Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 19 Ιαν. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης


Galaxy

Εξωγήινη ζωή: Μαθαίνοντας να περιμένουμε το απροσδόκητο

διάστημα
Εάν ανακαλύπταμε στοιχεία εξωγήινης ζωής, θα το συνειδητοποιούσαμε; Η ζωή σε άλλους πλανήτες θα μπορούσε να είναι τόσο διαφορετική από αυτή που γνωρίζουμε, που ίσως να μην μπορούσαμε να αναγνωρίσουμε τις βιολογικές «υπογραφές» της;

Τα τελευταία χρόνια έχουν παρατηρηθεί αλλαγές στις θεωρίες μας σχετικά με αυτό που «μετράει» ως βιο-υπογραφή και ποιοι πλανήτες μπορεί να είναι κατοικήσιμοι. Συνεπώς, σύμφωνα με το The Conversation, το καλύτερο που μπορούμε πραγματικά να κάνουμε είναι να ερμηνεύσουμε τα δεδομένα που έχουμε με την τρέχουσα καλύτερη θεωρία μας, όχι με κάποια μελλοντική ιδέα που... ακόμα απλώς δεν την έχουμε.

Αυτό είναι ένα μεγάλο ζήτημα για όσους ασχολούνται με την αναζήτηση εξωγήινης ζωής. Όπως είπε ο Σκοτ Γκαουντί (Scott Gaudi) από το Συμβουλευτικό Συμβούλιο της NASA: «Για ένα πράγμα είμαι πολύ σίγουρος, μετά από 20 χρόνια στον τομέα των εξωπλανητών: Να περιμένω το απροσδόκητο».

Αλλά είναι πραγματικά δυνατό να «περιμένεις το απροσδόκητο»; Πολλές ανακαλύψεις συμβαίνουν τυχαία, από την πενικιλίνη μέχρι την κοσμική μικροκυματική ακτινοβολία που απέμεινε από το Big Bang. Αλλά όταν πρόκειται για την εξωγήινη ζωή, αρκεί οι επιστήμονες να υποθέσουν ότι «θα την αναγνωρίσουμε όταν τη δούμε»;

Nebula

Υποψίες για νέα έκρηξη σουπερνόβα κοντά στη Γη

Betelgeuse

Μπορείτε να δείτε τον Μπετελγκέζ στο πάνω μέρος της φωτογραφίας
Oρισμένοι αστρονόμοι υποψιάζονται ότι ένα σχετικά κοντινό στη Γη τεράστιο άστρο, ο ερυθρός γίγαντας Μπετελγκέζ στον αστερισμό του Ωρίωνα, μπορεί να εκραγεί, πράγμα που θα δημιουργούσε μια νέα υπέρλαμπρη σουπερνόβα κοντά στον πλανήτη μας.

Το εν λόγω άστρο, που απέχει περίπου 650 έτη φωτός από τη Γη, είναι ένα από τα φωτεινότερα αντικείμενα στο νυχτερινό ουρανό μας, ορατό εύκολα με γυμνά μάτια. Έχει τουλάχιστον δεκαπλάσια μάζα από τον Ήλιο και αν βρισκόταν στο κέντρο του δικού μας ηλιακού συστήματος, η εξωτερική επιφάνεια του θα έφθανε πολύ πέρα από την τροχιά του Άρη, πράγμα που σημαίνει ότι η Γη θα είχε στο μεταξύ «ψηθεί» και εξαφανιστεί.

Ο Μπετελγκέζ δεν είναι μόνο μεγαλύτερος από το μητρικό άστρο μας, αλλά καίει πολύ πιο γρήγορα τα «καύσιμα» του, πράγμα που θα συντομεύσει κατά πολύ τη ζωή του. Ενώ ο Ήλιος βρίσκεται περίπου στα μισά της ζωής του, έχοντας μπροστά του άλλα πέντε δισεκατομμύρια χρόνια, ο Μπετελγκέζ δεν έχει ζήσει ούτε δέκα εκατομμύρια χρόνια και φαίνεται ήδη να μην έχει πολλά...ψωμιά ακόμη.

Σχόλιο: Δείτε ακόμα,


Galaxy

Μυστηριώδες κύμα από «εκκολαπτήρια» άστρων ανακαλύφθηκε στο γαλαξία μας

γαλαξίας
Μια άγνωστη έως τώρα τεράστια δομή στο γαλαξία μας, η οποία έχει μορφή κύματος και αποτελείται από πολλά διασυνδεμένα «εκκολαπτήρια» άστρων, ανακάλυψαν Αμερικανοί και άλλοι αστρονόμοι.

