πεδίου εκεί, τόσο για τον τρόπο με τον οποίο οι αλλαγές αυτές επηρεάζουν την ατμόσφαιρα της Γης, όσο και ως ένδειξη για το τι συμβαίνει στα μαγνητικά πεδία του πλανήτη μας.

Επί της παρούσης η SAA δεν έχει ορατές επιπτώσεις στην καθημερινή ζωή στην επιφάνεια του πλανήτη μας, ωστόσο πρόσφατες παρατηρήσεις και προβλέψεις δείχνουν ότι η περιοχή επεκτείνεται προς τα δυτικά και η έντασή της αποδυναμώνεται. Επίσης, φαίνεται να διασπάται: Πρόσφατα δεδομένα υποδεικνύουν πως η «κοιλάδα» της ανωμαλίας- η περιοχή με τη μικρότερη δύναμη πεδίου- έχει διασπαστεί σε δύο «λοβούς», κάτι που μπορεί να σημαίνει νέα πιθανά προβλήματα για τις αποστολές δορυφόρων.

Σχόλιο: Δείτε ακόμα,

Μυστηριώδεις αλλαγές στο μαγνητικό πεδίο της Γης: Αποδυναμώνεται σε μια μεγάλη περιοχή, από την Αφρική ως τη Νότια Αμερική.


Nebula

Ένα νέφος αστρικής σκόνης μείωνε τη φωτεινότητα του Μπετελγκέζ, λένε τώρα οι επιστήμονες

Μπετελγκέζ
© 0 M Kornmesser/Hubble/AFP/Getty Images
Τους τελευταίους μήνες η φωτεινότητα του Μπετελγκέζ μειωνόταν περίεργα
Το πρόσφατο μυστήριο με την ασυνήθιστη συμπεριφορά ενός από τα λαμπρότερα άστρα του γαλαξία μας μάλλον βρήκε εξήγηση, σύμφωνα με τους αστρονόμους.

Οι επιστήμονες πιθανολογούν πως η ξαφνική μείωση της φωτεινότητας του παλλόμενου υπεργίγαντα Μπετελγκέζ που ανήκει στον αστερισμό του Ωρίωνα ίσως προκαλείται από ένα σύννεφο σκόνης που εκτοξεύεται από την επιφάνεια του.

Το φαινόμενο είχε συνεπάρει τους ερασιτέχνες αστρονόμους όταν το Μπετελγκέζ είχε αρχίσει, τον περασμένο Οκτώβριο, να χάνει τη φωτεινότητά του, εμφανιζόμενο κατά πολύ αχνότερο, με τους ειδικούς να υποστηρίζουν πως ήταν έτοιμο να εκραγεί σε σουπερνόβα.

Ωστόσο, ερευνητές που δουλεύουν με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble τώρα έχουν μια πιο σαφή εικόνα του άστρου, βλέποντας καυτή ύλη να εκτοξεύεται από την επιφάνεια του άστρου, να ψύχεται στα εξώτερα επίπεδα της ατμόσφαιράς του και τελικά να μετατρέπεται σε σκόνη.

Σχόλιο: Δείτε προηγούμενο άρθρο στο θέμα,

Υποψίες για νέα έκρηξη σουπερνόβα κοντά στη Γη


Bizarro Earth

Μυστηριώδεις αλλαγές στο μαγνητικό πεδίο της Γης: Αποδυναμώνεται σε μια μεγάλη περιοχή, από την Αφρική ως τη Νότια Αμερική.

μαγνητικό πεδίο
© EUROPEAN SPACE AGENCY, ESA
Ερωτηματικά προκαλεί στους επιστήμονες η αποδυνάμωση του μαγνητικού πεδίου της Γης σε μια μεγάλη περιοχή, που εκτείνεται από την Αφρική ως τη Νότια Αμερική: Σύμφωνα με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος, η «περίεργη» αυτή συμπεριφορά, πέρα από τις απορίες που δημιουργεί στους γεωφυσικούς, προκαλεί τεχνικά προβλήματα σε δορυφόρους σε τροχιά γύρω από τη Γη, και επιστήμονες χρησιμοποιούν δεδομένα από τον αστερισμό δορυφόρων Swarm του ΕΟΔ για να κατανοήσουν περισσότερο την εν λόγω περιοχή, γνωστή ως «Ανωμαλία Νοτίου Ατλαντικού» (South Atlantic Anomaly).

