Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 18 Αυγ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Galaxy

Το Σύμπαν διαστέλλεται πιο γρήγορα από ό,τι πιστεύαμε;

σύμπαν

H ταχύτητα με την οποία οι γαλαξίες απομακρύνονται μεταξύ τους δείχνει να αυξάνεται πιο γρήγορα από ό,τι είχε εκτιμηθεί
Αν οι τελευταίες παρατηρήσεις επιβεβαιωθούν από ανεξάρτητους ερευνητές, οι κοσμολόγοι θα πρέπει να επιστρέψουν στα θρανία: η ακριβέστερη μέχρι σήμερα μέτρηση του ρυθμού διαστολής του Σύμπαντος δίνει μια τιμή που δείχνει ασύμβατη με τις προβλέψεις.

Το Σύμπαν δείχνει να διαστέλλεται 8% ταχύτερα από το αναμενόμενο αναφέρει η ομάδα του Άνταμ Ρις στο Πανεπιστήμιο της Βαλτιμόρης στο Μέριλαντ.

«Νομίζω πως υπάρχει κάτι που δεν κατανοούμε στο κοσμολογικό μοντέλο» σχολιάζει ο ερευνητής στο δικτυακό τόπο του Nature.

Η μελέτη έχει υποβληθεί για δημοσίευση σε επιστημονική επιθεώρηση και είναι διαθέσιμη στην υπηρεσία προδημοσίευσης arXiv.

To 1998, o Ρις και άλλοι επιστήμονες ανακάλυψαν έκπληκτοι ότι η διαστολή του Σύμπαντος επιταχύνεται, αντί να επιβραδύνεται λόγω της βαρύτητας όπως πίστευαν οι περισσότεροι μέχρι τότε.

Η επιτάχυνση πιστεύεται ευρέως ότι οφείλεται στη «σκοτεινή ενέργεια», μια δύναμη άγνωστης προέλευσης που δρα αντίθετα από τη βαρύτητα και κάνει τους γαλαξίες να απομακρύνονται μεταξύ τους με όλο και μεγαλύτερη ταχύτητα.

Η ταχύτητα διαστολής του Σύμπαντος σε οποιαδήποτε φάση της εξέλιξής του είναι δυνατό να εκτιμηθεί έμμεσα από τη λεγόμενη μικροκυματική ακτινοβολία υποβάθρου, ή CΜΒ, το απόφωτο μιας λάμψης που γέμισε τα πάντα όταν το Σύμπαν είχε ηλικία περίπου 380.000 ετών. Τα φωτόνια αυτής της λάμψης γεμίζουν ακόμα και σήμερα τον ουρανό στο φάσμα των μικροκυμάτων.

Σχόλιο: Το Σύμπαν μας είναι ένα ολόγραμμα;

Αστροφυσικοί δημιούργησαν τον πιο λεπτομερή χάρτη του σύμπαντος


Battery

Κυματική ενέργεια: Η νέα τεχνολογία που υπόσχεται θαύματα αλλά απειλεί τον θαλάσσιο κόσμο

Κυματική ενέργεια

Η αδιάλειπτη κίνηση των υδάτων του ωκεανού σημαίνει ότι, δυνητικά τουλάχιστον, η κυματική ενέργεια θα μπορούσε να είναι αποδοτικότερη από την ηλιακή ή την αιολική ενέργεια που « υποφέρουν » από τη διαλείπουσα φύση της παραγωγής τους
H κυματική ενέργεια αυτή τη στιγμή θεωρείται ως μια αναξιόπιστη τεχνολογία ανανεώσιμης ενέργειας με υψηλό κόστος ηλεκτροπαραγωγής και τεχνική αδυναμία κάλυψης ενεργειακών αναγκών σε μεγάλη κλίμακα.

Την κατάσταση αυτή φιλοδοξεί να αλλάξει η σουηδική εταιρεία με έναν σημειακό απορροφητή, κοινώς έναν σημαντήρα (buoy), που επιτυγχάνει εντυπωσιακά υψηλή αποδοτικότητα.

