Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 18 Αυγ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Brain

Επιστήμονες κατάφεραν να διαγράψουν τραυματικές αναμνήσεις ποντικών

Eternal Sunshine of the Spotless Mind
© Anonymous Content This is That
Στην ταινία « Η αιώνια λιακάδα ενός καθαρού μυαλού », ένα ζευγάρι διέγραψε τις αναμνήσεις από τη σχέση τους μετά το χωρισμό
Επιστήμονες από τον Καναδά βρήκαν τρόπο να ενεργοποιούν και να διαγράφουν τις τραυματικές αναμνήσεις από τον εγκέφαλο, θεραπεύοντας ομάδα ζώων από τον εθισμό στην κοκαΐνη.

Ωστόσο προειδοποιούν ότι το επίτευγμά τους εγείρει «τεράστια ηθικά διλήμματα» και τονίζουν πως για να εφαρμοστεί σε ανθρώπους πρέπει να τεθούν αυστηροί κανόνες.

Η μέθοδος θα μπορούσε να έχει πρακτική εφαρμογή στη θεραπεία της διαταραχής μετατραυματικού στρες η οποία εκδηλώνεται, λ.χ. σε στρατιώτες που επιστρέφουν από πολέμους, σε θύματα κακοποίησης, σε άτομα που επιζούν από φυσικές καταστροφές ή σοβαρά ατυχήματα κ.λπ.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την δρα Σίνα Τζόσλιν, αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Τμήμα Φυσιολογίας του Πανεπιστημίου του Τορόντο, ανακάλυψαν ότι από τα εκατομμύρια των νευρικών κυττάρων που υπάρχουν στον εγκέφαλο, μόνο ορισμένα είναι απαραίτητα για να δημιουργηθεί μία ανάμνηση που σχετίζεται με τον φόβο ή μια απειλητική κατάσταση.

Στη συνέχεια, βρήκαν τρόπο να «σημαδεύουν» αυτά τα κύτταρα, διεγείροντας την παραγωγή μιας πρωτεΐνης στον εγκέφαλο, και τελικά κατόρθωσαν να τα αφαιρούν με τη βοήθεια γενετικών τεχνικών, δίχως να επηρεάσουν τις υπόλοιπες αναμνήσεις.

Σχόλιο: Διαβάστε επίσης,


Heart - Black

Μετέτρεψαν ποντικάκια σε δολοφόνους με λέιζερ

ποντικάκια

Το πείραμα αποκάλυψε τα νευρικά κυκλώματα που ελέγχουν το ένστικτο του κυνηγού στους θηρευτές
Θυμίζει ταινία τρόμου με ζόμπι: νευροεπιστήμονες στις ΗΠΑ χρησιμοποίησαν λέιζερ για να παρέμβουν στον εγκέφαλο πειραματόζωων, μετατρέποντας άκακα ποντικάκια σε φονικές μηχανές που δάγκωναν και σκότωναν ό,τι έβρισκαν μπροστά τους.

Με τον ίδιο τρόπο οι ερευνητές κατέβασαν στη συνέχεια τον «διακόπτη» και επανέφεραν τα τρωκτικά στην προηγούμενη, αγαθή κατάστασή τους.

Τα αρχαία εγκεφαλικά κυκλώματα του... κυνηγιού

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Γέιλ αναφέρουν στην έγκριτη επιθεώρηση Cell ότι η έρευνά τους αποκάλυψε τα αρχαία κυκλώματα εγκεφαλικών κυττάρων που ρυθμίζουν το ένστικτο του κυνηγιού στους θηρευτές.

Διαπιστώθηκε ότι μια ομάδα νευρώνων πυροδοτεί την καταδίωξη της λείας και μια ξεχωριστή ομάδα ωθεί το ζώο να σκοτώσει. Οι δύο ομάδες νευρώνων κατέστη δυνατό να ενεργοποιηθούν ή να απενεργοποιηθούν είτε ξεχωριστά, είτε από κοινού.

Σχόλιο: Για πειράματα ελέγχου του μυαλού ανθρώπων ίσως; Για καλό δεν είναι πάντως.


Easter Egg 2

H αρτηριακή πίεση μιας γυναίκας μπορεί να καθορίσει το φύλο του μωρού

φύλο μωρού
Η αρτηριακή πίεση μιας γυναίκας, μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως δείκτης πρόγνωσης για το φύλο που του μωρού που θα γεννήσει, πριν ακόμα αυτή μείνει έγκυος.

Σύμφωνα με νέα καναδο-κινεζική επιστημονική έρευνα,γυναίκες με υψηλή πίεση τείνουν να γεννήσουν αγόρια, ενώ με χαμηλή κορίτσια.

