Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Δευ, 28 Σεπ. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Μυστική Ιστορία
Χάρτης

Microscope 2

Ερευνητές ανακάλυψαν τα ίχνη απολιθωμένου DNA σε κρανίο δεινοσαύρου

δεινόσαυροι

Μήπως η ανακάλυψη αυτή να σημαίνει ότι μπορούν οι επιστήμονες να αποκωδικοποιήσουν το DNA των δεινοσαύρων;
Για δισεκατομμύρια χρόνια, το DNA έχει υπηρετήσει σαν μόριο πληροφοριών για τα όντα, καθώς εμπεριέχει οδηγίες για το πώς και πότε μπορεί να χτίσει πρωτεΐνες για όλους τους ζωντανούς οργανισμούς.

Αλλά πόσο μπορεί να επιζήσει η βιολογική πληροφορία;

Νέα έρευνα δείχνει απολιθώματα δεινοσαύρων, τα οποία έχουν διατηρηθεί και περιέχουν τη μορφή των κυττάρων και των δομών, που μπορεί να έχουν σχηματιστεί από το αρχικό DNA (των δεινοσαύρων).

Η έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο National Science Review, παρουσιάζει στοιχεία από δύο ανήλικα κρανία από τους δεινοσαύρους Hypacrosaurus stebingeri, ένα φυτοφάγο είδος δεινοσαύρου που ζούσε στη σημερινή Μοντάνα πριν από 75 εκατ. χρόνια.

Μέσα στα μικρά απολιθώματα, οι ερευνητές μπόρεσαν να δουν στοιχεία που έμοιαζαν με κύτταρα, κάποια από τα οποία είχαν παγώσει κατά τη διάρκεια της κατάδυσής τους. Άλλα περιέχουν σκούρα «μπαλάκια», που μοιάζουν με πυρήνες, όμοιους με εκείνους των κυττάρων όπου αποθηκεύεται το DNA.

Magnify

Νέα τεχνολογία αποκαλύπτει τα αρχαία μυστικά του μεγαλύτερου δρόμου των Μάγια

δρόμοw των Μάγια
© RACI ARDREN AND DOMINIQUE MEYER/UNIVERSITY OF MIAMI
Χρησιμοποιώντας τεχνολογία lidar για να «δουν» κάτω από την πυκνή βλάστηση, επιστήμονες είναι σε θέση να μάθουν περισσότερα για τον μακρύτερο δρόμο του αρχαίου πολιτισμού των Μάγια.

Το ερώτημα εάν η βασίλισσα της Κομπά- μια από τις μεγαλύτερες πόλεις των Μάγια- κατασκεύασε τον δρόμο για να εισβάλει ένα μικρότερο, απομονωμένο γείτονα και να αποκτήσει προγεφύρωμα απέναντι στην ανερχόμενη αυτοκρατορία της Τσίτσεν Ιτζά, απασχολούσε για καιρό την Τρέισι Άρντεν, αρχαιολόγο και καθηγήτρια ανθρωπολογίας του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι. Πλέον η ίδια και άλλοι επιστήμονες ενδεχομένως να βρίσκονται πιο κοντά στην απάντηση, μετά από την πρώτη μελέτη με lidar του 100 χλμ δρόμου που συνέδεε τις αρχαίες πόλεις της Κομπά και Γιαξουνά στη χερσόνησο του Γιουκατάν πριν από 13 αιώνες.

Η τεχνολογία lidar (light detection and ranging) - που παλιά χρησιμοποιούσαν κυρίως μετεωρολόγοι για τη μελέτη των συννέφων- αλλάζει τα δεδομένα στην αρχαιολογία, επιτρέποντας σε αρχαιολόγους να εντοπίζουν, να μετρούν και να χαρτογραφούν κτίρια κρυμμένα κάτω από πυκνή βλάστηση που, σε κάποιες περιπτώσεις, μεγαλώνει εδώ και αιώνες, καλύπτοντας ολόκληρες πόλεις. Όργανα από αεροσκάφη που πετούν σε χαμηλά ύψη ρίχνουν παλμούς φωτός λέιζερ στην επιφάνεια του εδάφους και στη συνέχεια μετρούν τον χρόνο που χρειάζεται για την αντανάκλασή τους. Οι διαφορές στις ώρες και τα μήκη κύματος της αντανάκλασης μετά χρησιμοποιούνται για τη δημιουργία ψηφιακών τρισδιάστατων χαρτών κρυμμένων δομών στην επιφάνεια.