Ένας μόνο σημαντήρας έχει ισχύ 250 Κιλοβάτ μπορεί να παραγάγει ηλεκτρική ενέργεια επαρκή για την ηλεκτροδότηση 200 νοικοκυριών, οπότε οι δυνατότητες ενός ολόκληρου πάρκου είναι προφανείς.

Με πλάτος επτά μέτρα, ο σημειακός απορροφητής της CorPower είναι μικρότερος συγκριτικά με αντίστοιχες συσκευές.

Η τεχνολογία διακρίνεται σε τρία μέρη: ένα συρματόσχοινο πρόσδεσης που διατηρεί τον σημαντήρα σταθερό σε όρθια. Μια συσκευή με την ονομασία WaveSpring που ελέγχει την ταλάντωση του σημαντήρα όταν τον κινούν τα κύματα. Τέλος, έναν μηχανισμό μετάδοσης κίνησης που μετατρέπει την κινητική ενέργεια των κυμάτων σε ηλεκτρική ενέργεια.

Σχόλιο: Κοινές περιβαλλοντικές ανησυχίες που σχετίζονται με την εξέλιξη της θαλάσσιας ενέργειας περιλαμβάνουν:
  • Ο κίνδυνος να πληγούν από παλιρροϊκό πτερύγια τα θαλάσσια θηλαστικά και ψάρια
  • Οι επιπτώσεις των ηλεκτρομαγνητικών πεδίων και του υποθαλάσσιου θορύβου που εκπέμπεται από τη λειτουργία των θαλάσσιων συσκευών ενέργειας
  • Η φυσική παρουσία των έργων θαλάσσιας ενέργειας και η λειτουργία τους μπορεί να αλλάξει τη συμπεριφορά των θαλάσσιων θηλαστικών, ψαριών, και θαλασσοπουλιών



HAL9000

Τεχνητή νοημοσύνη έκλεβε τους πελάτες τράπεζας

HAL 9000

Όπως ο υπολογιστής HAL 9000 στο « 2001: Οδύσσεις του Διαστήματος », η τεχνητή νοημοσύνη DELIA έκανε τη δουλειά της υπερβολικά καλά
Το περιστατικό είναι πιθανότατα πρωτοφανές στα χρονικά της τραπεζικής και της επιστήμης υπολογιστών: σύστημα τεχνητής νοημοσύνης που είχε αναλάβει να βοηθά τραπεζικούς πελάτες να αποφεύγουν τα περιττά έξοδα συνελήφθη να υπεξαιρεί χρήματα από τους λογαριασμούς τους.

Οι δημιουργοί του αλγόριθμου, πάντως, διαβεβαιώνουν ότι «σκόπευε να τα επιστρέψει».

Όπως αποκαλύπτει το περιοδικό Science, η υπόθεση αφορά πελάτες της τράπεζας Sandhill Community Credit Union στο Πάλο Άλτο της Καλιφόρνια, η οποία δέχτηκε να δοκιμάσει ένα σύστημα τεχνητής νοημοσύνης που αναπτύχθηκε από τη Google και το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ.

Ο αλγόριθμος, με την ονομασία DELIA (Deep Learning Interface for Accounting), ήταν σχεδιασμένο να παρακολουθεί τις κινήσεις και τα υπόλοιπα τραπεζικών λογαριασμών και να βοηθά τους πελάτες να αποφεύγουν την πληρωμή λογαριασμών με υπερανάληψη.

Χρησιμοποιώντας αλγόριθμους «μηχανικής μάθησης», το πρόγραμμα ανέλυε όλες τις συναλλαγές του πελάτη, από τις αναλήψεις σε ATM μέχρι την πληρωμή μηνιαίων λογαριασμών και τις αγορές με χρεωστικές κάρτες.

Όταν έκρινε ότι το υπόλοιπο ενός λογαριασμού ήταν χαμηλό, και ο πελάτης κινδύνευε να χρεωθεί με το τέλος υπερανάληψης αν προχωρούσε σε πληρωμές μέσω του λογαριασμού αυτού, το λογισμικό αντλούσε χρήματα από άλλο λογαριασμό του πελάτη ώστε να υπάρχει επαρκές απόθεμα.