Η «μονολιθική» δομή, πιθανώς η μεγαλύτερη στο γαλαξία μας, έχει μήκος 9.000 ετών φωτός (σχεδόν το ένα δέκατο της διαμέτρου του γαλαξία μας) και πλάτος 400 ετών, ενώ περιλαμβάνει γύρω στα 800 εκατομμύρια άστρα.

Βρίσκεται σε απόσταση περίπου 500 ετών φωτός από τον Ήλιο μας και ονομάσθηκε Κύμα Ράντκλιφ προς τιμή του Ινστιτούτου Radcliffe του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, επιστήμονες του οποίου έκαναν πρώτοι την ανακάλυψη.

Σχετική ανακοίνωση έγινε στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας στη Χαβάη, καθώς και δημοσίευση στο περιοδικό «Nature». Η ανακάλυψη βασίστηκε στις παρατηρήσεις του ευρωπαϊκού διαστημικού τηλεσκοπίου Gaia, που είχε εκτοξευθεί το 2013 και επέτρεψε να δημιουργηθεί ένας νέος τρισδιάστατος χάρτης του γαλαξία μας.

Solar Flares

Η NASA παρατήρησε μια μοναδική στα χρονικά μαγνητική έκρηξη στον Ήλιο

ήλιος
Το τροχιακό Παρατηρητήριο Ηλιακής Δυναμικής (Solar Dynamics Observator - SDO) κατέγραψε την πρωτοφανή μαγνητική έκρηξη στην επιφάνεια του κοντινού άστρου: ένα γιγαντιαίο τόξο διάπυρης ύλης που είχε εκτιναχτεί από μια «συνηθισμένη έκρηξη», άρχισε και πάλι να υποχωρεί όταν, ξαφνικά, ισχυρότατα μαγνητικά πεδία διαπέρασαν την προεξοχή, πυροδοτώντας μια νέα, απρόσμενη μαγνητική έκρηξη.

Όπως σχολιάζει η NASA στο δελτίο τύπου, οι επιστήμονες έχουν ξαναδεί στο παρελθόν το σπάσιμο και την επανασύνδεση μπλεγμένων μαγνητικών γραμμών, αλλά ποτέ ως τώρα δεν είχαν συνδέσει το φαινόμενο με κάποια κοντινή έκρηξη. Η σημαντική παρατήρηση στην «κορώνα» του ηλίου (σ.σ ανώτερη ατμόσφαιρα) επιβεβαιώνει μια θεωρία που παρέμενε αναπόδεικτη τα τελευταία δέκα χρόνια. Από την ανάλυση του φαινομένου, οι ειδικοί θα είναι σύντομα σε θέση να προβλέπουν με μεγαλύτερη ακρίβεια τον διαστημικό καιρό και τα δεδομένα αναμένεται να βοηθήσουν στις έρευνες για την ελεγχόμενη σύντηξη και στα εργαστηριακά πειράματα με πλάσμα.

Οι παρατηρήσεις δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Astrophysical Journal και εξηγούν εν μέρει το παράδοξο της θερμοκρασίας στον Ήλιο, όπου η ηλιακή «κορώνα» είναι κατά εκατομμύρια βαθμούς πιο καυτή, από τα στρώματα που βρίσκονται κάτω από αυτή και πιο κοντά στον πυρήνα του ήλιου.

Σχόλιο: Το «Parker Solar Probe» αποκαλύπτει τα μυστικά του Ηλιου

Πρόσφατη ανκάλυψη δύο γιγαντιαίων σταφανιαίων τρυπών στον ήλιο μας ανυσηχεί τους επιστήμονες


Microscope 1

Μπορεί να αλλάξει το DNA του ανθρώπου; Κι όμως, μπορεί!

