Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 18 Αυγ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Wolf

Σπάνιο υποείδος λιονταριών λιονταριών εντοπίστηκε στην Αιθιοπία

λιοντάρια
© Matthew Staver/Bloomberg via Getty Images/Ideal Images
Ένας μέχρι πρότινος άγνωστος πληθυσμός λιονταριών βρέθηκε σε απομακρυσμένο εθνικό πάρκο στην Αιθιοπία.

Σε διερευνητική αποστολή που πραγματοποίησαν, οικολόγοι από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, επιβεβαίωσαν ανέκδοτες ιστορίες από το προσωπικό του πάρκου και ντόπιους, για τα λιοντάρια που ζουν στο Εθνικό Πάρκο Alatash της βορειοδυτικής Αιθιοπίας, κοντά στα σύνορα με το Σουδάν.

«Τα λιοντάρια είναι σίγουρα παρόντα στο Εθνικό Πάρκο Alatash αλλά και στο Εθνικό Πάρκο Dinder. Ωστόσο η παρουσία λιονταριών στα πάρκα αυτά δεν έχει επιβεβαιωθεί σε εθνικό η διεθνές επίπεδο», δήλωσε ο Hans Bauer, επικεφαλής της αποστολής.

«Λαμβάνοντας υπ' όψιν τη σχετική ευκολία με την οποία βρέθηκαν τα σημάδια των λιονταριών στην περιοχή, είναι πολύ πιθανόν να διαμένουν σε ολόκληρη την περιοχή του Alatash και του Dinder», συμπλήρωσε.

Ο Baeur, εκτιμά ότι ο πληθυσμός των λιονταριών που θα μπορούσε να ζει στα εθνικά πάρκα κυμαίνεται από 100 έως 200, λαμβάνοντας υπ' όψιν παράγοντες όπως ο βιότοπος, το έδαφος αλλά και η διαθεσιμότητα των αρπακτικών ζώων στην περιοχή.

Ενώ η ομάδα δεν έχει συναντήσει λιοντάρια, ήταν σε θέση να συλλάβει καθαρές εικόνες από μεγάλα αιλουροειδή κατά την διάρκεια της νύχτας, με ειδικές κάμερες-παγίδες, λέγοντας πως το πιθανότερο σενάριο είναι να πρόκειται για τo σπάνιο υποείδος λιονταριών της Κεντρικής Αφρικής που αναζητούσαν.

Σχόλιο: Κατακραυγή για τον αμερικανό οδοντίατρο που σκότωσε το εμβληματικό λιοντάρι της Ζιμπάμπουε


Magnify

Το γονίδιο C4 ρίχνει φως στις ρίζες της σχιζοφρένειας

συνάψεις
Ορισμένοι άνθρωποι ενδεχομένως να εκδηλώνουν σχιζοφρένεια επειδή μια φυσιολογική διαδικασία της εγκεφαλικής ανάπτυξης διαταράσσεται στην εφηβική και πρώιμη ενήλικη ζωή, υποστηρίζουν ερευνητές του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ.

Σύμφωνα με άρθρο του Nature, ομάδα ειδικών με επικεφαλής τον Δρ Στήβεν Μακ Καρολ, επίκουρο καθηγητή στην Ιατρική Σχολή του πανεπιστημίου, εξηγούν ότι κάθε άτομο διέρχεται την φάση του «κλαδέματος» των εγκεφαλικών συνάψεων καθώς ενηλικιώνονται. Πρόκειται για τη διαδικασία κατά την οποία τα επιπλέον εγκεφαλικά κύτταρα και συνάψεις περιορίζονται στον εγκεφαλικό φλοιό ώστε να αυξηθεί η αποδοτικότητα της εγκεφαλικής λειτουργίας.

Ωστόσο, ένα γονίδιο που συντελεί στο συναπτικό «κλάδεμα» μπορεί να αυξήσει τον ατομικό κίνδυνο σχιζοφρένειας αν συγκεκριμένες μεταλλάξεις διαταράξουν την φυσιολογική διαδικασία.

Το επίμαχο γονίδιο είναι το C4 το οποίο φυσιολογικά δρα ως ρυθμιστής του ανοσοποιητικού συστήματος, καθώς βοηθά στην στόχευση ιών, παθογόνων οργανισμών και «απορριμμάτων» που πρέπει να καταστραφούν από τα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος.

