Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Παρ, 07 Αυγ. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Ice Cube

Ο κρύος καιρός σκοτώνει 20 φορές περισσότερους ανθρώπους από ό,τι ο ζεστός

cold weather
Ο κρύος καιρός σκοτώνει 20 φορές περισσότερους ανθρώπους από ό,τι ο ζεστός καιρός, σύμφωνα με μια νέα μεγάλη διεθνή επιστημονική έρευνα. Η μελέτη ανέλυσε πάνω από 74 εκατομμύρια θανάτους σε 384 τοποθεσίες σε 13 χώρες.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Αντόνιο Γκασπαρίνι της Σχολής Υγιεινής και Τροπικής Ιατρικής του Λονδίνου διαπίστωσαν ότι οι θάνατοι εξαιτίας είτε του μέτρια κρύου καιρού, είτε του μέτρια ζεστού καιρού, ξεπερνούν σημαντικά τους θανάτους εξαιτίας των ακραίων θερμοκρασιών (καύσωνα ή μεγάλης παγωνιάς).

«Συχνά πιστεύεται ότι ο ακραίος καιρός προκαλεί την πλειονότητα των θανάτων, ιδίως όταν πρόκειται για καύσωνες. Όμως τα ευρήματά μας, που βασίζονται σε ανάλυση της μεγαλύτερης βάσης δεδομένων για θανάτους σχετικούς με τον καιρό δείχνουν αντίθετα ότι οι περισσότεροι θάνατοι στην πραγματικότητα συμβαίνουν σε μέτρια κρύες ή μέτρια ζεστές ημέρες, ιδίως τις κρύες» δήλωσε ο Γκασπαρίνι.

Info

Σύνδρομο του Κάλλμαν: Σπάνια μετάλλαξη μπλοκάρει την έναρξη της εφηβείας και την όσφρηση

υποθάλαμος
© Life Science Databases / CC BY-SA 2.1
Το σινιάλο για την έναρξη της εφηβείας δίνεται από τον υποθάλαμο, που εμφανίζεται εδώ με κόκκινο
Μια σπάνια μετάλλαξη που επηρεάζει την παραγωγή μιας κρίσιμης ορμόνης στον εγκέφαλο αποκαλύπτεται ότι μπλοκάρει την έναρξη της εφηβείας αλλά και την αίσθηση της όσφρησης.

Η μετάλλαξη που αναγνωρίστηκε είναι μία από τις πολλές γενετικές αιτίες που προκαλούν το σύνδρομο του Κάλλμαν, το οποίο πλήττει περίπου 1 στου 10.000 άνδρες και 1 στις 50.000 γυναίκες. Χωρίς έγκαιρη θεραπεία με ορμόνες, οι ασθενείς αυτοί δεν περνούν ποτέ στην εφηβεία και μένουν στείροι.

Οι ερευνητές του University College London εξέτασαν δύο αδελφούς με σύνδρομο Κάλλμαν που είχαν γεννηθεί με δύο χρόνια διαφορά. Αναγνώρισαν ως αιτία της πάθησης τη μετάλλαξη στο γονίδιο της πρωτεΐνης SEMA3E, και στη συνέχεια επιβεβαίωσαν τα αποτελέσματα εισάγοντας τη μετάλλαξη σε καλλιεργημένους ιστούς και πειραματόζωα.

Τα αποτελέσματα δημοσιεύονται στο Journal of Clinical Investigation.

Bandaid

Το τσιμέντο που αυτοεπιδιορθώνεται

Self-Healing-Concrete
Είναι το δημοφιλέστερο δομικό υλικό από την εποχή της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, φαίνεται όμως ότι επιδέχεται ακόμα πολλές βελτιώσεις: ολλανδοί ερευνητές ανέπτυξαν ένα «βιοτσιμέντο» που διορθώνει τις ρωγμές του στρατολογώντας ζωντανά βακτήρια. Το ζωντανό μπετόν είναι τώρα υποψήφιο για ευρωπαϊκό βραβείο καινοτομίας, και τα πρώτα τρία προϊόντα έχουν ήδη φτάσει στην αγορά.

Όσο καλά κι αν έχει προετοιμαστεί, το τσιμέντο πάντα κινδυνεύει να εμφανίσει ρωγμές, οι οποίες αφήνουν το νερό να περάσει και να διαβρώσει τις σιδερένιες ράβδους του οπλισμένου σκυροδέματος.

Τη λύση θα μπορούσε να δώσει η εφεύρεση του Χενκ Γιόνκερς, μικροβιολόγου στο Πανεπιστήμιο της Ντελφτ, ο οποίος εργάζεται στην ιδέα του από το 2006.