DNA εξετάσεις
© Shutterstock
Στα εγκληματολογικά εργαστήρια πραγματοποιούνται πλέον προηγμένες DNA εξετάσεις
Μετά από μεταμόσχευση μυελού των οστών για την αντιμετώπιση της λευχαιμίας, ένας άνδρας από τις ΗΠΑ βρέθηκε να έχει δύο γενετικούς κώδικες, τον δικό του και του δότη. Τώρα, η υπόθεση έχει ανάψει φωτιές στα εγκληματολογικά εργαστήρια όλου του κόσμου

Τρεις μήνες μετά τη μεταμόσχευση μυελού των οστών, ο Κρις Λονγκ από τη Νεβάδα των ΗΠΑ, απλώς ενημερώθηκε ότι το DNA του αίματός του είχε αλλάξει. Είχε αντικατασταθεί από αυτό του γερμανού δότη, τον οποίο δεν γνώριζε. Κάτι που ήταν και αναμενόμενο και για το οποίο είχε ενημερωθεί πριν από τη μεταμόσχευση. Η μοναδική επαφή που είχε με τον δότη, ήταν ότι είχαν ανταλλάξει κάποια μηνύματα.

Τέσσερα χρόνια αργότερα, ο Λονγκ σε κυτταρικό επίπεδο δεν ήταν πια αυτός που νόμιζε ότι ήταν. Ηταν κάποιος... άλλος.

«Σκέφτηκα ότι ήταν απίστευτο ότι μπορώ να εξαφανιστώ και κάποιος άλλος να εμφανιστεί» σχολιάζει στους New York Times ο Λονγκ, o οποίος εργάζεται στο αστυνομικό τμήμα της περιοχής του. Οπως φάνηκε από τις ειδικές εξετάσεις που έκανε, μόνο η περιοχή του στήθους και οι τρίχες στο κεφάλι του δεν είχαν επηρεαστεί από τη διαδικασία.

«Σοκαριστήκαμε όταν διαπιστώσαμε ότι ο Κρις δεν υπήρχε πια» σχολιάζει η Ντάρμπι Στάινμετζ, εγκληματολόγος του αστυνομικού τμήματος. Το σπέρμα του, τα μάγουλά του και άλλα βιολογικά υγρά και σημεία του σώματος είχαν πλέον το DNA του δότη του. Κάτι που συμβαίνει για πρώτη φορά.

Nebula

Ρώσοι αστροφυσικοί πλησιάζουν στο να αποκαλύψουν το μυστικό της γέννησης του Σύμπαντος

σύμπαν
© CC0
Νέα τροπή παίρνει η εξερεύνηση της γέννησης του Σύμπαντος, καθώς Ρώσοι επιστήμονες βρίσκονται κοντά στη λύση του... γρίφου, με τον Γκενάντι Μπισνοβάτι-Κόγκαν να παρουσιάζει θεαματικά αποτελέσματα με την έρευνά του.

O Ρώσος αστροφυσικός, κύριος ερευνητής του Ινστιτούτου Διαστημικών Ερευνών της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών, καθηγητής του Εθνικού Ερευνητικού Πανεπιστημίου πυρηνικών ερευνών MIFI, Γκενάντι Μπισνοβάτι-Κόγκαν, παρουσίασε θεαματικά αποτελέσματα στη διερεύνηση της λειτουργίας του μοντέλου «δίσκων Ζέλντοβιτς», το οποίο περιγράφει τη διαμόρφωση της δομής του Σύμπαντος.

Όπως λέει ο Γκενάντι Μπισνοβάτι-Κόγκαν, η έρευνά του μπορεί να αποτελέσει σημαντικό επίτευγμα στη βασική φυσική και στον τομέα της διερεύνησης του σύμπαντος και τα στοιχεία της μελέτης του δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «Astronomy Report».

Η γέννηση του Σύμπαντος όπως το παρακολουθούμε σήμερα είναι ένα από τα σημαντικότερα προβλήματα της επιστήμης. Παρ' όλο που, τώρα, το σύμπαν είναι ανομοιογενές, κατά τη διαμόρφωσή του -σύμφωνα με τους επιστήμονες- αποτελείτο από απολύτως ομοιογενές πλάσμα.

Με τη Μεγάλη Έκρηξη άρχισε η προσαύξηση του συνεχώς ψυχόμενου πλάσματος και οι ανωμαλίες μέσα στο οποίο οδήγησαν στη διαμόρφωση της παρατηρούμενης δομής του, δηλαδή των γαλαξιών και σμηνών γαλαξιών, αστέρων και πλανητών.