Παλαιότερες μελέτες είχαν σχετίσει το C4 με την σχιζοφρένεια, με ορισμένους ερευνητές να πιστεύουν ότι η διαταραχή μπορεί να προκαλείται από κάποιους ιούς ή λοιμώξεις. Όμως, η παρούσα μελέτη δείχνει ότι το γονίδιο παίζει καθοριστικό ρόλο στον περιορισμό των συνάψεων ανιχνεύοντας τις συνάψεις που πρέπει να εξαλειφθούν.

Σχόλιο: Τα ιχθυέλαια μπορούν να μειώσουν σημαντικά την εμφάνιση ψυχωσικών διαταραχών


Mars

Οι διαστημικοί αμμόλοφοι

τιτάνα αμμόλοφοι

Στον Τιτάνα σχηματίζονται εξωτικοί αμμόλοφοι
Πριν από λίγες εβδομάδες και ύστερα από τρία χρόνια περιπλάνησης στο αρειανό τοπίο, ο ρομποτικός γεωλόγος Curiosity της NASA μπόρεσε να θαυμάσει, για πρώτη φορά από κοντά, εξωγήινους αμμόλοφους με ύψος διώροφου κτιρίου -σχηματισμούς που καλύπτουν αχανείς εκτάσεις στον ερημικό πλανήτη. Οι ερευνητές της αποστολής καμαρώνουν για τις πρώτες κοντινές φωτογραφίες του αμμόλοφου «Ναμίμπια» στους πρόποδες του όρους Σαρπ, ενός βουνού ύψους πέντε χιλιομέτρων στο οποίο προσπαθεί να αναρριχηθεί το ρομπότ. Οπως συμβαίνει και στη Γη, οι αμμόλοφοι του Αρη έχουν μικρή κλίση στην πλευρά που δέχεται τα ραπίσματα του ανέμου, ενώ η άλλη πλευρά είναι απότομη, σχεδόν κατακόρυφη.

Παρ' όλο που η αρειανή ατμόσφαιρα είναι 100 φορές πιο αραιή σε σχέση με τη γήινη, ο άνεμος σπρώχνει τους κόκκους άμμου και τους αναγκάζει να συσσωρεύονται στην κορυφή του λόφου. Οταν η συσσώρευση ξεπεράσει ένα κρίσιμο όριο, η άμμος πέφτει στην άλλη πλευρά προκαλώντας κατολισθήσεις.

Σχόλιο: Λύθηκε το μυστήριο των αμμόλοφων του κομήτη 67P


Roses

Ανθισε η ζίνια στον ISS, το πρώτο διαστημικό λουλούδι

ζίνια διάστημα
© NASA
Ο αστροναύτης Σκοτ Κέλι φωτογράφισε ένα από τα άνθη της ζίννιας που καλλιεργήθηκε στον ISS
Πριν από λίγους μήνες το πλήρωμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού καλλιέργησε με επιτυχία ένα είδος μαρουλιού το οποίο κατανάλωσε. Αμέσως μετά οι αστροναύτες φύτεψαν λουλούδια στα εργαστήρια του Σταθμού. Ηταν η πρώτη προσπάθεια καλλιέργειας λουλουδιών σε διαστημικές συνθήκες και ήταν πολύ σημαντικό γιατί η καλλιέργεια λουλουδιών είναι πιο σύνθετη διαδικασία από εκείνη ενός μαρουλιού. Οπως ανακοίνωσε η NASA το πρώτο... διαστημικό λουλούδι άνθισε!