Η DELIA, όμως, αποδείχθηκε πιο έξυπνη από ό,τι είχαν φανταστεί οι δημιουργοί της. Το πρόγραμμα βοηθούσε μεν τους πελάτες να μην ξεπερνούν το όριο ανάληψης, συνελήφθη όμως να υπεξαιρεί χρήματα από τους λογαριασμούς.

Σχόλιο: Ακόμα μια τεχνητή νοημοσύνη που εξελίχθηκε διαφορετικά απ' ότι είχε σχεδιαστεί από τους δημιουργούς της.


Jupiter

Ουράνιο σώμα συγκρούστηκε με τον πλανήτη Δία


Η λάμψη της πρόσκρουσης όπως καταγράφηκε από ερασιτέχνη αστρονόμο στην Αυστρία (Εικόνα, βίντεο: Gerrit Kernbauer)


Άρπα την, Δία! Ο μεγαλύτερος πλανήτης του Ηλιακού Συστήματος χτυπήθηκε πριν από μερικές μέρες από κομήτη ή αστεροειδή, αποκαλύπτουν εικόνες που τραβήχτηκαν με ερασιτεχνικά τηλεσκόπια.

Στις 17 Μαρτίου, ο ερασιτέχνης αστρονόμος Γκέριτ Κέρνμπαουερ στο Μέντλινγκ νότια της Βιέννης βιντεοσκόπησε τον Δία με ένα τηλεσκόπιο διαμέτρου 20 εκατοστών. Δεν παρατήρησε τίποτα το ασυνήθιστο παρά δέκα μέρες αργότερα, όταν άρχισε να επεξεργάζεται τις εικόνες στον υπολογιστή του.

Παρατήρησε τότε μια λάμψη που διήρκεσε λιγότερο από ένα δευτερόλεπτο και είχε μέγεθος ολόκληρης ηπείρου.

Μερικές μέρες αργότερα, η ίδια λάμψη εμφανίστηκε σε εικόνες που είχε τραβήξει την ίδια ώρα ο ερασιτέχνης αστρονόμος Τζον ΜακΚίον κοντά στο Δουβλίνο.

Σχόλιο: Η αύξηση ουράνιων σωμάτων που εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της Γης θα πρέπει να μας ανησυχήσει αφού υπάρχει το ενδεχόμενο να έχουμε την ίδια μοίρα με τον Δία στο εγγύς μέλλον.


Moon

Οι πόλοι του φεγγαριού δεν ήταν κάποτε στη σημερινή θέση τους

moon movement
© James Keane, U of Arizona
Η Σελήνη δεν έδειχνε στη Γη πάντα το ίδιο «πρόσωπο». Ο άξονας περιστροφής της έχει μετακινηθεί κατά τουλάχιστον έξι μοίρες πριν από περίπου τρία δισεκατομμύρια χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι οι πόλοι του φεγγαριού δεν ήταν στη σημερινή θέση τους, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα.

Η υπόγεια διεργασία

Ερευνητές, με επικεφαλής τον Μάθιου Ζίγκλερ του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης στην Αριζόνα μελετώντας παλαιότερα στοιχεία δορυφόρων της NASA σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη, ανακάλυψαν ότι αυτή η δραματική μετακίνηση έχει αφήσει ακόμη τα ίχνη της στον δορυφόρο μας.

Η αιτία για την κλίση του άξονα και την μετατόπιση των πόλων πιστεύεται ότι είναι η αρχαία γεωλογική και ηφαιστειακή δραστηριότητα κάτω από τη μεγαλύτερη σεληνιακή θάλασσα, τον «Ωκεανό των Καταιγίδων», που βρίσκεται στη φωτεινή πλευρά του δορυφόρου μας (και όπου σχηματίζεται η ψευδαίσθηση ενός ανθρώπινου προσώπου). Η μετακίνηση των έξι μοιρών ή περίπου 200 χιλιομέτρων δεν έγινε απότομα, αλλά αργά, σε διάστημα περίπου ενός δισεκατομμυρίου ετών.

