Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Πεμ, 12 Δεκ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Network

Στο εγγύς μέλλον: Εικονικά μέσα κοινωνικής δικτύωσης

vTime

Η τεχνολογία της εικονικής πραγματικότητας έρχεται να μεταλλάξει τη μορφή των social media όπως την ξέραμε ως σήμερα
Το πρώτο εικονικό μέσο κοινωνικής δικτύωσης είναι γεγονός και ονομάζεται vTime. Σύμφωνα με τους επινοητές του, το διαδικτυακό μέσο ήδη διαθέτει χιλιάδες χρήστες, παρά το γεγονός ότι ακόμη βρίσκεται σε φάση βελτίωσης. Για την ώρα, τα μέλη του μπορούν να βουτήξουν στον εικονικό κόσμο με τη βοήθεια της «μάσκας» εικονικής πραγματικότητας της Samsung, Gear VR, ενώ σε λίγες ημέρες πρόκειται να προστεθεί και η δυνατότητα σύνδεσης μέσω Google Cardboard - της μάσκας VR του αμερικανικού κολοσσού από χαρτόνι.

Στην πράξη, οι χρήστες καλούνται να επιλέξουν ένα τρισδιάστατο avatar αποκτώντας έτσι υπόσταση στον εικονικό κόσμο, με αποτέλεσμα να μπορούν να επικοινωνήσουν με φίλους και να πραγματοποιήσουν εικονικές συναντήσεις με άλλους. Σύμφωνα με τους ειδικούς, διανύουμε μια εποχή κατά την οποία η κοινωνική δικτύωση θα μπορούσε να προσφέρει μια φουτουριστική εμπειρία εμβύθισης η οποία δεν αποκλείεται να είναι ακόμη πιο εθιστική από την προηγούμενη μορφή της.

Bizarro Earth

Υπό έρευνα η νέα γεωλογική εποχή, η Ανθρωπόκαινος

γη βράδυ
Σε μία νέα γεωλογική εποχή πρέπει να δώσει το όνομά του το ανθρώπινο είδος, λόγω του ανεξίτηλου αποτυπώματος που έχει αφήσει στον πλανήτη, σύμφωνα με μία έκθεση της διεθνούς ομάδας του Βρετανικού Γεωλογικού Παρατηρητηρίου, η οποία υποστήριξε έναν επιστημονικό όρο, που προτάθηκε για πρώτη φορά το 2000. Η αυγή της «Ανθρωποκαίνου» (Anthropocene) εποχής σηματοδοτεί το τέλος της «Ολοκαίνου» εποχής, η οποία θεωρείται ότι άρχισε πριν από 11.700 χρόνια στο τέλος της Εποχής των Παγετώνων. «Η ανθρώπινη δραστηριότητα έχει αφήσει μία διεισδυτική και διαρκή υπογραφή στη Γη», αναφέρεται στην έκθεση που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Science. «Γινόμαστε οι ίδιοι ένας γεωλογικός παράγοντας» εξήγησε ο Κόλιν Γουότερς, επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας.

Χρονική τοποθέτησή της

Η αρχή της «Ανθρωποκαίνου» εποχής μπορεί να τοποθετηθεί στα μέσα του 20ού αιώνα και σύμφωνα με τους επιστήμονες η ανθρώπινη τεχνολογική δραστηριότητα έχει αφήσει τα σημάδια της στο έδαφος. Η ατομική εποχή και η δοκιμή της πρώτης πυρηνικής βόμβας στο Νέο Μεξικό, το μεταπολεμικό άλμα στην εξόρυξη, τη βιομηχανία, τη γεωργία και η χρήση υλικών κατασκευασμένων από τον άνθρωπο, δηλαδή το τσιμέντο και το πλαστικό, έχουν όλα αφήσει ήδη τα γεωλογικά τους ίχνη. Πιο συγκεκριμένα, πλέον σε κάθε τετραγωνικό μέτρο της επιφάνειας του πλανήτη, αν απλωθεί σε ίση ποσότητα, αντιστοιχεί ένα κιλό τσιμέντο, όπως αναφέρουν οι επιστήμονες.