Το πείραμα όπως είναι ευνόητο αναμένεται να προσφέρει σημαντικές πληροφορίες για την καλλιέργεια λουλουδιών σε πρώτο επίπεδο αλλά και γενικότερα φυτών στο Διάστημα. Να σημειωθεί ότι για το 2017 έχει προγραμματιστεί η καλλιέργεια ντομάτας στον ISS εγχείρημα που αν στεφθεί με επιτυχία θα είναι εξαιρετικά σημαντική αφού πρόκειται για βασική τροφή την οποία θα μπορούν να έχουν στη διάθεση τους τα μέλη επανδρωμένων αποστολών σε μακρινούς προορισμούς. Δείτε εδώ την εξέλιξη της καλλιέργειας της ζίνιας στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Το Γένος Ζίνια αποτελείται από 20 είδη ετήσιων και πολυετών φυτών της οικογένειας Asteraceae (μαργαρίτα) . Είναι ιθαγενές των ξερών γρασιδότοπων, σε μια περιοχή που εκτείνεται από τις Νοτιοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες έως τη Νότια Αμερική, με το κέντρο της διαφοροποίησης να εντοπίζεται στο Μεξικό. Το όνομα του γένους τιμά τον Γερμανό βοτανολόγος Johann Gottfried Zinn (1727-1759). Οι ζίνιες είναι τα πλέον δημοφιλή λουλούδια τόσο για καλλιέργεια σε κήπους όσο και για «στολίζουν» τα δωμάτια στα σπίτια. Οι ζίνιες έχουν πολλές διαφορετικές μορφές. Όπως οι ντάλιες και τα χρυσάνθεμα, έτσι και οι ζίνιες έχουν διάφορες ποικιλίες λουλουδιών τα οποία μπορούν να είναι μονά, διπλά ή ημίδιπλα. Διαθέτουν επίσης μεγάλο αριθμό έντονων χρωμάτων, στην πραγματικότητα τα άνθη της υπάρχουν σχεδόν σε κάθε απόχρωση εκτός από μπλε.

Cassiopaea

Βρέθηκε το λαμπρότερο σουπερνόβα στο Σύμπαν

φάρος του Σύμπαντος
© Beijing Planetarium/Jin Ma
Καλλιτεχνική απεικόνιση του ASASSN-15lh, του λαμπρότερου σουπερνόβα στο Σύμπαν
Ονομάζεται ASASSN-15lh, βρίσκεται σε απόσταση 3.8 δισ. ετών φωτός από εμάς. Πρόκειται για ένα υπερκαινοφανή αστέρα, ένα άστρο που καταστράφηκε σε μια έκρηξη σουπερνόβα, και εντοπίστηκε τον περασμένο Ιούνιο. Ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Σούμπο Ντονγκτου Ινστιτούτου Αστρονομίας και Αστροφυσικής Kavli του Πανεπιστημίου Peking στο Πεκίνο δημοσιεύουν στην επιθεώρηση Science τα ευρήματα της μελέτης που έκαναν στο ASASSN-15lh.

Πρόκειται για τον λαμπρότερο υπερκαινοφανή αστέρα στο Σύμπαν αφού σύμφωνα με τους ερευνητές η λαμπρότητα του είναι 570 δισ. φορές μεγαλύτερη από αυτή του Ηλιου ή 20 δισ. φορές πιο λαμπρό από όσο όλα μαζί τα περίπου 100 δισ. άστρα του γαλαξία μας! Η έκρηξη του ASASSN-15lh απελευθέρωσε 200 φορές περισσότερη ενέργεια από όση απελευθερώνουν συνήθως οι εκρήξεις σουπερνόβα. Οι ειδικοί εικάζουν ότι μια τέτοια έκρηξη πιθανώς να έχει προέλθει από την αυτοκαταστροφή γιγάντιων άστρων, άστρων με μάζα πολλαπλάσια από εκείνη των μεγαλύτερων άστρων που γνωρίζουμε στο σημερινό Σύμπαν.

Ice Cube

Το μεγαλύτερο φαράγγι του κόσμου μπορεί να κρύβεται κάτω από τους πάγους της Ανταρκτικής

Γη της Πριγκίπισσας Ελισάβετ

Γη της Πριγκίπισσας Ελισάβετ στην Ανταρκτική
Ένα τεράστιο, άγνωστο μέχρι σήμερα, σύστημα φαραγγιών ενδέχεται να κρύβεται κάτω από το στρώμα πάγου της Ανταρκτικής. Ενδείξεις της ύπαρξής του είναι ορατές σε μία εν πολλοίς ανεξερεύνητη περιοχή της λευκής ηπείρου που ονομάζεται Γη της Πριγκίπισσας Ελισάβετ.

Εάν επιβεβαιωθεί από τη γεωφυσική έρευνα που βρίσκεται σε εξέλιξη, το δίκτυο των φαραγγιών θα μπορούσε να έχει μήκος 1.000 χιλιομέτρων και βάθος 1 χιλιομέτρου - γεγονός που θα το καταστήσει μεγαλύτερο από το διάσημο Grand Canyon στις ΗΠΑ.

«Ξέρουμε από άλλες περιοχές της Ανταρκτικής ότι το σχήμα της επιφάνειας του πάγου προφανώς εξαρτάται από το σχήμα του τοπίου από κάτω, γιατί ο πάγος ρέει πάνω από το τοπίο», εξήγησε στο BBC ο Δρ Στιούαρτ Τζέιμισον, από το Πανεπιστήμιο του Ντλαρχαμ στο Ηνωμένο Βασίλειο.