Σχόλιο: Ούτε αρχή ούτε τέλος στο σύμπαν;

Το Σύμπαν μας είναι ένα ολόγραμμα;


Rose

Τα φυτά ουρλιάζουν όταν βιώνουν στρες αλλά εμείς δεν τα ακούμε

φυτά στρες
Όπως οι άνθρωποι που καμιά φορά κραυγάζουν λόγω έντονου στρες, έτσι και τα φυτά, όταν βιώνουν στρες λόγω ξηρασίας ή φυσικής βλάβης, συχνά εκπέμπουν υπερηχητικές κραυγές, που δεν γίνονται αντιληπτές από τους ανθρώπους.

Αυτό υποστηρίζει για πρώτη φορά μια νέα έρευνα από Ισραηλινούς επιστήμονες, σύμφωνα με την οποία τα φυτά όχι μόνο βλέπουν, μυρίζουν και ακούνε, αλλά επίσης είναι μόνο φαινομενικά σιωπηλά, καθώς στην πραγματικότητα «μιλάνε» και μάλιστα «φωνάζουν», όταν... ζορίζονται.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, με επικεφαλής τον Ιτζάκ Καΐτ, που έκαναν τη σχετική προδημοσίευση στη βάση δεδομένων bioRxiv (ακόμη δεν έχει υπάρξει κανονική επιστημονική δημοσίευση), τοποθέτησαν ευαίσθητα μικρόφωνα κοντά σε ντοματιές και φυτά καπνού, που βίωναν συνθήκες στρες. Τα μικρόφωνα «έπιασαν» υπερηχητικά ουρλιαχτά από απόσταση περίπου δέκα εκατοστών.

«Τα ευρήματα μας μπορούν να αλλάξουν τον τρόπο που σκεφτόμαστε για το φυτικό βασίλειο, το οποίο έχει θεωρηθεί σχεδόν σιωπηλό μέχρι τώρα», σύμφωνα με τους ερευνητές.

Οι ήχοι είναι στη γκάμα των 20 έως 100 kilohertz, η οποία μπορεί να γίνει αντιληπτή από μερικούς οργανισμούς σε απόσταση έως πέντε μέτρων από τα φυτά, σύμφωνα με τους ερευνητές, οι οποίοι πιστεύουν ότι οι κραυγές αυτές ακούγονται από ορισμένα έντομα, άλλα ζώα και φυτά. Θα μπορούσαν όμως να τις ακούσουν και οι άνθρωποι με τα κατάλληλα όργανα, πράγμα που θα ειδοποιούσε έγκαιρα π.χ. για την έλλειψη νερού στις γεωργικές καλλιέργειες.

Σχόλιο: Δείτε επίσης,


Solar Flares

Το «Parker Solar Probe» αποκαλύπτει τα μυστικά του Ηλιου

Parker Solar Probe

Τα επόμενα χρόνια, το διαστημικό σκάφος θα ακολουθήσει μια περισσότερο ελλειπτική τροχιά, που θα το οδηγήσει τόσο κοντά στον Ηλιο, ώστε πρακτικά θα τον αγγίξει..
Το «Parker Solar Probe», η διαστημική βολίδα της αμερικανικής υπηρεσίας διαστήματος (NASA), προσέγγισε τον Ηλιο εγγύτερα από οποιοδήποτε άλλο διαστημικό σκάφος, στέλνοντας στο κέντρο ελέγχου της αποστολής τις πρώτες παρατηρήσεις από τα άκρα της καυτής ηλιακής ατμόσφαιρας. Τα πρώτα δεδομένα αποκαλύπτουν στοιχεία που διευκολύνουν την απάντηση ερωτημάτων, παραδείγματος χάρη γιατί η ατμόσφαιρα του Ηλίου, το «ηλιακό στέμμα», είναι εκατοντάδες φορές θερμότερο από την επιφάνειά του, αλλά και στοιχεία για την προέλευση των ηλιακών ανέμων.

«Τα στοιχεία που έστειλε η διαστημική βολίδα ήταν τουλάχιστον εντυπωσιακά», εξηγεί ο καθηγητής Στιούαρτ Μπέιλ, φυσικός του Πανεπιστημίου του Μπέρκλεϊ, που τα ανέλυσε. «Μπορούμε να δούμε τη μαγνητική δομή του στέμματος, η οποία υποδεικνύει ότι οι ηλιακοί άνεμοι αναδύονται από μικρές οπές του και καταγράφηκε παρορμητική δραστηριότητα (ηλιακές εκλάμψεις), η οποία πιστεύουμε ότι συνδέεται με την προέλευση των ηλιακών ανέμων. Σίγουρα, εντυπωσιαστήκαμε από την πυκνότητα της σκόνης στην περιοχή».