Display

Η οθόνη 18 ιντσών που έχει ελαστικές ιδιότητες

LG οθόνη
Η LG παρουσίασε την πρώτη οθόνη υψηλής ευκρίνειας διαγωνίου 18 ιντσών που έχει αυξημένες ελαστικές ιδιότητες, δηλαδή μπορεί να τυλίγεται.

Η εταιρία υψηλής τεχνολογίας έδωσε στην δημοσιότητα μια και μοναδική φωτογραφία με το επίτευγμά της και όλοι ελπίζουν να μάθουν περισσότερες λεπτομέρειες στο Consumer Electronics Conference που αρχίσει την Τετάρτη στο Λας Βέγκας.

Η πρώτη πλαστική οθόνη είχε δημιουργηθεί από την ίδια εταιρία τον Ιούλιο του 2014 αλλά δεν είχε τις δυνατότητες να κυρτώνει τόσο πολύ όσο το νέο μοντέλο.

Αν και οι πολλές εταιρίες έχουν παραδεχθεί ότι ενδιαφέρονται να αναπτύξουν οθόνες με τέτοιες ιδιότητες, δεν έχουν εξηγήσει επαρκώς σε τι θα μπορούσαν να φανούν χρήσιμες. Προφανώς το μικρό βάρος τους και η ελαστικότητά τους θα τις καθιστούσε ιδανικές για μεταφορά χωρίς να καταλαμβάνουν μεγάλο χώρο σε αποσκευές.

Σύμφωνα με το Business Insider η LG πειραματίζεται και με άλλες εντυπωσιακές τεχνολογίες, σκοπεύοντας να παρουσιάσει το 2017 μια Ultra HD ελαστική και διαφανή οθόνη μεγαλύτερη των 60 ιντσών.

Family

Μετά το DNA, η κληρονομικότητα RNA

Μόρια RNA στα σπερματοζωάρια

Μόρια RNA στα σπερματοζωάρια επηρεάζουν τα χαρακτηριστικά των απογόνων
Κάποτε θα ήταν αιρετικό να ισχυριστεί κανείς ότι τα χαρακτηριστικά που κληροδοτούν οι γονείς στους απογόνους κωδικοποιούνται σε κάτι άλλο εκτός από το DNA. Κι όμως, υπάρχουν πλέον πολλά παραδείγματα «επιγενετικών» πληροφοριών.

Το τελευταίο αφορά μόρια RNA, των οποίων η λειτουργία αποδεικνύεται μακράν πιο σύνθετη από ό,τι είχαμε φανταστεί.

Δύο μελέτες που δημοσιεύονται στο κορυφαίο περιοδικό Science αποκαλύπτουν ότι το σπέρμα, τουλάχιστον των τρωκτικών αλλά πιθανότατα και του ανθρώπου, περιέχει μόρια RNA που επηρεάζουν το μεταβολισμό των απογόνων ανεξάρτητα από τα γονίδιά τους.

Το RNA έρχεται έτσι να προστεθεί σε άλλους γνωστούς επιγενετικούς παράγοντες, δηλαδή παράγοντες που επηρεάζουν τα χαρακτηριστικά των απογόνων χωρίς να μεταβάλλουν το ίδιο το γενετικό υλικό τους. Ένας τέτοιος παράγοντας είναι η λεγόμενη μεθυλίωση του DNA, δηλαδή προσθήκη χημικών «διακοπτών» στο DNA που ρυθμίζουν την έκφραση συγκεκριμένων γονιδίων.

Στις δύο νέες μελέτες, ερευνητές στις ΗΠΑ και την Κίνα δείχνουν ότι μόρια RNA, τα οποία παράγονται από τον πατέρα κάτω από συγκεκριμένες περιβαλλοντικές συνθήκες, λειτουργούν κι αυτά ως επιγενετικοί παράγοντες.