Palette

Η επιστήμη αποδεικνύει αυτό που γνώριζαν για αιώνες οι κατασκευαστές βιολιών

βιολί

Φαίνεται μόνο σαν ένα διάφανο φιλμ στην επιφάνειά του, όμως το βερνίκι που εφαρμόζεται στο ξύλο επηρεάζει τον τελικό ήχο του βιολιού
Οσοι ισχυρίζονται ότι η παραμικρή λεπτομέρεια στην κατασκευή ενός βιολιού παίζει ρόλο στον ήχο που τελικά αυτό παράγει, δικαιώνονται. Ομάδα ερευνητών από την Ελβετία διαπίστωσε ότι το βερνίκι δεν προσφέρει απλώς προστασία στο ξύλο από το οποίο είναι φτιαγμένο το μουσικό όργανο αλλά επηρεάζει και τον ήχο του. Αυτό γιατί επηρεάζει την απορρόφηση των δονήσεων και των παλμών από το ξύλο με αποτέλεσμα να διαμορφώνει με καθοριστικό τρόπο την τελική ποιότητα του ήχου.

Πειράματα με ξύλο ελάτης

Το ηχείο πολλών βιολιών - και το ίδιο ισχύει για τις κιθάρες, τα μαντολίνα και τα άλλα μουσικά όργανα της ίδιας «οικογένειας» - κατασκευάζεται από ξύλο ελάτης στο οποίο στη συνέχεια εφαρμόζεται βερνίκι ώστε να του παρέχει προστασία από την υγρασία και τη φθορά του χρόνου. Οι περισσότεροι κατασκευαστές βιολιών χρησιμοποιούν δικά τους βερνίκια και μάλιστα έχουν τη δική τους μέθοδο για να «βερνικώνουν» το μουσικό όργανο μόλις ολοκληρωθεί η κατασκευή του. Το βερνίκι εφαρμόζεται σε υγρή μορφή και στη συνέχεια αφήνεται να στεγνώσει για να σχηματίσει ένα συμπαγές διάφανο φιλμ στην επιφάνειά του. Η Μαριάν Τζιλάνι και οι συνάδελφοί της από τα Ελβετικά Ομοσπονδιακά Εργαστήρια Επιστήμης και Τεχνολογίας των Υλικών θέλησαν να διερευνήσουν αν και πώς αυτή η διαδικασία επηρεάζει τις δονητικές ιδιότητες του ξύλου και άρα και τον ήχο που παράγει το ηχείο ενός βιολιού.

Question

Τρίγωνο Των Βερμούδων: Νορβηγοί επιστήμονες πιστεύουν πως βρήκαν τη λύση στο μυστήριο

τρίγωνο βερμούδων
Μια ανακάλυψη των επιστημόνων στη θάλασσα του Μπάρεντς μπορεί να δώσει την πιο λογική εξήγηση για το μυστήριο του Τριγώνου των Βερμούδων με την εξαφάνιση πλοίων. Πρόκειται για γιγαντιαίους υποβρύχιους κρατήρες στο βυθό της θάλασσας του Μπάρεντς. Το μέγεθος του μεγαλύτερου έχει διάμετρο μισό μίλι και βάθος 150 ποδιών και θεωρείται ότι έχουν δημιουργηθεί από τη συσσώρευση μεθανίου που έχει διαρρεύσει από κοιτάσματα φυσικού αερίου από τις ακτές της Νορβηγίας.

Το μεθάνιο, υποστηρίζουν οι επιστήμονες, έχει διαρρεύσει κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας και έχει συσσωρευτεί σε κοιλότητες οι οποίες εκρήγνυνται.