Treasure Chest

Τουρκία: Ανακάλυψη χαμένου βασιλείου που κατέκτησε το βασίλειο του θρυλικού Μίδα

Τουρκμέν- Καραχογιούκ
Αρχαιολόγοι από το Oriental Institute ανακάλυψαν ένα χαμένο αρχαίο βασίλειο, το οποίο ανάγεται στο 1400 πΧ- 600 πΧ και ενδεχομένως να είχε νικήσει σε πόλεμο τη Φρυγία- το βασίλειο του θρυλικού βασιλιά Μίδα.

Επιστήμονες και φοιτητές του Πανεπιστημίου του Σικάγο διερευνούσαν, μαζί με Τούρκους και Βρετανούς συναδέλφους τους, το προηγούμενο καλοκαίρι έναν αρχαιολογικό χώρο στη νότια Τουρκία, ονόματι Τουρκμέν- Καραχογιούκ, όταν ένας ντόπιος αγρότης τους είπε ότι είχε δει μια μεγάλη πέτρα με περίεργες επιγραφές όταν έσκαβε αρδευτικό κανάλι τον προηγούμενο χειμώνα.

«Σπεύσαμε απευθείας εκεί και μπορούσαμε να τη δούμε να ξεπροβάλλει από το νερό, οπότε πηδήξαμε μέσα στο κανάλι» είπε ο επίκουρος καθηγητής Τζέιμς Όσμπορν του ΟΙ- κέντρου ερευνών πάνω στον αρχαίο κόσμο. «Ήταν ξεκάθαρο από την αρχή πως ήταν αρχαίο, και αναγνωρίσαμε τη γλώσσα στην οποία ήταν γραμμένη η επιγραφή: Ήταν Λουβικά, η γλώσσα που χρησιμοποιούσαν στην περιοχή κατά τις Εποχές του Χαλκού και του Σιδήρου».

Η επιγραφή μεταφράστηκε- και διαπιστώθηκε πως καυχάται για μια νίκη επί της Φρυγίας, του βασιλείου του θρυλικού βασιλιά Μίδα, ο οποίος υποτίθεται πως μετέτρεπε σε χρυσό ό,τι άγγιζε.

Dig

Ανακαλύφθηκαν απολιθώματα γιγάντιας χελώνας στη Νότια Αμερική

γιγάντια χελώνα

Η χελώνα έζησε στη Νότια Αμερική, είχε μήκος 4 μέτρα και ζύγιζε πάνω από ένα τόνο
Τα απολιθώματα μιας από τις μεγαλύτερες χελώνες που έζησαν ποτέ στις λίμνες και στα ποτάμια της Γης και είχε μέγεθος αυτοκινήτου, ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι στη Νότια Αμερική.

Πρόκειται για τη Stupendemys που ζούσε πριν επτά έως 12 εκατομμύρια χρόνια και είχε μήκος τρία έως τέσσερα μέτρα, ενώ ζύγιζε γύρω στους 1,25 τόνους, έχοντας περίπου 100 φορές μεγαλύτερο βάρος από τη σημερινή χελώνα του Αμαζονίου μήκους περίπου μισού μέτρου.

Τα αρσενικά -αλλά όχι τα θηλυκά- ήσαν εξοπλισμένα για μάχη, καθώς έφεραν κέρατα. στο καβούκι τους, κοντά στο λαιμό.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον παλαιοντολόγο Έντγουιν Καδένα του Πανεπιστημίου της Μπογκοτά, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science Advances», ανακάλυψαν τα απολιθώματα στην έρημο Τατακόα της Κολομβίας και στην περιοχή Ουρουμάκο της Βενεζουέλας, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς και τη βρετανική «Ιντιπέντεντ».

Η Stupendemys είναι η δεύτερη μεγαλύτερη γνωστή χελώνα μετά τη θαλάσσια Archelon, που έζησε πριν περίπου 70 εκατομμύρια χρόνια, στο τέλος της εποχής των δεινοσαύρων, και έφθανε σε μήκος τα 4,6, μέτρα.

Map

Μυστηριώδης αρχαίος πληθυσμός «φάντασμα» ανακαλύφθηκε στη δυτική Αφρική

Ancient Skull
© CCO
Ένας μυστηριώδης αρχαίος πληθυσμός έζησε στη δυτική Αφρική πριν από περίπου μισό εκατομμύριο χρόνια με τους επιστήμονες να πιστεύουν ότι τα γονίδιά του εξακολουθούν να βρίσκονται στον σύγχρονο άνθρωπο.

Σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Science Advances», αυτός ο «αρχαϊκός πληθυσμός φάντασμα» φαίνεται ότι παρέκκλινε από τους σύγχρονους ανθρώπους πριν οι Νεάντερταλ να απομακρυνθούν από το οικογενειακό δέντρο.

Ο διαχωρισμός εκτιμάται ότι έγινε 360.000 με 1.000.000 χρόνια πριν, υποστηρίζουν οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, στο Λος Άντζελες. Αυτοί οι αρχαίοι άνθρωποι έκαναν παιδιά με τους προγόνους των σημερινών Αφρικανών, την εποχή που οι Νεάντερνταλ αναπαράγονταν με τους προγόνους των σημερινών Ευρωπαίων, γράφουν οι γενετιστές Arun Durvasula και Sriram Sankararaman.

Το DNA από αυτόν τον αρχαϊκό πληθυσμό αποτελεί το 2% έως 19% της γενετικής καταγωγής των σύγχρονων Δυτικών Αφρικανών, προσθέτουν.

Dig

Νέο είδος τυραννόσαυρου ανακαλύφθηκε στον Καναδά, ο Θανατοθεριστής

Θανατοθεριστής
© Twitter
Είναι το παλαιότερο μέλος μιας απολύτως στυγερής οικογένειας, όπως μαρτυρά και το όνομά του. Ένα νέο είδος τυραννόσαυρου, εξάδελφος του γνωστού μας Τ-Ρεξ, που έσπερνε τον τρόμο στις πεδιάδες της Βόρειας Αμερικής πριν από 80 εκατομμύρια χρόνια, ανακαλύφθηκε στον Καναδά, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε στη δημοσιότητα.

Ο Θανατοθεριστής (Thanatotheristes degrootorum κατά την επιστημονική ονομασία του) βρισκόταν στην κορυφή της διατροφικής αλυσίδας και έφτανε σε μήκος τα 8 μέτρα, αναφέρεται στη μελέτη που δημοσιεύεται στην επιστημονική επιθεώρηση Cretaceous Research.

Το γιγαντιαίο σαρκοβόρο ερπετό, από το οποίο έχουν βρεθεί μόνο μερικά τμήματα του κρανίου του (είχε μέγεθος περίπου 80 εκατοστά), φαίνεται ότι είναι το παλαιότερο μέλος της οικογένειας του Τυραννόσαυρου Ρεξ στη Βόρεια Αμερική.

Τα απολιθώματα που έχουν βρεθεί είναι ηλικίας τουλάχιστον 79 εκατομμυρίων ετών ενώ ο Τ-Ρεξ, το γνωστότερο είδος θηριόποδου δεινόσαυρου, έζησε πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια.

Document

Την πρώτη ρωσική επανάσταση την έμπνευσε η Ελλάδα;

ελληνική επανάσταση
Ακριβώς 190 χρόνια πριν, υπεγράφη το πρωτόκολλο του Λονδίνου, με το οποίο Ρωσία, Βρετανία και Γαλλία αναγνώρισαν την ανεξαρτησία του νέου κράτους της Ελλάδας. Η επιστροφή της χώρας των Ελλήνων στον χάρτη της Ευρώπης υπήρξε ένα πολύχρονο όνειρο των μοναρχών της Ρωσίας, οι οποίοι έβλεπαν τους Έλληνες ως Ορθόδοξους αδελφούς και συμμάχους στον πόλεμο με τους Τούρκους. Αλλά στο τέλος η ελληνική ανεξαρτησία παραλίγο να κοστίσει στους Ρομανώφ το ίδιο το στέμμα τους.

Ξεκινώντας από το 1801 και έως και την πτώση της μοναρχίας, τους Ρώσους αυτοκράτορες τους έλεγαν είτε Αλέξανδρους είτε Νικόλαους. Αλλά προηγουμένως στη δυναστεία των Ρομανώφ δεν χρησιμοποιούνταν τέτοια ονόματα και, λαμβάνοντας υπ' όψιν στην περίπτωσή τους την ευλάβεια προς τις παραδόσεις, δεν θα έπρεπε να χρησιμοποιηθούν. Την ιδιόμορφη αυτή «επανάσταση» την ξεκίνησε η Αικατερίνη Β΄, διατάσσοντας να δοθούν στα εγγόνια της ελληνικά ονόματα -Αλέξανδρος (προς τιμήν του Αλεξάνδρου του Μακεδόνα), Κωνσταντίνος (προς τιμήν του Μεγάλου Κωνσταντίνου) και Νικόλαος (από τις ελληνικές λέξεις «νίκη» και «λαός»).