Το μαγνητικό πεδίο της Γης είναι ζωτικής σημασίας για τη ζωή στον πλανήτη μας, καθώς αποτελεί μια πολύπλοκη και συνάμα ισχυρή δύναμη που μας προστατεύει από την κοσμική ακτινοβολία και τα φορτισμένα σωματίδια από τον Ήλιο. Το μαγνητικό πεδίο αυτό σε μεγάλο βαθμό παράγεται από έναν «ωκεανό» εξαιρετικά θερμού, υγρού σιδήρου που αποτελεί τον εξώτερο πυρήνα της Γης, περίπου 3.000 χλμ κάτω από τα πόδια μας.

Το πεδίο αυτό δεν είναι στατικό και παρουσιάζει διακυμάνσεις, τόσο από άποψης ισχύος όσο και κατεύθυνσης - για παράδειγμα, μελέτες έχουν δείξει πως η θέση του βορείου μαγνητικού πόλου αλλάζει συνέχεια. Μέσα στα τελευταία 200 χρόνια, το μαγνητικό πεδίο έχει χάσει περίπου το 9% της δύναμής του σε παγκόσμιο επίπεδο. Μια μεγάλη περιοχή μειωμένης μαγνητικής έντασης έχει δημιουργηθεί μεταξύ Αφρικής και Νότιας Αμερικής, και έχει γίνει γνωστή ως Ανωμαλία Νοτίου Ατλαντικού.

Σχόλιο: Ο μαγνητικός βόρειος πόλος της Γης μετακινείται πια με μεγάλη ταχύτητα

372 μέρες είχε ο χρόνος πριν από 70 εκατομμύρια χρόνια γιατί η περιστροφή της Γης ήταν ταχύτερη


Mars

Πλανήτης Άρης: Ενδείξεις ότι ένας μεγάλος αρχαίος ποταμός κυλούσε σε αυτόν επί 100.000 χρόνια

Πλανήτης Άρης

Πλανήτης Άρης: Μετά από ανάλυση δορυφορικών εικόνων, οι ειδικοί κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι μια βαθιά χαράδρα στη βορειοανατολική άκρη της λεκάνης Hellas σχηματίστηκε βαθμιαία από τη ροή ενός αρχαίου ποταμού
Ήταν γνωστό από εικόνες της επιφάνειας του Άρη ότι στον γειτονικό πλανήτη κάποτε υπήρχαν άφθονα τρεχούμενα νερά, αλλά τώρα Ευρωπαίοι επιστήμονες ανακοίνωσαν πως βρήκαν πιο χειροπιαστές ενδείξεις για ένα μεγάλο ποταμό που κυλούσε επί τουλάχιστον 100.000 χρόνια πριν 3,7 δισεκατομμύρια χρόνια.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον γεωλόγο Φραντσέσκο Σαλέζε της Σχολής Γεωεπιστημών του ολλανδικού Πανεπιστημίου της Ουτρέχτης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature Communications», ανέλυσαν δορυφορικές εικόνες από την κάμερα υψηλής ανάλυσης (25 εκατοστά ανά πίξελ) του σκάφους Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον «κόκκινο» πλανήτη.

Οι εικόνες επέτρεψαν στους επιστήμονες να «διαβάσουν» τα υποκείμενα πετρώματα και να κάνουν τρισδιάστατες αναπαραστάσεις τους, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι μια βαθιά χαράδρα στη βορειοανατολική άκρη της μεγάλης λεκάνης Hellas (Ελλάς) σχηματίστηκε βαθμιαία από τη ροή ενός αρχαίου ποταμού. Καθώς ο ποταμός κυλούσε, εναπόθετε ιζήματα σε διαδοχικά στρώματα.

Brain

Αμερικανική έρευνα σε αστροναύτες: Η μακρά παραμονή στο Διάστημα αυξάνει τον όγκο του εγκεφάλου

astronaute
Η παρατεταμένη περίοδος παραμονής στο διάστημα δεν προκαλεί μόνο προβλήματα όρασης στους αστροναύτες λόγω αυξημένης πίεσης στο οπτικό νεύρο ή αλλαγές στην έκφραση των γονιδίων τους, πράγματα που ήtαν ήδη γνωστά, αλλά έχει και άλλες σοβαρές επιπτώσεις. Αυξάνει επίσης τον όγκο του εγκεφάλου τους, καθώς αυξάνεται η πίεση μέσα στο κρανίο τους, όπως δείχνει για πρώτη φορά μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, η οποία έγινε σε αστροναύτες που είχαν περάσει καιρό στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS).

