Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Παρ, 22 Ιουν. 2018
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Μυστική Ιστορία
Χάρτης


Butterfly

Οι πεταλούδες μπορεί να προϋπήρχαν των λουλουδιών

πεταλούδα
© Dreamstime
Ανακαλύφθηκαν απολιθώματα 200 εκατομμυρίων ετών
Επιστήμονες ανακάλυψαν απολιθώματα που δείχνουν ότι στη Γη πετούσαν πεταλούδες πριν από τουλάχιστον 200 εκατομμύρια χρόνια, 50 έως 70 εκατ. χρόνια νωρίτερα από ό,τι θεωρείτο έως τώρα και -το πιο αξιοσημείωτο- προτού καν εμφανισθούν τα πρώτα λουλούδια στον πλανήτη μας.

Τα 70 μικροσκοπικά αρχαία ίχνη φτερούγων, που βρέθηκαν μέσα σε πετρώματα στη βόρεια Γερμανία, είναι τα αρχαιότερα απολιθώματα λεπιδόπτερων που έχουν ποτέ βρεθεί. Έτσι, μεταθέτουν στο απώτερο παρελθόν την εμφάνιση των λεπιδόπτερων, μιας πολυπληθούς τάξης εντόμων στα οποία ανήκουν και οι πεταλούδες.

Οι επιστήμονες πίστευαν ότι τα εν λόγω έντομα, που διαθέτουν μικροσκοπική προβοσκίδα και μπορούν να πίνουν το νέκταρ των ανθοφόρων φυτών, τα οποία παράλληλα επικονιάζουν, είχαν συνεξελιχθεί με τα λουλούδια που εμφανίσθηκαν πριν από 130 έως 140 εκατ. χρόνια. Όμως φαίνεται πως τα έντομα αυτά είχαν αναδυθεί πολύ νωρίτερα, έως και 75 εκατ. χρόνια πριν τα πρώτα άνθη, περίπου όταν είχαν εμφανισθεί και οι πρώτοι δεινόσαυροι.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Μπας βαν ντε Σουτμπρούγκε του ολλανδικού Πανεπιστημίου της Ουτρέχτης, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science Advances", σύμφωνα με το BBC και το "Nature".

Microscope 1

Αλάσκα: Ανάλυση DNA αποκάλυψε έναν άγνωστο μέχρι σήμερα αρχαίο πληθυσμό που έζησε πρώτος την Αμερική

ανασκαφές αλάσκα
© HO NEW / REUTERS
Σκελετός που ανήκει σε ένα νεογέννητο κοριτσάκι και εντοπίστηκαν σε καταυλισμό 11.500 ετών στην Αλάσκα ρίχνει φως στην προέλευση των πρώτων πληθυσμών που κατοίκησαν την αμερικανική ήπειρο αλλά τα ευρήματα προκαλούν ακόμη περισσότερα ερωτήματα.

Η γενετική ανάλυση, σε συνδυασμό με άλλα στοιχεία, έδειξε πως το νεογέννητο ανήκει σε μια αρχαία, άγνωστη μέχρι σήμερα πληθυσμιακή ομάδα ενώ οι επιστήμονες αναφέρουν πως τα στοιχεία που εξήγαγαν από το διαθέσιμο DNA, υποστηρίζει την υπόθεση πως η μικρή κατάγεται από ένα «κύμα» μεταναστών από τη Σιβηρία, που εγκαταστάθηκε στην περιοχή της Βορείου Αμερικής πριν από 20.000 χρόνια.

Η μετανάστευση εκτιμάται πως κατέστη εφικτή εξαιτίας της χαμηλής στάθμης του νερού μετατρέποντας τον Βερίγγειο Πορθμό (μεταξύ ΗΠΑ και Ρωσίας) σε ξηρά η οποία βυθίστηκε και πάλι μετά το λιώσιμο των πάγων.