Είναι η πρώτη φορά που επιστήμονες ισχυρίζονται ότι είναι δυνατή μια τέτοια πρόβλεψη με βάση την αρτηριακή πίεση.

Ερευνητές, με επικεφαλής τον ενδοκρινολόγο δρα Ραβί Ρατνακαράν του Νοσοκομείου του Όρους Σινά του Τορόντο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό περιοδικό για θέματα υπέρτασης "American Journal of Hypertension", μελέτησαν 1.411 γυναίκες, κατά μέσο όρο 26 εβδομάδες προτού μείνουν έγκυες, οι οποίες τελικά γέννησαν 739 αγόρια και 672 κορίτσια.

Διαπιστώθηκε ότι όσες γέννησαν αγόρι, είχαν υψηλότερη μέση συστολική πίεση, σε σχέση με όσες γέννησαν κορίτσι.

Microscope 2

Νέα μελέτη αναφέρει ότι οι ρετροϊοί είναι πανάρχαιοι, υπάρχουν εδώ και 450 εκ. έτη

ρετροϊοί

Η εμφάνιση των ρετροϊών έγινε όπως φαίνεται πολύ νωρίτερα από όσο πιστεύαμε
Οι ρετροϊοί - μια οικογένεια σημαντικών για την υγεία ιών που περιλαμβάνει και τον ιό HIV του AIDS- έχουν ηλικία τουλάχιστον 450 εκατομμυρίων ετών, σύμφωνα με μια νέα μελέτη ερευνητών στη Βρετανία, με επικεφαλής τον ελληνικής καταγωγής 'Αρη Κατζουράκη, αναπληρωτή καθηγητή του Τμήματος Ζωολογίας του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης.

Ο πόλεμος ιών και ζώων

Η νέα εκτίμηση δείχνει ότι οι εν λόγω ιοί είναι αρκετές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια πιο «γέροι» από ό,τι θεωρείτο έως τώρα. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι πανάρχαιοι ρετροϊοί έχουν θαλάσσια προέλευση, ακολουθώντας τους ζωικούς φορείς τους, όταν οι τελευταίοι έκαναν το εξελικτικό άλμα από το νερό στην ξηρά.

Τα νέα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στην επιθεώρηση «Nature Communications», θα βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόηση του συνεχώς εξελισσόμενου πολέμου ανάμεσα στους ιούς και στα ζώα (μεταξύ των οποίων ο άνθρωπος).

«Πολύ λίγα πράγματα έχουν γίνει γνωστά για την αρχαία καταγωγή των ρετροϊών, εν μέρει εξαιτίας της απουσίας γεωλογικών απολιθωμάτων. Οι ρετροϊοί είναι ευρέως εξαπλωμένοι μεταξύ των σπονδυλωτών ζώων και μπορούν επίσης να μεταδοθούν από το ένα ζώο στο άλλο, προκαλώντας νέες νόσους όπως ο HIV. Έχει επίσης αποδειχθεί ότι είναι ικανοί να κάνουν άλματα ανάμεσα σε μακρινούς συγγενείς, όπως τα πουλιά και οι άνθρωποι. Όμως μέχρι σήμερα, πιστευόταν ότι οι ρετροϊοί είναι σχετικά πρόσφατοι, πιθανώς ηλικίας 100 εκατομμυρίων ετών» δήλωσε ο κ. Κατζουράκης.

Christmas Tree

Γερμανός δασολόγος: «Τα δέντρα είναι κοινωνικά όντα με φίλους και προσωπικότητες»

δέντρα

Ο Γερμανός δασολόγος υποστηρίζει ότι αρκετοί συνάδελφοί του έχουν παρατηρήσει παρόμοια περιστατικά, και ισχυρίζεται ότι τα δέντρα διαθέτουν προσωπικότητες και παίρνουν διαφορετικές αποφάσεις, όπως το να ρίξουν τα φύλλα τους νωρίτερα ή αργότερα από γειτονικά δέντρα.
Γερμανός δασολόγος υποστηρίζει ότι τα δέντρα είναι κοινωνικά όντα που έχουν φίλους και τη δική τους προσωπικότητα.

Στα δέντρα δεν αποδίδονται συναισθήματα, αλλά ο Πέτερ Βόλεμπεν το κάνει χωρίς δισταγμό, ισχυριζόμενος ότι είναι ευαίσθητα. Για παράδειγμα, υποστηρίζει ότι σε περίπου μία στις 50 περιπτώσεις, τα δέντρα σχηματίζουν φιλίες, όπως αυτή που παρατήρησε ανάμεσα σε δύο οξιές.