Περισσότεροι από τους μισούς αστροναύτες που έμειναν για κάποιο διάστημα στον ISS, ανέφεραν αλλαγές στην όρασή τους, λόγω της έκθεσής τους σε περιβάλλον μικροβαρύτητας. Όταν επέστρεψαν στη Γη και εξετάσθηκαν, το οπτικό νεύρο τους είχε διογκωθεί, αιμορραγία είχε εμφανιστεί στον αμφιβληστροειδή, καθώς και άλλα προβλήματα.

Οι επιστήμονες έχουν υποθέσει πως η χρόνια έκθεση σε συνθήκες αυξημένης ενδοκρανιακής πίεσης (δηλαδή μέσα στο κεφάλι) κατά τις διαστημικές πτήσεις συμβάλλει σημαντικά σε αυτές τις διαταραχές. Η νέα μελέτη δείχνει ότι τα προβλήματα είναι ευρύτερα, κάτι που δημιουργεί προβληματισμό για τα μελλοντικά μακρινά επανδρωμένα διαστημικά ταξίδια, όπως στον Άρη.

Music

Επιστήμονες του ΜΙΤ μετέτρεψαν σε μουσική τις πρωτεΐνες του κορονοϊού

κορονοϊός
Ένα από τα ξεχωριστά χαρακτηριστικά του κορονοϊού είναι η ακτινωτή κορώνα στην επιφάνεια γύρω από τον ιό.

Εάν η εικόνα μεγεθυνθεί, αυτές οι ακτίνες είναι κατασκευασμένες από αλυσίδες πρωτεινών, δημιουργούν σπείρες και λυγίζουν η μία πάνω στην άλλη.

Σε μια προσπάθεια να καταλάβει καλύτερα αυτό το νέο παθογόνο, ο μουσικός και μηχανικός Μάρκους Μπουέλερ και οι συνάδελφοί του όρισαν σε κάθε πρωτεΐνη και δομική μορφή κι ένα μουσικό ισοδύναμο.

Το αποτέλεσμα, δημιουργημένο από την τεχνητή νοημοσύνη, είναι ένα μουσικό κομμάτι σχεδόν 2 ωρών που προκαλεί έκπληξη, το οποίο ο επιστήμονας δημοσίευσε στην πλατφόρμα SoundCloud.

Έχει παιχτεί σε ένα Κότο, ένα γιαπωνέζικο μουσικό όργανο με 13 χορδές, καμπανάκια και φλάουτο.

Igloo

Νέα έρευνα: Η Ανταρκτική δεν ήταν πάντα καλυμμένη με πάγο

Ο Νότιος Πόλος μπορεί να είναι συνυφασμένος με τον πάγο και το κρύο, αλλά δεν ήταν πάντα έτσι, καθώς πριν από περίπου 90 εκατ. χρόνια φέρεται να ήταν ένα τροπικό δάσος βάσει μιας νέας επιστημονικής έρευνας.
Ανταρκτική
Μπορεί να έχουμε ταυτίσει την Ανταρκτική με τον πάγο και τις ιδιαίτερα χαμηλές θερμοκρασίες αλλά σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα, τα πράγματα δεν ήταν πάντα έτσι.

Συγκεκριμένα, ίχνη τροπικού δάσους περίπου 90 χιλιόμετρα νότια της Ανταρκτικής αποκάλυψαν Βρετανοί και Γερμανοί ερευνητές, όπως αναφέρεται σε μελέτη η οποία δημοσιοποιήθηκε στο περιοδικό «Nature».

Οι ερευνητές «σάρωσαν» ένα μέρος του πυρήνα από την περιοχή για να ανακαλύψουν γύρη, διατηρημένες ρίζες και υπολείμματα λουλουδιών, γεγονός που έδειξε την ύπαρξη τροπικού δάσους 900 χιλιόμετρα νότια του Νότιου Πόλου. Η μέση θερμοκρασία στον Ανταρκτικό Κύκλο, κατά τη διάρκεια της κρητιδικής περιόδου, εκτιμάται ότι ήταν γύρω στους 12 βαθμούς Κελσίου, αμφισβητώντας την πιθανότητα πάγου που υπήρχε στον Νότιο Πόλο εκείνη την εποχή.