Αυτοί οι πρώτοι άποικοι ήταν, σύμφωνα με τον καθηγητή Εske Willerslev και τους συνεργάτες του, οι πρόγονοι των σημερινών αυτοχθόνων Αμερικανών, ενώ ήδη οι εκτιμήσεις του ίδιου και της επιστημονικής ομάδας που τον πλαισιώνει έχει δημοσιευθεί στο περιοδικό Nature.

Pharoah

Αιγύπτιοι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν μούμια στο Λούξορ

μούμια λούξορ
© Stringer AFP
Οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν, εκτός των ταφικών αντικειμένων, « μια μούμια τυλιγμένη σε λινό ύφασμα » η οποία, βάσει των ερευνών, ήταν « ένας υψηλόβαθμος αξιωματούχος ή μια προσωπικότητα με ισχύ »
Αιγύπτιοι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν μια μούμια σε τάφο που δεν είχαν εξερευνήσει στο Λούξορ στην Άνω Αίγυπτο, ανακοίνωσε το υπουργείο Αρχαιοτήτων της χώρας.

Δύο τάφοι είχαν ανακαλυφθεί τη δεκαετία του 1990 από τη Γερμανίδα αρχαιολόγο Φρεντερίκα Καμπ η οποία είχε φθάσει στην πύλη της εισόδου «ωστόσο δεν είχε ποτέ εισέλθει» διευκρίνισε το υπουργείο σε ένα δελτίο τύπου.

Οι τάφοι ενδέχεται να χρονολογούνται από την εποχή του Νέου Βασιλείου, που διήρκησε πολλούς αιώνες έως πριν από περίπου 3000 χρόνια. Μετά την ανακάλυψή τους παρέμειναν «ανέγγιχτοι» έως τη στιγμή που μια νέα ομάδα αρχαιολόγων επιδείξει ενδιαφέρον, σύμφωνα πάντα με το υπουργείο.

Στον πρώτο τάφο, οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν, εκτός των ταφικών αντικειμένων, «μια μούμια τυλιγμένη σε λινό ύφασμα» η οποία, βάσει των ερευνών, ήταν «ένας υψηλόβαθμος αξιωματούχος ή μια προσωπικότητα με ισχύ» συμπλήρωσε το υπουργείο.

Θα μπορούσε να πρόκειται για ένα πρόσωπο που ονομαζόταν «Ντζεχούτι Μες το όνομα του οποίου είναι χαραγμένο σε έναν τοίχο».

Ωστόσο ο τάφος θα μπορούσε επίσης να ανήκει στον «αντιγραφέα Μαατί», το όνομα του οποίου όπως επίσης κι εκείνο της συζύγου του «Μέχι» αναγράφονται σε δεκάδες από τα ταφικά αντικείμενα που βρέθηκαν, εξηγεί το υπουργείο Αρχαιοτήτων της Αιγύπτου.

Gem

Σίλφιο: Το μυστήριο του μαγικού βοτάνου που χάθηκε για πάντα

σύλφιο

Αρχαίο ασημένιο νόμισμα από την Κυρήνη που απεικονίζει σπόρο ή καρπό Σίλφιου
Για το σχήμα της καρδιάς, τη γνωστή «κόκκινη» καρδούλα, που καμία σχέση δεν έχει με το πραγματικό σχήμα της καρδιάς, υπάρχουν διάφορες θεωρίες για το πως καθιερώθηκε. Μία από τις δημοφιλέστερες υποστηρίζει ότι το σύμβολο βασίστηκε στο αρχαίο φυτό Σίλφιο (που σχετίζεται και με την αναπαραγωγική διαδικασία) και συγκεκριμένα στο σχήμα του καρπού του. Ασημένια νομίσματα από την Κυρήνη του 6ου-5ου αιώνα π.Χ., μάλιστα, φέρουν ένα παρόμοιο σχέδιο με το σύμβολο της καρδιάς, συνοδευόμενο από αυτό το εξαφανισμένο φυτό.

Το Σίλφιο (ή Σύλφιο) ήταν το διασημότερο βότανο της αρχαιότητας, ένα φυτικό πασπαρτού για τα πάντα. Ήταν όμως, σαν από τραγική ειρωνεία, και όσο σπάνιο χρειαζόταν για να φτάσει να αξίζει το βάρος του σε ασήμι.