Σχόλιο: RNA: Η «αδελφή» του DNA, βοηθά το ανθρώπινο σώμα να αυτοθεραπευτεί

Επιγενετική: Η διατροφή της μητέρας μας πριν την εγκυμοσύνη προδιαθέτει την υγεία μας

Επιγενετική κληρονομικότητα: Τα παιδιά μας κληρονομούν τις επιπτώσεις των εμπειριών μας


Chalkboard

Τα τέσσερα νέα χημικά στοιχεία που προστέθηκαν στον περιοδικό πίνακα

στοιχείο 113
© Associated Press
O Κοσούτο Μορίτα του Ινστιτούτου RIKEN στην Ιαπωνία καμαρώνει την επιβεβαίωση της ανακάλυψης του στοιχείου 113
Τα βιβλία Χημείας σε όλο τον κόσμο θα πρέπει να αλλάξουν: η Διεθνής Ένωση Καθαρής και Εφαρμοσμένης Χημείας (IUPAC) αναγνώρισε και επίσημα τέσσερα νέα χημικά στοιχεία, με τα οποία συμπληρώνεται η έβδομη γραμμή του Περιοδικού Πίνακα.

Και τα τέσσερα είναι στοιχεία «βαρέων βαρών» με ατομικούς αριθμούς 113, 115, 117 και 118.

Ο ατομικός αριθμός - ο αριθμός των πρωτονίων που υπάρχουν στον πυρήνα κάθε στοιχείου - είναι το βασικό κριτήριο για την κατάταξη των στοιχείων στον Περιοδικό Πίνακα της Χημείας.

To πρώτο στοιχείο του πίνακα είναι το υδρογόνο, του οποίου ο πυρήνας έχει ένα πρωτόνιο, ενώ το βαρύτερο στοιχείο που απαντάται στη Γη είναι το ουράνιο, με ατομικό αριθμό 92.

Ακόμα βαρύτερα στοιχεία μπορούν να παραχθούν στο εργαστήριο από τη σύγκρουση ελαφρύτερων στοιχείων, είναι όμως ασταθή και διασπώνται σε ελαφρύτερα στοιχεία. Σε γενικές γραμμές, όσο βαρύτερο είναι ένα τεχνητό στοιχείο τόσο λιγότερο ζει.

Σχόλιο: Είμαστε κι εμείς αστρόσκονη!

Οι ρώσοι δημιούργησαν το πρώτο δείγμα βηρυλλίου


Bulb

Οι 10 επιστημονικές καινοτομίες που θα ωριμάσουν το 2016

ιδέα
Το περιοδικό Technology Review του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασσαχουσσέτης (MIT) ξεχώρισε τις δέκα τεχνολογικές καινοτομίες του 2015 που αναμένεται να ωριμάσουν περαιτέρω το 2016.

Ποιες είναι αυτές οι τεχνολογίες που ενδεχομένως θα αποτελέσουν σύντομα μέρος της καθημερινότητάς μας;

- Συγχώνευση εικονικής και πραγματικής πραγματικότητας: Εταιρείες όπως η Magic Leap και η Microsoft ετοιμάζουν «κάσκες» που θα επιτρέπουν στον χρήστη να βλέπει τρισδιάστατα εικονικά αντικείμενα να συνδυάζονται με πραγματικά αντικείμενα στο οπτικό του πεδίο.

- Θαυματουργά «νανοϋλικά»: Μέταλλα, κεραμικά και άλλα υλικά με νανοδομές προσφέρουν μοναδικές δυνατότητες καθώς είναι εύπλαστα, ελαφριά και ανθεκτικά.

- Επικοινωνία μεταξύ αυτοκινήτων: Η Mercedes, η General Motors και άλλες αυτοκινητοβιομηχανίες ετοιμάζουν μοντέλα που θα επικοινωνούν μόνα τους με άλλα οχήματα στους δρόμους, με στόχο τη βελτίωση της οδικής ασφάλειας.

- Ίντερνετ από τη στρατόσφαιρα: To Project Loon της Google ετοιμάζεται θα παράσχει πρόσβαση στο διαδίκτυο μέσω γιγάντιων αεροστάτων που θα πετάνε στη στρατόσφαιρα, αρχής γενομένης από την Ινδονησία. Επίσης, το Facebook που θα κάνει κάτι ανάλογο από drones σε μεγάλο υψόμετρο.

Moon

Χριστουγεννιάτική πανσέληνος για πρώτη φορά από το 1977 και ξανά το 2034

χριστουγεννιάτική πανσέληνος
Ξεχωριστά θα είναι τα φετινά Χριστούγεννα, καθώς έπειτα από 38 ολόκληρα χρόνια θα εορταστούν υπό το φως της πανσελήνου.