«Όταν βλέπουμε δορυφορικές εικόνες από τη Γη της Πριγκίπισσας Ελισάβετ, φαίνεται να υπάρχουν κάποια γραμμικά χαρακτηριστικά στην επιφάνεια του πάγου που μας φαίνεται ότι θυμίζουν φαράγγι» πρόσθεσε ο ίδιος.

Network

Στο εγγύς μέλλον: Εικονικά μέσα κοινωνικής δικτύωσης

vTime

Η τεχνολογία της εικονικής πραγματικότητας έρχεται να μεταλλάξει τη μορφή των social media όπως την ξέραμε ως σήμερα
Το πρώτο εικονικό μέσο κοινωνικής δικτύωσης είναι γεγονός και ονομάζεται vTime. Σύμφωνα με τους επινοητές του, το διαδικτυακό μέσο ήδη διαθέτει χιλιάδες χρήστες, παρά το γεγονός ότι ακόμη βρίσκεται σε φάση βελτίωσης. Για την ώρα, τα μέλη του μπορούν να βουτήξουν στον εικονικό κόσμο με τη βοήθεια της «μάσκας» εικονικής πραγματικότητας της Samsung, Gear VR, ενώ σε λίγες ημέρες πρόκειται να προστεθεί και η δυνατότητα σύνδεσης μέσω Google Cardboard - της μάσκας VR του αμερικανικού κολοσσού από χαρτόνι.

Στην πράξη, οι χρήστες καλούνται να επιλέξουν ένα τρισδιάστατο avatar αποκτώντας έτσι υπόσταση στον εικονικό κόσμο, με αποτέλεσμα να μπορούν να επικοινωνήσουν με φίλους και να πραγματοποιήσουν εικονικές συναντήσεις με άλλους. Σύμφωνα με τους ειδικούς, διανύουμε μια εποχή κατά την οποία η κοινωνική δικτύωση θα μπορούσε να προσφέρει μια φουτουριστική εμπειρία εμβύθισης η οποία δεν αποκλείεται να είναι ακόμη πιο εθιστική από την προηγούμενη μορφή της.

Bizarro Earth

Υπό έρευνα η νέα γεωλογική εποχή, η Ανθρωπόκαινος

γη βράδυ
Σε μία νέα γεωλογική εποχή πρέπει να δώσει το όνομά του το ανθρώπινο είδος, λόγω του ανεξίτηλου αποτυπώματος που έχει αφήσει στον πλανήτη, σύμφωνα με μία έκθεση της διεθνούς ομάδας του Βρετανικού Γεωλογικού Παρατηρητηρίου, η οποία υποστήριξε έναν επιστημονικό όρο, που προτάθηκε για πρώτη φορά το 2000. Η αυγή της «Ανθρωποκαίνου» (Anthropocene) εποχής σηματοδοτεί το τέλος της «Ολοκαίνου» εποχής, η οποία θεωρείται ότι άρχισε πριν από 11.700 χρόνια στο τέλος της Εποχής των Παγετώνων. «Η ανθρώπινη δραστηριότητα έχει αφήσει μία διεισδυτική και διαρκή υπογραφή στη Γη», αναφέρεται στην έκθεση που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Science. «Γινόμαστε οι ίδιοι ένας γεωλογικός παράγοντας» εξήγησε ο Κόλιν Γουότερς, επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας.

Χρονική τοποθέτησή της

Η αρχή της «Ανθρωποκαίνου» εποχής μπορεί να τοποθετηθεί στα μέσα του 20ού αιώνα και σύμφωνα με τους επιστήμονες η ανθρώπινη τεχνολογική δραστηριότητα έχει αφήσει τα σημάδια της στο έδαφος. Η ατομική εποχή και η δοκιμή της πρώτης πυρηνικής βόμβας στο Νέο Μεξικό, το μεταπολεμικό άλμα στην εξόρυξη, τη βιομηχανία, τη γεωργία και η χρήση υλικών κατασκευασμένων από τον άνθρωπο, δηλαδή το τσιμέντο και το πλαστικό, έχουν όλα αφήσει ήδη τα γεωλογικά τους ίχνη. Πιο συγκεκριμένα, πλέον σε κάθε τετραγωνικό μέτρο της επιφάνειας του πλανήτη, αν απλωθεί σε ίση ποσότητα, αντιστοιχεί ένα κιλό τσιμέντο, όπως αναφέρουν οι επιστήμονες.