«Κάθε δέντρο μεγάλωνε τα κλαδιά του στραμμένα μακριά από το άλλο και όχι προς το άλλο, όπως γίνεται συνήθως. Αυτό το είδος της εταιρικής σχέσης είναι γνωστό στους δασολόγους», δήλωσε.

Τα δέντρα στέλνουν σήματα για να προειδοποιήσουν άλλα δέντρα για επικίνδυνα έντομα, και μεταφέρουν θρεπτικές ουσίες σε κοντινά άρρωστα δέντρα. Ο Βόλεμπεν περιγράφει παραδείγματα όπου βρέθηκε πράσινη χλωροφύλλη σε παλιό κούτσουρο, κάτω από το παχύ φλοιό του. Τα κούτσουρα δεν έχουν φύλλα για να δημιουργήσουν σάκχαρα, οπότε η μόνη εξήγηση είναι ότι είχε υποστηριχθεί από γειτονικά δέντρα για μεγάλο διάστημα.

Σχόλιο: Τη νύχτα κοιμούνται και τα δέντρα

Τα δέντρα μητέρες αναγνωρίζουν και φροντίζουν την οικογένεια τους


Bulb

Επιστήμονες αναγνώρισαν ένα νέο όργανο στο ανθρώπινο πεπτικό σύστημα

μεσεντέριο
Ιρλανδοί επιστήμονες ανακάλυψαν ότι ορισμένες δομές του πεπτικού συστήματος δεν λειτουργούν μεμονωμένα αλλά αποτελούν ένα ενιαίο όργανο, στο οποίο έως σήμερα δεν είχε δοθεί η δέουσα προσοχή.

Το όργανο αυτό είναι το μεσεντέριο και παρότι η δομή του είναι καλά γνωστή, η λειτουργία του παραμένει εν πολλοίς μυστήριο.

Η μελέτη της μπορεί να αποτελεί το κλειδί για την καλύτερη κατανόηση και αντιμετώπιση πολλών νοσημάτων της κοιλιακής χώρας και του πεπτικού συστήματος, γράφουν οι ειδικοί στο τρέχον τεύχος της επιθεωρήσεως The Lancet Gastroenterology & Hepatology.

«Στο άρθρο μας, το οποίο πριν δημοσιευθεί εξετάσθηκε και αξιολογήθηκε από άλλους καθηγητές Ιατρικής, εξηγούμε ότι έχουμε ένα όργανο στο ανθρώπινο σώμα το οποίο έως τώρα δεν αναγνωρίζαμε καν ως ενιαία οντότητα», δήλωσε ο δρ Τζ. Κάλβιν Κόφι, καθηγητής Χειρουργικής στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, στην Ιρλανδία, ο οποίος πρώτος ανακάλυψε ότι το μεσεντέριο είναι ένα ενιαίο όργανο.

«Η ανατομική περιγραφή που υπήρχε γι' αυτό εδώ και 100 χρόνια είναι λανθασμένη, διότι το παρουσίαζε ως κάτι κατακερματισμένο και πολύπλοκο. Στην πραγματικότητα είναι μία ενιαία δομή».

Χάρη στις έρευνες του δρος Κόφι, οι φοιτητές της Ιατρικής ανά τον κόσμο έχουν αρχίσει από πέρυσι να διδάσκονται ότι το μεσεντέριο αποτελεί ξεχωριστό όργανο του πεπτικού συστήματος.

Sun

Ηλιακή καταιγίδα μπορεί να προκαλέσει προβλήματα στα ηλεκτρικά συστήματα κατά τις γιορτές

Ηλιακή καταιγίδα
Εκατομμύρια άνθρωποι θα κάνουν τις ευχές τους γύρω από τη φωτιά αυτές τις γιορτινές ημέρες, αλλά μια ειδική χριστουγεννιάτικη παράδοση από την Ήλιο μπορεί να έρθει λίγο πιο σύντομα. Η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ προβλέπει πως μια ηλιακή ακτινοβολία θα χτυπήσει τη Γη οποιαδήποτε ημέρα.

Οι ηλιακές καταιγίδες συμβαίνουν όταν το πλάσμα από τον ήλιο διοχετεύεται προς τη Γη σε ένα ρεύμα υπερτροφοδότησης σωματιδίων. Πιο συγκεκριμένα, αυτές οι καταιγίδες δημιουργούν το φυσικό φαινόμενο που είναι γνωστό ως Βόρειο Σέλας. Ωστόσο, η αύξηση των ηλεκτρονίων μπορεί επίσης να προκαλέσει παρεμβολές στις ηλεκτρονικές συσκευές και τα συστήματα πλοήγησης.