Το φαινόμενο δεν θα επαναληφθεί τα Χριστούγεννα πριν από το 2034, σύμφωνα με τη NASA.

Η χρονιά που φεύγει σημαδεύτηκε άλλωστε από αρκετά εντυπωσιακά σεληνιακά φαινόμενα, με αποκορύφωμα τη σούπερ Σελήνη στις 20 Μαρτίου και την ολική έκλειψη που ακολούθησε.

Η τελευταία πανσέληνος του χρόνου, τον Δεκέμβρη, ονομάζεται «παγωμένη πανσέληνος» («Full Cold Moon»).

Star

Με τόσα αστέρια να φωτίζουν τον ουρανό, γιατί βραδιάζει;

σέλας

Αραγε, τα άπειρα άστρα του σύμπαντος δεν είναι ικανά να φωτίσουν τον νυχτερινό ουρανό;
Π​​ριν από μερικές ημέρες, εκμεταλλευόμενος τις ήπιες και καθάριες νύχτες αυτής της εποχής, θέλησα να δείξω στη μεγάλη μου εγγονή ορισμένους εύκολα αναγνωρίσιμους αστερισμούς του Βορρά. Κι εκεί που όλα πήγαιναν μια χαρά, μου «πετάει» μια πραγματική «καραμπόλα»! «Δεν μου λες, παππού», μου είπε, «γιατί τη νύχτα ο ουρανός είναι σκοτεινός;».

Θα μπορούσατε φυσικά να υποθέσετε, όπως έκανε και η εγγονή μου, ότι το σκοτάδι της νύχτας οφείλεται στην απουσία του Ηλίου από τον νυχτερινό ουρανό, η απάντηση όμως αυτή δεν είναι καθόλου ικανοποιητική. Γιατί, παρ' όλη την απουσία του Ηλίου από τον νυχτερινό ουρανό, η ύπαρξη ενός «άπειρου» αριθμού άστρων στο σύμπαν θα 'πρεπε να κάνει τον ουρανό «άπειρα» λαμπερό, τόσο την ημέρα όσο και τη νύχτα. Το απλό, αλλά κάθε άλλο παρά απλοϊκό, αυτό ερώτημα για το σκοτάδι της νύχτας καταγράφηκε επίσημα το 1823 στη γερμανική Αστρονομική Επετηρίδα από τον γιατρό και αστρονόμο Χάινριχ Βίλχελμ Ολμπερς. Από τότε η παράδοξη αυτή διαπίστωση έμεινε γνωστή ως «το παράδοξο του Ολμπερς».

Ο Ολμπερς έκανε την εξής σκέψη: αν το σύμπαν διέθετε όντως έναν άπειρο αριθμό άστρων, τότε και την ημέρα και τη νύχτα οπουδήποτε και αν κοιτάζαμε, θα έπρεπε να βλέπαμε την επιφάνεια κάποιου άστρου. Οπότε ο ουρανός θα έπρεπε να ήταν καλυμμένος από τρισεκατομμύρια αστρικές επιφάνειες που θα κάλυπταν η μία την άλλη και γι' αυτό ο ουρανός θα έπρεπε να ήταν (με μετέπειτα υπολογισμούς) 150.000 φορές λαμπρότερος από την επιφάνεια του Ηλίου και την ημέρα και τη νύχτα. Για να γίνει πιο κατανοητό το όλο σκεπτικό του παράδοξου αυτού, φανταστείτε ότι τ' άστρα είναι τοποθετημένα μέσα σε ομόκεντρες σφαίρες που έχουν κέντρο τη Γη. Ας υποθέσουμε, επίσης, ότι κάθε σφαίρα απέχει από την προηγούμενη 10 έτη φωτός. Ο χώρος που καθορίζεται μεταξύ της πρώτης και της δεύτερης σφαίρας περιέχει άστρα από 10 έως 20 έτη φωτός από τη Γη κ.ο.κ. Τα άστρα της δεύτερης σφαίρας είναι μεν αμυδρότερα από τα άστρα της πρώτης σφαίρας, λόγω της μεγαλύτερης απόστασής τους από τη Γη, είναι όμως περισσότερα επειδή η δεύτερη σφαίρα περιλαμβάνει περισσότερο όγκο από την πρώτη.