Το ζήτημα ήταν ότι η αυτοκράτειρα είχε ένα φιλόδοξο γεωπολιτικό σχέδιο, που, προϊόντος του χρόνου, τής έγινε σχεδόν έμμονη ιδέα: η αναγέννηση του Βυζαντίου με την μορφή της Ελληνικής αυτοκρατορίας -ενός συμμαχικού στη Ρωσία κράτους, με την ίδρυση του οποίου η Οθωμανική αυτοκρατορία και το Ισλάμ θα εκδιωχθούν από την Ευρώπη.

Η ιδέα αυτή, κοιτώντας την από τον 21ο αιώνα, μπορεί να θεωρηθεί ως ακραία θρησκευτική μισαλλοδοξία, αλλά πρέπει να κατανοήσουμε ότι η Οθωμανική αυτοκρατορία δημιουργήθηκε και επεκτάθηκε επί της ιδέας της μεταστροφής της Ευρώπης και όλου του γνωστού τότε κόσμου στο Ισλάμ. Ωστόσο, ο πολιτισμικός θρησκευτικός αγώνας ήταν για την Αικατερίνη, σε μεγάλο βαθμό ένα ιδεολογικό κατασκεύασμα - ο έλεγχος των Στενών του Βοσπόρου ενδιέφερε την Πετρούπολη σε πολύ μεγαλύτερο βαθμό.

Hourglass

Μελετώντας την εξαφάνιση των ειδών του παρελθόντος

Με τη βοήθεια υπερυπολογιστή, κινέζοι επιστήμονες μελέτησαν με εξαιρετική λεπτομέρεια τα τεκταινόμενα στην Παλαιοζωική περίοδο
Παλαιοζωική περίοδος
Πώς συνέβησαν οι μαζικές εξαφανίσεις των ειδών στο παρελθόν; Ποιες είναι οι αιτίες οι οποίες τις προκάλεσαν και πόσος χρόνος χρειάστηκε για να λάβουν χώρα; Αυτά είναι μερικά από τα πιο συναρπαστικά ερωτήματα τα οποία απασχολούν τους παλαιοντολόγους. Μέχρι σήμερα η επιστημονική έρευνα έχει δώσει πολλές απαντήσεις στα ερωτήματα αυτά, οι οποίες μάς φέρνουν πιο κοντά όχι απλώς στη διερεύνηση της ιστορίας της ζωής στη Γη αλλά και στην εξήγηση σύγχρονων φυσικών διεργασιών. Σε πρόσφατη εργασία τους, τα αποτελέσματα της οποίας δημοσιεύθηκαν στην επιστημονική επιθεώρηση «Science», κινέζοι επιστήμονες χρησιμοποίησαν για πρώτη φορά έναν υπερυπολογιστή ώστε να αναλύσουν σε βάθος την ανάδυση και την εξαφάνιση των ειδών στα πρώτα χρόνια της Παλαιοζωικής περιόδου. Τα αποτελέσματα της εκλεπτυσμένης αυτής ανάλυσης έδωσαν πολλές λεπτομέρειες για αυτή την περίοδο, οι οποίες μέχρι πρότινος παρέμεναν άγνωστες στην επιστημονική κοινότητα.

Σχόλιο: Επιστήμονας προειδοποιεί για μία νέα μαζική εξαφάνιση στον πλανήτη


Key

Νεάντερταλ γονίδια βρέθηκαν για πρώτη φορά σε πληθυσμούς της Αφρικής

Neanderthal
© Universal Images Group North America LLC/Alamy
Κρανίο Νεάντερταλ. Προηγουμένως πιστεύεται ότι μόνο μη αφρικανικοί πληθυσμοί έφεραν γονίδια Νεάντερταλ.
Όλοι οι άνθρωποι πιθανόν να φέρουν λίγο από το DNA των Νεάντερταλ - ακόμα και οι Αφρικανοί που θεωρούνταν ότι δεν έχουν γενετική σχέση με τον εξαφανισμένο ανθρώπινο συγγενή, υποστηρίζει νέα επιστημονική μελέτη.