Τα αποτελέσματα είναι παρόμοια με έναν μαζικό ηλεκτρομαγνητικό παλμό (EMP) που προκαλείται όταν ένα πυρηνικό όπλα εκραγεί στον ουρανό.

Τον Οκτώβριο, ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα είχε προειδοποιήσει για τις συνέπειες που μπορεί να προκληθούν από μία ηλιακή καταιγίδα, λέγοντας πως «Ο διαστημικός καιρός έχει την δυνατότητα να επηρεάσει και να διαταράξει ταυτόχρονα την υγεία και την ασφάλεια σε ολόκληρες ηπείρους».

Η τελευταία μεγάλη ηλιακή καταιγίδα συνέβη το 1859. Ονομάστηκε Carrington Event και ήταν τόσο ισχυρή που έκλεισε τις μηχανές τηλέγραφου σε δύο ηπείρους ενώ το βόρειο σέλας ήταν ορατό στην Αφρική, την Αυστραλία, την Λατινική Αμερική και τις ΗΠΑ.

Σχόλιο: Οι ηλιακές καταιγίδες συνέβαλαν στην εμφάνιση της ζωής στη Γη

Νορβηγοί επιστήμονες: Υπάρχει συσχετισμός μεταξύ δραστηριότητας του ήλιου & διάρκειας ζωής


Apple Green

Επιστήμονες πιστεύουν ότι κατάφεραν να αναστρέψουν τη γήρανση

γήρανση
Αμερικανοί επιστήμονες κατάφεραν να γυρίσουν πίσω τον χρόνο σε πειραματόζωα μέσω της γενετικής τεχνικής του «μερικού συστημικού κυτταρικού αναπρογραμματισμού». Με αυτό τον τρόπο, μείωσαν τα σημάδια της γήρανσης σε ποντίκια και παρέτειναν τη ζωή τους κατά 30% (18 έως 24 εβδομάδες) - κάτι που θα ισοδυναμούσε με δεκαετίες στην περίπτωση των ανθρώπων.

Όπως αναφέρεται σε σχετικό δημοσίευμα του επιστημονικού εντύπου Cell, ερευνητές του Ινστιτούτου Βιολογικών Επιστημών Salk στην Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον καθηγητή Αναπτυξιακής Βιολογίας Χουάν Κάρλος Ιζπιζούα Μπελμόντε, αρχικά τροποποίησαν γενετικά τα ποντίκια ώστε να φέρουν μια μετάλλαξη που οδηγεί σε πρόωρη γήρανση, ανάλογη με τη σπάνια γενετική πάθηση προγηρία στους ανθρώπους. Ο αναπρογραμματισμός των κυττάρων που ακολούθησε, έκανε τα τρωκτικά να ξανανιώσουν.

Ουσιαστικά, ο πλήρης κυτταρικός αναπρογραμματισμός μετατρέπει τα εξειδικευμένα ενήλικα κύτταρα, όπως του δέρματος, σε αρχέγονα πολυδύναμα βλαστικά κύτταρα. Οι αμερικανοί ερευνητές προχώρησαν σε έναν ευρέος φάσματος (συστημικό) αλλά μόνο μερικό αναπρογραμματισμό.

Ο μερικός αναπρογραμματισμός μείωσε τις συσσωρευμένες βλάβες στο DNA πολλών διαφορετικών κυττάρων του σώματος. Με αυτό τον τρόπο, αρκετά όργανα -όπως διαπιστώθηκε στο μικροσκόπιο- εμφάνισαν βελτίωση και αντιστροφή της γήρανσης, όπως το δέρμα, η σπλήνα, οι νεφροί και το στομάχι. Αλλά και το καρδιαγγειακό σύστημα εμφάνισε ενδείξεις αντιγήρανσης και καλύτερης λειτουργίας.

Σχόλιο: Ελιξήριο νεότητας το να ζεις στο παρόν

Οι ανυπόμονοι άνθρωποι γερνούν πιο γρήγορα

Διαλογισμός, ευσυνειδητότητα και τελομερή: Τα ελιξήρια της νεότητας


Comet

Βρέθηκε κοσμική σκόνη στις στέγες σπιτιών 3 μεγάλων ευρωπαϊκών πόλεων

View of Paris
© Charles Platiau / Reuters
Την επόμενη φορά που θα ανεβείτε στην ταράτσα σας είναι πιθανό να πατήσετε πάνω σε κοσμική σκόνη
Σωματίδια σκόνης κοσμικής προέλευσης που πέφτουν από τον ουρανό, ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά στις στέγες και στις ταράτσες κτηρίων του Όσλο και του Παρισιού. Η σκόνη αυτή μπορεί να έχει ηλικία όση και το ηλιακό μας σύστημα, δηλαδή γύρω στα 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια. Τέτοια αρχέγονη σκόνη συνήθως ανακαλύπτεται στην παρθένα Ανταρκτική, αλλά κρύβεται ανακατεμένη και στην κοινή σκόνη μιας μεγαλούπολης.