Ανήκει στην οικογένεια των σκιαδανθών (Umbelliferae, Apiaceae) και τώρα πιστεύεται ότι είναι ένα εξαφανισμένο φυτό του γένους Ferula, ίσως μια ποικιλία του «γιγαντιαίου μάραθου». Ήταν σπάνιο φυτό που ευδοκιμούσε μόνο στις ακτές της Κυρήνης (στη σημερινή Λιβύη).

Το δώρο του Απόλλωνα

Ήταν οι Θηραίοι αυτοί που το ανακάλυψαν ήδη από το 630 π.Χ., όταν ίδρυσαν την ελληνική τους αποικία στη Βόρεια Αφρική, την περίφημη Κυρήνη. Οι Έλληνες ονόμασαν την αποικία τους από την πηγή Κύρη, αφιερωμένη στον θεό Απόλλωνα, και εκείνος τους έκανε δώρο το Σίλφιο.

Σύμφωνα με τον θρύλο, ο Βάττος Α' αποβιβάστηκε στην Κυρηναϊκή και οδηγήθηκε από τους γηγενείς σε μια περιοχή που είχε «τρύπα στον ουρανό», πιθανότατα γιατί έβρεχε πολύ. Εκεί υπήρχε ένα ιερό του Απόλλωνα και ο Θηραίος αποφάσισε να ιδρύσει την πόλη του τιμώντας τα ιερά εδάφη.

Archaeology

Ευρήματα τεκμηριώνουν την παρουσία του Ιούλιου Καίσαρα στη Βρετανία

Pegwell Bay
© UNIVERSITY OF LEICESTER
Άποψη των ανασκαφών του Πανεπιστημίου του Leicester στο Ebbsfleet το 2016 που δείχνει το Pegwell Bay και τους γκρεμούς στο Ramsgate
H πρώτη ρωμαϊκή εισβολή της Μεγάλης Βρετανίας από τον Ιούλιο Καίσαρα το 55 π.Χ. είναι ένα ιστορικό γεγονός, γνωστό από περιγραφές του Τάκιτου, του Κικέρωνα και του ίδιου του Ιούλιου Καίσαρα.

Ωστόσο, όπως αναφέρει σημερινό δημοσίευμα της βρετανικής εφημερίδας Ιndependent, παρά την πολυάριθμη δύναμη των Ρωμαίων λεγεωνάριων από 800 πλοία, κανένα αρχαιολογικό τεκμήριο της επίθεσης ή λείψανα δεν βρέθηκαν ποτέ.

Σήμερα, όμως, η αρχαιολογική σκαπάνη έφερε από τύχη -από μια ανασκαφή που έγινε ενόψει της κατασκευής ενός νέου δρόμου στο Κεντ- στο φως αυτό που θεωρείται η πρώτη αδιάσειστη απόδειξη της εισβολής.

Αρχαιολόγοι από το Πανεπιστήμιο του Λέστερ και από το Συμβούλιο της κομητείας του Κεντ ανακάλυψαν μια τάφρο και ένα ακόντιο στο Έμπσφλιτ, ένα χωριό στο Άιλ οφ Θάνετ.

Το σχήμα της τάφρου στο Έμπσφλιτ είναι παρεμφερές με τα ρωμαϊκά οχυρά στην Αλεσία της Γαλλίας, όπου πραγματοποιήθηκε μια αποφασιστική μάχη στη διάρκεια του Γαλατικού Πολέμου το 52 π.Χ.

Οι ειδικοί επίσης ανακάλυψαν ότι η γειτονική περιοχή Πέγκγουελ Μπέι είναι ένας από τους ελάχιστους γειτονικούς όρμους που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν έναν τόσο μεγάλο στόλο.