Μέσα στα επόμενα έξι χρόνια, το «Parker Solar Probe», που έχει μέγεθος αυτοκινήτου, θα ακολουθήσει μια περισσότερο ελλειπτική τροχιά, που θα το οδηγήσει τόσο κοντά στον Ηλιο, ώστε πρακτικά θα τον αγγίξει. Μια αντένδειξη αυτής της προσέγγισης είναι ότι η βολίδα δεν πρόκειται να αποστείλει εικόνα, καθώς, αν έστρεφε την κάμερά της προς τον Ηλιο, αυτή θα έλιωνε. Ολα τα όργανα του «Parker Solar Probe» είναι στραμμένα πλαγίως και μετρούν τα υπερηχητικά φορτισμένα σωματίδια από τα οποία αποτελούνται οι ηλιακοί άνεμοι.

Galaxy

Επιστήμονες ανακάλυψαν «τερατώδη» μαύρη τρύπα που δεν έπρεπε να υπάρχει

μαύρη τρύπα
© XINHUA NEWS AGENCY VIA GETTY IMAGES
Οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια «μαύρη τρύπα - τέρας» τόσο τεράστια που, θεωρητικά, δεν θα έπρεπε να υπάρχει.

Είναι μια αστρική μαύρη τρύπα - ο τύπος που σχηματίζεται μετά το θάνατο, την κατάρρευση και την έκρηξη των αστεριών.

Οι ερευνητές πίστευαν στο παρελθόν ότι το όριο του μεγέθους τους δεν ήταν μεαγύτερο από 20 φορές τη μάζα του ήλιου, επειδή όταν αυτά τα άστρα πεθαίνουν χάνουν το μεγαλύτερο μέρος της μάζας τους μέσα από εκρήξεις που εξαλείφουν την ύλη και το αέριο και τα διασκορπίζουν στους αστρικούς ανέμους.

Αυτή η θεωρία έχει πλέον ανατραπεί από την LB-1, τη νεοανακαλυφθείσα μαύρη τρύπα. Ευρισκόμενη περίπου 15.000 έτη φωτός μακριά, έχει μάζα 70 φορές μεγαλύτερη από τον ήλιο μας, σύμφωνα με δελτίο τύπου της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών.

Σχόλιο: Δείτε επίσης,


Meteor

Η NASA εντόπισε συστατικά ζωής σε μετεωρίτες

Bennue asteroid
© NASA/Goddard/University of Arizona
Ακόμη ένα στοιχείο που ενισχύει τη θεωρία ότι οι αστεροειδείς κρύβουν το «μυστικό» της... ζωής ανακάλυψαν επιστήμονες, που ανακοίνωσαν ότι μετεωρίτες που συνετρίβησαν στη Γη πριν από δισεκατομμύρια χρόνια περιέχουν... σάκχαρα.

Διεθνής επιστημονική ομάδα εντόπισε σάκχαρα στους μετεωρίτες, όπως και άλλες σημαντικές βιολογικές ενώσεις, σύμφωνα με τα όσα ανακοίνωσε η NASA.

Εξάγεται, λοιπόν, το συμπέρασμα ότι στο εσωτερικό των αστεροειδών - από τους οποίους προέρχονται οι μετεωρίτες - λαμβάνουν χώρα χημικές αντιδράσεις οι οποίες οδηγούν στη δημιουργία απαραίτητων, για τη συντήρηση ζωής, στοιχείων.

Σε έρευνα που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό «Proceedings of the National Academy of Sciences», οι επιστήμονες σημειώνουν πως μελέτησαν τρεις μετεωρίτες, μεταξύ των οποίων και αυτός που προσγειώθηκε στην Αυστραλία το 1969 και ο οποίος χρονολογείται δισεκατομμύρια χρόνια πίσω.

Αυτοί δεν ήταν οι πρώτοι που επιχείρησαν κάτι ανάλογο, σε αυτή την περίπτωση, όμως, χρησιμοποιήθηκαν διαφορετικές μέθοδοι λήψης δειγμάτων.

Σχόλιο: Πολυσύχναστοι Ουρανοί

Ο μετεωρίτης είναι ένας «σκληρός δίσκος» από το διάστημα;