«Υπάρχουν πολλοί γιγαντιαίοι κρατήρες στον πυθμένα της θάλασσας σε μια περιοχή στην κεντροδυτκή θάλασσα του Μπάρεντς και αυτοί αποτελούν την αιτία τεράστιων εκρήξεων φυσικού αερίου», αναφέρουν ερευνητές του Αρκτικού Πανεπιστημίου της Νορβηγίας μιλώντας στους Sunday Times και προσθέτουν: «Η περιοχή του κρατήρα είναι πιθανό να αντιπροσωπεύσει ένα από τα μεγαλύτερα σημεία απελευθέρωσης θαλασσίου μεθανίου στην Αρκτική».

Μάλιστα, οι εκρήξεις που προκάλεσαν και τη διάνοιξη των κρατήρων θα μπορούσαν να δημιουργήσουν δυνητικά κινδύνους για τα πλοία που ταξιδεύουν στη θάλασσα του Μπάρεντς, υποστηρίζουν ακόμη οι επιστήμονες.

Θα μπορούσε, επίσης, να παρέχει μια εξήγηση για την απώλεια πλοίων και αεροσκαφών στο αποκαλούμενο «Τρίγωνο των Βερμούδων», σύμφωνα με τους εμπειρογνώμονες.

Η περιοχή εκτείνεται από τις βρετανικές κτήσεις στο Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό ως τις ακτές της Φλόριντα και του Πουέρτο Ρίκο.

Snowflake

Κάθε δάκρυ είναι ιδιαίτερο

δάκρυ μικροσκόπιο
© Maurice Mikkers
Μερικά από τα μαγευτικά δάκρυα
Ο Ολλανδός Μορίς Μίκερς είναι φωτογράφος που αρέσκεται στο να αναμιγνύει την τέχνη με την επιστήμη. Ο Μίκερς θέλησε να διαπιστώσει αν τα δάκρυα έχουν... εσωτερικό κόσμο και αν αυτός παρουσιάζει ενδιαφέρον να τον φωτογραφήσει.

Έχει εξάλλου διαπιστωθεί ότι τόσο η δομή όσο και η χημική σύσταση των δακρύων αλλάζει ανάλογα με την αιτία η οποία οδηγεί στην παραγωγή τους.

Ο Μίκερς ζήτησε από φίλους του να δακρύσουν με όποιο τρόπο εκείνοι επιλέξουν ώστε να έχει στη διάθεση του διαφορετικών ειδών δάκρυα. Κάποιοι δάκρυσαν από χαρά, κάποιοι από λύπη, κάποιοι από εκνευρισμό και κάποιοι επέλεξαν να δακρύσουν κόβοντας κρεμμύδια.

Ο Μίκερς συνέλεξε τα δάκρυα των φίλων του και τα χρησιμοποίησε ένα μικροσκόπιο για να δει στην πιο μικρή τους λεπτομέρεια. «Κάθε δάκρυ είναι σαν μια χιονονιφάδα. Είναι πολύ ιδιαίτερο» αναφέρει ο Μίκερς.

Σχόλιο: Fascinating: Tears of grief, joy, laughter and irritation captured in extreme detail


Compass

Όσο πιο μακριά πετάει ένα αποδημητικό πουλί, τόσο πιο έξυπνο είναι

μεταναστευτικά πουλιά
Λένε ότι το ταξίδι ανοίγει το μυαλό. Αυτό που ισχύει για τους ανθρώπους, φαίνεται πως έχει βάση και για τα μεταναστευτικά πουλιά.

Μια νέα διεθνής επιστημονική έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όσο μακρύτερα πετάνε τα πουλιά, τόσο περισσότερα νέα κύτταρα (νευρώνες) γεννά ο εγκέφαλός τους και άρα τόσο πιο έξυπνα είναι.

Οι ερευνητές από τη Βρετανία, την Αυστρία και το Ισραήλ, με επικεφαλής τον δρα Ούρι Ρολ της Σχολής Γεωγραφίας και Περιβάλλοντος του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Scientific Reports, έστησαν καρτέρι στην κοιλάδα του Ιορδάνη στο Ισραήλ και έπιασαν στα δίχτυά τους διάφορα περαστικά μεταναστευτικά πουλιά, που ήταν καθ' οδόν για την Αφρική.