Comet

Πτώση κομήτη στη Γη και «μίνι» εποχή των παγετώνων πριν από 13.000 χρόνια υποδεικνύουν αρχαία ανάγλυφα που βρέθηκαν στην Τουρκία

κομήτη εποχή των παγετώνων
Αρχαία σύμβολα που είχαν χαραχτεί σε τοίχο σε αρχαιολογικό χώρο στη σύγχρονη Τουρκία φέρονται να απεικονίζουν την ιστορία μιας συνάντησης του πλανήτη μας με έναν κομήτη, που προκάλεσε μια «μίνι» εποχή των παγετώνων πάνω από 13.000 χρόνια πριν, σύμφωνα με έρευνα επιστημόνων του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου.

Τα στοιχεία από τα ανάγλυφα, που είχαν γίνει σε μια στήλη γνωστή ως «Πέτρα του Γύπα», υποδεικνύουν πως μια «βροχή» από θραύσματα κομήτη χτύπησε τη Γη γύρω στο 11000 πΧ. Μία αναπαράσταση ενός αποκεφαλισμένου άνδρα θεωρείται ότι συμβολίζει την καταστροφή και τη μεγάλη απώλεια ζωών- ενώ εκτιμάται πως η «μίνι» εποχή των παγετώνων που ακολούθησε, διάρκειας 1.000 ετών είχε αποτέλεσμα, πέρα από τους χιλιάδες νεκρούς ανθρώπους, να εξαφανιστούν και πολλά είδη μεγάλων ζώων.

Σχόλιο: Οι καθημερινές πλέον θεάσεις ουράνιων σωμάτων που εισχωρούν στην ατμόσφαιρα της Γης υποδεικνύουν επίσης την πιθανότητα ενός συναπαντήματος μας με κάτι μεγαλύτερο. Ήδη οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι εισερχόμαστε σε μια νέα περίοδο παγετώνων.


Fish

Τουρκία: Κάστρο 3.000 ετών ανακαλύφθηκε στον βυθό της λίμνης Βαν

κάστρο λίμνη βαν
Ένα κάστρο βγαλμένο από τους αρχαιότερους μύθους ανακάλυψαν αρχαιολόγοι στο βυθό της λίμνης Βαν στην Τουρκία.

Πρόκειται για την δεύτερη μεγαλύτερη λίμνη της Μέσης Ανατολής, κάτι που δικαιολογεί και την πάνω από μια δεκαετία έρευνα που έκαναν στο σημείο ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Yüzüncü Yıl, μέχρι να ανακαλύψουν το 3.000 ετών κάστρο.

Ο επικεφαλής των δυτών, Ταχσιν Τσεϊλάν, αποφάσισε να ξεκινήσει την έρευνα στη συγκεκριμένη λίμνη σε αναζήτηση ενός πλάσματος παρόμοιου με το τέρας του Λοχ Νες.

«Υπήρχε η φήμη ότι κάτι υπάρχει εκεί κάτω αλλά οι περισσότεροι αρχαιολόγοι και έφοροι μουσείων μας είπαν ότι δεν πρόκειται να βρούμε τίποτα.», είχε πει ο Τσεϊλάν στη Daily Sabah.

Με περίμετρο περίπου ένα χιλιόμετρο και ύψος πάνω από τέσσερα μέτρα, το κάστρο φαίνεται να έχει διατηρηθεί σε αρκετά καλή κατάσταση λόγω της αλκολικότητας του νερού.

Σύμφωνα με τις πρώτες εκτιμήσεις των ερευνητών, πρόκειται πιθανότατα για απομεινάρι του πολιτισμού Ουράρτου, γνωστού ως το βασίλειο της Βαν, που ήκμασε από το 9ο έως τον 6ο αιώνα π.Χ.

Wine

Το αρχαιότερο κρασί βρέθηκε στην Τυφλίδα

αρχαίο κρασί
Επιστήμονες από τον Καναδά, τις ΗΠΑ και την Ευρώπη ανακάλυψαν σε δύο νεολιθικούς οικισμούς περίπου 50 χιλιόμετρα νότια της Τυφλίδας, πρωτεύουσας της Γεωργίας, μεγάλα πήλινα δοχεία που στο εσωτερικό τους υπήρχαν τα αρχαιότερα μέχρι σήμερα ίχνη κρασιού, ηλικίας περίπου 8.000 ετών.