Display

Η οθόνη 18 ιντσών που έχει ελαστικές ιδιότητες

LG οθόνη
Η LG παρουσίασε την πρώτη οθόνη υψηλής ευκρίνειας διαγωνίου 18 ιντσών που έχει αυξημένες ελαστικές ιδιότητες, δηλαδή μπορεί να τυλίγεται.

Η εταιρία υψηλής τεχνολογίας έδωσε στην δημοσιότητα μια και μοναδική φωτογραφία με το επίτευγμά της και όλοι ελπίζουν να μάθουν περισσότερες λεπτομέρειες στο Consumer Electronics Conference που αρχίσει την Τετάρτη στο Λας Βέγκας.

Η πρώτη πλαστική οθόνη είχε δημιουργηθεί από την ίδια εταιρία τον Ιούλιο του 2014 αλλά δεν είχε τις δυνατότητες να κυρτώνει τόσο πολύ όσο το νέο μοντέλο.

Αν και οι πολλές εταιρίες έχουν παραδεχθεί ότι ενδιαφέρονται να αναπτύξουν οθόνες με τέτοιες ιδιότητες, δεν έχουν εξηγήσει επαρκώς σε τι θα μπορούσαν να φανούν χρήσιμες. Προφανώς το μικρό βάρος τους και η ελαστικότητά τους θα τις καθιστούσε ιδανικές για μεταφορά χωρίς να καταλαμβάνουν μεγάλο χώρο σε αποσκευές.

Σύμφωνα με το Business Insider η LG πειραματίζεται και με άλλες εντυπωσιακές τεχνολογίες, σκοπεύοντας να παρουσιάσει το 2017 μια Ultra HD ελαστική και διαφανή οθόνη μεγαλύτερη των 60 ιντσών.

Family

Μετά το DNA, η κληρονομικότητα RNA

Μόρια RNA στα σπερματοζωάρια

Μόρια RNA στα σπερματοζωάρια επηρεάζουν τα χαρακτηριστικά των απογόνων
Κάποτε θα ήταν αιρετικό να ισχυριστεί κανείς ότι τα χαρακτηριστικά που κληροδοτούν οι γονείς στους απογόνους κωδικοποιούνται σε κάτι άλλο εκτός από το DNA. Κι όμως, υπάρχουν πλέον πολλά παραδείγματα «επιγενετικών» πληροφοριών.

Το τελευταίο αφορά μόρια RNA, των οποίων η λειτουργία αποδεικνύεται μακράν πιο σύνθετη από ό,τι είχαμε φανταστεί.

Δύο μελέτες που δημοσιεύονται στο κορυφαίο περιοδικό Science αποκαλύπτουν ότι το σπέρμα, τουλάχιστον των τρωκτικών αλλά πιθανότατα και του ανθρώπου, περιέχει μόρια RNA που επηρεάζουν το μεταβολισμό των απογόνων ανεξάρτητα από τα γονίδιά τους.

Το RNA έρχεται έτσι να προστεθεί σε άλλους γνωστούς επιγενετικούς παράγοντες, δηλαδή παράγοντες που επηρεάζουν τα χαρακτηριστικά των απογόνων χωρίς να μεταβάλλουν το ίδιο το γενετικό υλικό τους. Ένας τέτοιος παράγοντας είναι η λεγόμενη μεθυλίωση του DNA, δηλαδή προσθήκη χημικών «διακοπτών» στο DNA που ρυθμίζουν την έκφραση συγκεκριμένων γονιδίων.

Στις δύο νέες μελέτες, ερευνητές στις ΗΠΑ και την Κίνα δείχνουν ότι μόρια RNA, τα οποία παράγονται από τον πατέρα κάτω από συγκεκριμένες περιβαλλοντικές συνθήκες, λειτουργούν κι αυτά ως επιγενετικοί παράγοντες.

Σχόλιο: RNA: Η «αδελφή» του DNA, βοηθά το ανθρώπινο σώμα να αυτοθεραπευτεί

Επιγενετική: Η διατροφή της μητέρας μας πριν την εγκυμοσύνη προδιαθέτει την υγεία μας

Επιγενετική κληρονομικότητα: Τα παιδιά μας κληρονομούν τις επιπτώσεις των εμπειριών μας