Οι ερευνητές από τη Βρετανία, τη Νορβηγία και το Βέλγιο, με επικεφαλής τον Μάθιου Γκεντζ του Τμήματος Γεωεπιστημών και Μηχανικής του Imperial College του Λονδίνου εξέτασαν 300 κιλά σκόνης που πήραν δειγματοληπτικά από τις στέγες των ευρωπαϊκών πόλεων.

Χρησιμοποιώντας μαγνήτες για να απομονώσουν τα κοσμικά σωματίδια που περιέχουν μέταλλα, εντόπισαν 500 σωματίδια κοσμικής σκόνης. Οι επιστήμονες γνωρίζουν ήδη από τη δεκαετία του 1940 ότι η κοσμική σκόνη πέφτει στον πλανήτη μας, αλλά δεν πίστευαν ότι θα ήταν δυνατό να τη βρουν ανάμεσα στα εκατομμύρια σωματίδια της γήινης σκόνης (σαν να ψάχνεις ψύλλους στα άχυρα...), παρά μόνο σε πεντακάθαρα μέρη όπως η Ανταρκτική ή τα βάθη των ωκεανών.

Στο παρελθόν διάφοροι άνθρωποι είχαν ισχυρισθεί ότι βρήκαν κοσμική σκόνη στην αυλή τους, αλλά όταν ακολούθως έγιναν επιστημονικές αναλύσεις, αποδείχθηκε πάντα ότι επρόκειτο για... ταπεινή γήινη σκόνη. Όμως αυτή τη φορά, οι επιστήμονες πέτυχαν «τζακπότ» ψάχνοντας στις στέγες!

Σχόλιο: To Sott.net, για πάνω από μια δεκαετία, αναδεικνύει την αύξηση της κοσμικής σκόνης στην ατμόσφαιρα της Γης και των δυνητικών συνεπειών του φαινόμενου, το οποίο σχετίζεται άμεσα με την αισθητή αύξηση των πύρινων σφαιρών που βλέπουμε στους ουρανούς τα τελευταία χρόνια.


Microscope 1

Ανακάλυψαν φτερωτή ουρά δεινοσαύρου διατηρημένη σε ήλεκτρο

ουρά δεινόσαυρου
© Reuters
To ανακάλυψε τυχαία ένας κινέζος ερευνητής σε αγορά σε πόλη της Μιανμάρ
Εδώ και 99 εκατομμύρια χρόνια, η φτερωτή ουρά ένας νεαρού δεινόσαυρου κόλλησε στο ρετσίνι ενός δέντρου, που παγίδευσε το ζώο. Η ατυχία του όμως αυτή παρέχει στους επιστήμονες σήμερα μια μοναδική ευκαιρία να μελετήσουν τους δεινόσαυρους με φτερά που ήκμασαν την κρητιδική περίοδο.

Οι επιστήμονες ανακοίνωσαν ότι ένα κομμάτι ήλεκτρου που ανακάλυψε τυχαία ένας Κινέζος ερευνητής σε αγορά σε πόλη της Μιανμάρ περιέκλειε 36 χιλιοστά της ουράς του δεινόσαυρου, με ορατά τα κόκαλα, τη σάρκα, το δέρμα και τα φτερά. Ο δεινόσαυρος ήταν μικρότερος από 15 εκατοστά, δηλαδή περίπου όσο ένα σπουργίτι σε μήκος.

«Αυτό είναι το πρώτο του είδους αυτού» είπε για το δείγμα ο παλαιοντολόγος Ράιαν Μακ Κέλαρ του μουσείου Royal Saskatchewan στον Καναδά, ο οποίος είναι ένας από τους επιστήμονες στην έρευνα που εκδόθηκε στο περιοδικό του κλάδου, Current Biology.

«Έχω μείνει με το στόμα ανοιχτό» είπε.

Οι επιστήμονες υποψιάζονται ότι η ουρά ανήκει σε έναν τύπο δίποδου δεινόσαυρου που έμοιαζε με πουλί και που ανήκει στην κατηγορία maniraptora, μία από αρκετές κατηγορίες δεινοσαύρων με φτερά.