Σχόλιο: Είμαστε κι εμείς αστρόσκονη!


Fish

Ο συναισθηματικός πυρετός των ψαριών

ψάρια
Τα ψάρια βιώνουν ένα φαινόμενο που ονομάζεται «συναισθηματικός πυρετός» που υποδηλώνει πως έχουν κάποιο βαθμό συνείδησης, σύμφωνα με μελέτη Βρετανών και Ισπανών επιστημόνων.

Αυτό το φαινόμενο εκδηλώνεται με τη μορφή ελαφρών αυξήσεων στη θερμοκρασία του σώματος των ψαριών, όταν εκτίθενται σε στρεσογόνες καταστάσεις.

Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ και το Πανεπιστήμιο του Στέρλινγκ, σε συνεργασία με το Αυτόνομο Πανεπιστήμιο της Βαρκελώνης, παρατήρησαν ότι όταν το ψάρι-ζέβρα του είδους Danio rerio βιώνει άγχος, η θερμοκρασία του σώματός του αυξάνεται κατά δύο με τέσσερις βαθμούς Κελσίου.

Πρόκειται για την πρώτη φορά που αυτός ο «πυρετός» παρατηρείται σε ψάρια, παρά το γεγονός ότι έχει παρατηρηθεί σε πτηνά, θηλαστικά και ορισμένα είδη ερπετών. Για να μάθουν τον τρόπο που συμβαίνει στα ψάρια, οι ερευνητές συνέλεξαν 72 ψάρια και τα χώρισαν σε δύο ομάδες των 36.

Στη συνέχεια, τα ψάρια τοποθετήθηκαν σε μια μεγάλη δεξαμενή γεμάτη με νερό και με διασυνδεδεμένα διαμερίσματα τα οποία είχαν διαφορετικές θερμοκρασίες, από 18 έως 35 βαθμούς Κελσίου.

Beaker

Έλλειψη άγαρ σε νοσοκομεία και εργαστήρια

άγαρ

Όταν αναμειχθεί με νερό, το άγαρ σχηματίζει ένα τζελ πάνω στο οποίο μπορούν να αναπτυχθούν μικρόβια
Το άγαρ, ίσως το σημαντικότερο αναλώσιμο της Μικροβιολογίας, βρίσκεται τους τελευταίους μήνες σε παγκόσμια έλλειψη, η οποία θα μπορούσε να επηρεάσει σοβαρά νοσοκομεία και ερευνητικά εργαστήρια σε όλο τον κόσμο.

Το άγαρ, το οποίο αποτελείται από αλυσίδες μορίων σακχάρου, πήζει όταν αναμειγνύεται με νερό και σχηματίζει ένα πυκνό τζελ, πάνω στο οποίο αφήνονται να αναπτυχθούν τα υπό εξέταση μικρόβια.

Το αναντικατάστατο αυτό υλικό, το οποίο χρησιμοποιείται στην έρευνα από τη δεκαετία του 1880, παράγεται από ροδοφύκη του γένους Gelidium, τα οποία αναπτύσσονται σε τρικυμιώδη νερά και είναι πρακτικά αδύνατο να καλλιεργηθούν.

Ο μεγαλύτερος παραγωγός σήμερα είναι το Μαρόκο, ενώ μικρότερες ποσότητες παράγονται σε Ισπανία, Πορτογαλία, Γαλλία, Μεξικό, Χιλή, Νότιο Αφρική, Ιαπωνία και Νότιο Κορέα.

Όπως αναφέρειο δικτυακός τόπος του Nature, κύρια αιτία της έλλειψης είναι η απόφαση του Μαρόκου να περιορίσει τη συλλογή φυκών από τους 14 στους 6 χιλιάδες τόνους το χρόνο, προκειμένου να προστατευτούν από την υπερεκμετάλλευση οι φυσικοί πληθυσμοί Gelidium. Επιπλέον, οι αρχές της χώρας περιόρισαν τις εξαγωγές στους 1.200 τόνους το χρόνο.