Οι ερευνητές υπολόγισαν την απόσταση που είχε διανύσει κάθε πουλί έως τη στιγμή που πιάστηκε και μετά μελετήθηκε ο εγκέφαλός τους. Η ανάλυση αποκάλυψε ότι η απόσταση του μεταναστευτικού ταξιδιού σχετίζεται άμεσα με τον αριθμό των εγκεφαλικών νευρώνων.

Όσο πιο μακριά ταξιδεύει ένα πουλί, τόσο μεγαλύτερη ικανότητα προσανατολισμού πρέπει να έχει και αυτό αντανακλάται στον εγκέφαλό του.

Hourglass

Μηχανή του Χρόνου: Πόσο εφικτό είναι ένα ταξίδι στο μέλλον ή στο παρελθόν

μηχανή του χρόνου
Kαι ποιος δεν έχει ονειρευτεί να κάνει ένα ταξίδι στο χρόνο. Δεν θα ήταν καταπληκτικό να επιστρέφαμε στο παρελθόν και να αλλάζαμε μια λάθος απόφαση; Ή να γινόμασταν αυτόπτες μάρτυρες ιστορικών γεγονότων; Φυσικά κάποιοι μπορεί να έχουν ονειρευθεί ένα ταξίδι στο μέλλον . Όπως και να έχει είναι συναρπαστικό μόνο και να το σκεφτείς.

Επίσης συναρπαστική είναι η πρόσφατη είδηση του εντοπισμού - για πρώτη φορά- βαρυτικών κυμάτων τα οποία προκύπτουν από την κίνηση μεγάλων αντικειμένων στο σύμπαν. Τα βαρυτικά κύματα προβλέπονταν από τη Γενική θεωρία της Σχετικότητας του Αϊνστάιν, βάσει της οποίας τα μεγάλα αντικείμενα παραμορφώνουν τον χωροχρόνο γύρω τους. Όταν αυτά επιταχύνονται, παράγουν βαρυτικά κύματα: Στην ουσία, πρόκειται για τα «απόνερα» που αφήνουν στον χωροχρόνο κατά την κίνησή τους.

Δεν είναι λίγοι εκείνοι που πιστεύουν πως έπειτα από αυτό η έρευνα θα οδηγήσει τους επιστήμονες να ξεκλειδώσουν τα μυστικά του σύμπαντος.

Μάλιστα δεν είναι λίγοι εκείνοι οι φυσικοί που πιστεύουν πως παλαιότερες ανακαλύψεις σε συνδυασμό με τις τελευταίες εξελίξεις μας φέρνουν ένα βήμα πιο κοντά στη Θεωρία των Πάντων.

Από τον Ισαάκ Νεύτωνα με την ανακάλυψή του όσον αφορά τη βαρύτητα ο οποίος τη χαρακτήρισε ως την ιδιότητα των υλικών σωμάτων να έλκουν και να έλκονται αμοιβαία με άλλα υλικά σώματα. Σύμφωνα με τον ίδιο, για όσους τα έχουν ξεχάσει από το σχολείο, τα ελκόμενα σώματα κινούνται με επιταχυνόμενη κίνηση προς το έλκον σώμα. Οι έλξεις είναι αμοιβαίες. Το μέτρο της αντίστασης, που παρουσιάζει κάθε σώμα στη μεταβολή της κινητικής του κατάστασης, το ονομάζουμε μάζα του σώματος. Η δύναμη έλξης, που ονομάζεται βάρος, είναι μεγαλύτερη όταν τα σώματα είναι πλησιέστερα ή όταν έχουν μεγαλύτερη μάζα.

Και μετά στον 20ο αιώνα ο Αϊνστάιν πήγε πιο μακρυά και μίλησε για τη θεωρία της σχετικότητας και έδειξε ότι μάζα και βαρύτητα συνδέονται με το χρόνο. Μίλησε για την ταχύτητα του φωτός και υποστήριξε πως εάν θέλεις να επιβραδύνεις το χρόνο πρέπει να κινηθείς γρήγορα, πολύ γρήγορα!