Επιβεβαιώνεται έτσι ότι η παραγωγή κρασιού άρχισε κάπου στο νότιο Καύκασο, στα σύνορα ανατολικής Ευρώπης και δυτικής Ασίας.

Τα χημικά ίχνη του κρασιού (ταρταρικό οξύ και άλλα οργανικά οξέα) ανακαλύφθηκαν σε οκτώ δοχεία, από το οποίο το αρχαιότερο χρονολογείται από το 5980 π.Χ. περίπου. Παρόμοια πιθάρια χρησιμοποιούνται μέχρι σήμερα στη Γεωργία για τη ζύμωση του κρασιού (στη χώρα καλλεργούνται πάνω από 500 ποικιλίες κρασιών). Σε κάθε ένα από τα δύο νεολιθικά γεωργιανά χωριά εκτιμάται ότι ζούσαν περίπου 60 άτομα, που ήσαν γεωργοί και κτηνοτρόφοι.

Κάθε δοχείο έχει ύψος περίπου 80 εκατοστών και διάμετρο 40 εκατοστών. Κάποια από τα αγγεία, που έχουν γκριζωπή απόχρωση, φέρουν εικόνες αμπελιών και έναν άνδρα που χορεύει (μάλλον μεθυσμένος). Μέχρι σήμερα οι αρχαιότερες ενδείξεις οινοποιΐας είχαν βρεθεί σε κεραμικά ηλικίας περίπου 7.000 έως 7.500 ετών από τα όρη του Ζάγρου στο βορειοδυτικό Ιράν (5400 έως 5000 π.Χ.). Στην Κίνα έχουν ανακαλυφθεί ίχνη κρασιού όχι από αμπέλια, αλλά από ρύζι, μέλι και φρούτα, που χρονολογούνται πρι 7.000 ετών περίπου.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής στον Στέφεν Μπατιούκ του Πανεπιστημίου του Τορόντο, που έκαναν την ανακάλυψη στις περιοχές ανασκαφών Γκανταχρίλι Γκόρα και Σουλαβέρις Γκόρα, καθώς και τη σχετική δημοσίευση στο επιστημονικό έντυπο Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), δήλωσαν ότι «πρόκειται για το αρχαιότερο παράδειγμα καλλιέργειας άγριου ευρασιατικού αμπελιού με αποκλειστικό στόχο την παραγωγή κρασιού».

Palette

Ανακαλύφθηκαν απεικονίσεις σκύλων με λουρί 8.000 χρόνων

αρχαιότερες απεικονίσεις σκύλων
Επιστήμονες ανακάλυψαν σκαλισμένες σε βράχους στην έρημο της βορειοδυτικής Αραβίας τις αρχαιότερες μέχρι σήμερα απεικονίσεις σκύλων, που χρονολογούνται πριν από τουλάχιστον 8.000 χρόνια. Είναι αξιοσημείωτο ότι δύο από τους σκύλους, οι οποίοι είναι χαραγμένοι στο ασβεστολιθικό πέτρωμα, εμφανίζονται να είναι δεμένοι με λουρί που κρατά άνθρωπος, κατά πιθανότητα κάποιος κυνηγός.

«Για πραγματική εντυπωσιακή ανακάλυψη» έκανε λόγο η αρχαιοζωολόγος Μελίντα Ζάντερ του Εθνικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Σμιθσόνιαν της Ουάσιγκτον. Όπως είπε, σύμφωνα με το "Science", «είναι η μοναδική πραγματική απεικόνιση που έχουμε από τόσο παλιά για ανθρώπους να χρησιμοποιούν σκύλους για κυνήγι». Πρόσθεσε όμως ότι πρέπει να γίνουν περαιτέρω μελέτες προκειμένου να επιβεβαιωθεί τόσο η ηλικία όσο και το νόημα των βραχογραφιών.