Τα αποδεικτικά στοιχεία ότι οι πρόγονοί μας απέκτησαν απογόνους με τους Νεάντερταλ πρωτοεμφανίστηκαν το 2010, όταν το πρώτο γονιδίωμα, που εξήχθη από τα οστά των ανθρωποειδών της εποχής του Λίθου, τα οποία κατοικούσαν στην Ευρώπη πριν από περίπου 40.000 χρόνια, αναλύθηκαν από επιστήμονες.

Διαπίστωσαν ότι οι σύγχρονοι Ευρωπαίοι, Ασιάτες και Αμερικανοί - αλλά όχι Αφρικανοί - κληρονόμησαν περίπου το 2% των γονιδίων τους από τους Νεάντερταλ, με τους προγόνους μας να συνδέονται προφανώς με τα γεροδεμένα ξαδέρφια τους μόνο μετά την απομάκρυνσή τους από την Αφρική.

Ωστόσο, οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Princeton πιστεύουν τώρα, βασισμένοι σε μια νέα υπολογιστική μέθοδο, ότι οι Αφρικανοί έχουν στην ουσία το DNA των Νεάντερταλ και ότι η πολύ πρώιμη ανθρώπινη ιστορία ήταν πιο περίπλοκη από ό, τι πιστεύουν οι περισσότεροι.

Treasure Chest

Ακρωτήρι Θήρας: Μοναδικά ευρήματα από την προϊστορική πόλη

Ακρωτήρι Θήρας
Σημαντικότατα νέα στοιχεία ήρθαν στο φως κατά την διάρκεια των συνεχιζόμενων ανασκαφικών εργασιών στο Ακρωτήρι Θήρας, οι οποίες τελούν υπό την αιγίδα της Αρχαιολογικής Εταιρείας, υπό την διεύθυνση του ομότιμου καθηγητή κ. Χρίστου Ντούμα και με την εποπτεία της Εφορείας Αρχαιοτήτων Κυκλάδων και με την χρηματοδότηση της εταιρείας Kaspersky.

Στους εσωτερικούς χώρους του κτηρίου, γνωστού με το συμβατικό όνομα «οικία των Θρανίων (εικ.1)»που πιθανότατα είναι δημόσιου χαρακτήρα, το 1999 είχε βρεθεί ο περίφημος χρυσός αίγαγρος που εκτίθεται στο Μουσείο Προϊστορικής Θήρας. Ήταν τοποθετημένος σε πήλινη λάρνακα, δίπλα σε σωρό κεράτων ζώων. Το 2019 βρέθηκε, κάτω από τις επιχώσεις καταστροφής, μια αναπάντεχη πληθώρα μοναδικών ευρημάτων:
Ακρωτήρι Θήρας
Στο Χώρο 1, αποκαλύφθηκαν τέσσερα νευρωτά αγγεία που είχαν μερικώς αποκαλυφθεί σε προηγούμενες ανασκαφικές περιόδους (εικ.2), καθώς και μπρούτζινα αντικείμενα, όπως δύο μεγάλοι διπλοί πελέκεις από πολύ λεπτό μπρούντζινο έλασμα αλλά και άλλοι μικρογραφικοί, (εικ. 3) πυρήνες κεράτων, μικροσκοπικές ψήφοι ενός ή περισσοτέρων περιδεραίων (εικ. 4).
Ακρωτήρι Θήρας
Επίσης, ομοιώματα τρίτωνος και ναυτίλου από φαγεντιανή (εικ. 5), μία ψήφος από ορεία κρύσταλλο σε σχήμα οκτώσχημης ασπίδας (εικ.6), με κατάλοιπα ερυθρού νήματος στην οπή ανάρτησης.

Σχόλιο: H ιστορία ενός μυστικού αρχαίου πολιτισμού στο Ακρωτήρι της Σαντορίνης
Τον προϊστορικό οικισμό του Ακρωτηρίου στη Σαντορίνη τον κατέστρεψε ο σεισμός που προηγήθηκε λίγα 24ωρα της έκρηξης του ηφαιστείου του νησιού, (περίπου) το 1615 π.Χ. Το μίγμα ηφαιστειακής τέφρας και θηραϊκής γης σκέπασε τα ερείπια μιας ευημερούσας και προηγμένης κοινότητας ανθρώπων- για περισσότερα από 3.500 χρόνια η φωτιά πάγωσε τον χρόνο.