Όμως ακόμη κι αν τελικά αποδειχθεί ότι οι εικόνες είναι κάπως πιο πρόσφατες, εάν όντως απεικονίζονται λουριά, τότε είναι σίγουρα τα αρχαιότερα που έχουν ποτέ βρεθεί και μια ένδειξη ότι οι άνθρωποι είχαν αρχίσει να εκπαιδεύουν και να αξιοποιούν τους σκύλους για το κυνήγι πολύ πιο νωρίς από ό,τι νόμιζαν έως τώρα οι επιστήμονες. Μέχρι τώρα η αρχαιότερη γνωστή απεικόνιση λουριού προέρχεται από την Αίγυπτο και είναι ηλικίας περίπου 5.500 ετών. Ορισμένοι άλλοι επιστήμονες αφήνουν πάντως ανοικτό το ενδεχόμενο να μην πρόκειται για λουρί γύρω από το λαιμό των αραβικών σκύλων, αλλά για κάτι άλλο συμβολικό.

Η συγκεκριμένη περιοχή της αραβικής χερσονήσου πριν χιλιάδες χρόνια δεν ήταν έρημος, αλλά διέθετε ποτάμια, λίμνες και πλούσια βλάστηση. Εκτιμάται ότι περίπου πριν από 10.000 χρόνια κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες τριγύριζαν σε αυτή την περιοχή και αυτοί μάλλον δημιούργησαν τις βραχογραφίες. Μέχρι σήμερα ερευνητές έχουν φέρει στο φως περίπου 350 εικόνες σκύλων από την προϊστορική Αραβία.

Archaeology

Αρχαιολογικά ευρήματα της παλαιολιθικής εποχής ανακαλύφθηκαν στην Κίνα

κίνα παλαιολιθική
Παλαιολιθικά πέτρινα εργαλεία της Μουστιαίας Περιόδου (η ιδιαίτερη περίοδος της Παλαιολιθικής περιόδου η οποία διαρκεί από το 100.000 έως το 40.000 π.Χ.) ανακαλύφθηκαν στην Αυτόνομη Περιφέρεια της Εσωτερικής Μογγολίας στη βόρεια Κίνα, παρά το γεγονός ότι ο πολιτισμός αυτός συνδέεται γενικά με τους Νεάντερταλ από την Παλαιά Εποχή της Πέτρας στην Ευρώπη, στην Κεντρική και στη Δυτική Ασία και Βορειοανατολική Αφρική.

Η ραδιοχρονολόγηση με άνθρακα 14 (Carbon-14) κατέδειξε ότι η αρχαιολογική περιοχή στη οποία ανακαλύφθηκαν τα ευρήματα, είναι ηλικίας μεταξύ 37.000 και 47.000 χρόνων.

Ο Λι Φενγκ του Ινστιτούτου Παλαιοντολογικών και Παλαιοανθρωπολογικών Σπονδυλωτών, που ανήκει στην Κινεζική Ακαδημία Επιστημών, εκτίμησε ότι η ανασκαφή μπορεί να υποδεικνύει ότι οι Νεάντερταλ που έζησαν πριν από 120.000 έως 30.000 χρόνια στην Ευρώπη και τη Δυτική Ασία, μετακινήθηκαν ακόμα πιο ανατολικά από τη Σιβηρία, όπως πίστευαν παλαιότερα.

Η περιοχή στην Εσωτερική Μογγολία βρίσκεται 2.000 χλμ. νοτιοανατολικά της Σιβηρίας. Πρόσθεσε επίσης, ότι η υπόθεση αυτή πρέπει να ερευνηθεί με εξετάσεις DNA ανθρώπινων οστών, ωστόσο στα ερείπια δεν έχουν εντοπιστεί ακόμη ανθρώπινα ίχνη.

Τα πέτρινα εργαλεία που βρέθηκαν στις ανασκαφές είχαν ακονισμένες και κοφτερές αιχμές με την τεχνική «Levallois», η οποία μοιάζει με το ύφος της Μουστιαίας Περιόδου. Αξίζει να σημειωθεί πως πρόκειται για τα πρώτα ευρήματα αυτής της τεχνικής και αυτής της περιόδου που ανακαλύπτονται στην Κίνα.