Το βιοτσιμέντο είναι κανονικό τσιμέντο που περιέχει σφαιρίδια βιοδιασπώμενου πλαστικού, γεμάτα με αποξηραμένα σπόρια βακτηρίων. Τα σφαιρίδια μπορούν να παραμείνουν άθικτα για δεκαετίες μέχρι να έρθουν σε επαφή με νερό, οπότε διαλύονται και απελευθερώνουν το περιεχόμενό τους.

Τα βακτήρια ξυπνούν τότε από το λήθαργο και αρχίζουν να γεμίζουν τις ρωγμές με ασβεστίτη, το βασικό συστατικό του ασβεστόλιθου.

Σχόλιο: Τέλος στις πλύσεις! Ιδού η αυτοκαθαριζόμενη βαφή


HAL9000

Το Skynet της NSA αναλύει τα αρχεία του τηλεφώνου για να αποφασίσει αν είστε ύποπτοι

terminator
Οι περισσότεροι από εμάς όταν ακούμε τη λέξη Skynet μας έρχεται στο νου το σενάριο του Terminator, όπου αφορά το αυτόνομο αμυντικό πρόγραμμα που ξαφνικά "στραβώνει" και ξεκινά πυρηνικό πόλεμο με αποτέλεσμα να καταστρέψει το μεγαλύτερο μέρος της ανθρώποτητας. Δεν είναι λίγες οι φορές που ήρθαν στην δημοσιότητα θεωρίες συνωμοσίας που υποστήριζαν ότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ χρηματοδοτεί στην πραγματικότητα ένα πρόγραμμα με ονομασία "Skynet" και τώρα έρχεται η επιβεβαίωση ότι όντως υπάρχει, αλλά δεν έχει καμία σχέση με αυτό που πραγματεύεται η ταινία.

Η ιστοσελίδα The Intercept αναφέρει ότι η NSA τρέχει ένα πρόγραμμα με ονομασία Skynet, το οποίο αφορά διαδικασία παρακολούθησης που βασίζεται στην χρήση των στοιχείων metadata των smartphones για να εντοπίσουν την θέση και τις κλήσεις υπόπτων τρομοκρατών. Η μαρτυρία έρχεται από τον Ahmad Muaffaq Zaidan, δημοσιογράφο-διευθυντή του δικτύου Al Jazeera στο Πακιστάν, ο οποίος μπήκε στη λίστα των υπό παρακολούθηση πιθανών τρομοκρατών επειδή πήρε πολλές αποκλειστικές συνεντεύξεις από υψηλόβαθμα στελέχη της Al Qaeda (ακόμη και από τον Osama bin Laden).

Σχόλιο: Γι' αυτά τα προγράμματα παρακολούθησης πληρώνουν τους φόρους τους οι αμερικανοί πολίτες. Eίναι για την προστασία τους όμως... έτσι;

Άλλη μια αποκάλυψη Σνόουντεν: ΗΠΑ και Βρετανία υπέκλεπταν κωδικούς από κάρτες SIM

'Ετσι αντιλαμβάνεται η Αμερική τις "συμμαχίες": 12 πράκτωρες της NSA παρακολουθούσαν την Ελληνική κυβέρνηση αποκαλύπτει το Spiegel

Ο Έντουαρντ Σνόουντεν δεν χρησιμοποιεί iPhone γιατί περιέχει κρυφό λογισμικό κατασκοπείας


Nebula

Ήρθε στο φως τετραπλό σύστημα κβάζαρ

quasar

Ενα κβάζαρ είναι από τα πιο εντυπωσιακά κοσμικά αντικείμενα. Ο εντοπισμός ενός τετραπλού συστήματος κβάζαρ προκαλεί αίσθηση αλλά και πορβληματισμό στους επιστήμονες
Οι αστρονόμοι ξύνουν το κεφάλι τους, αδυνατώντας να δώσουν μια εξήγηση για την απρόσμενη ανακάλυψη του πρώτου τετραπλού κβάζαρ. Στην ουσία πρόκειται για τέσσερις ενεργές μαύρες τρύπες πολύ κοντά η μία στην άλλη.

Το παράξενο υπέρλαμπρο «κουαρτέτο» βρίσκεται σε μια από τις μεγαλύτερες δομές που έχουν ποτέ ανακαλυφθεί στο μακρινό Σύμπαν και περιβάλλεται από ένα τεράστιο νέφος κρύου και πυκνού αερίου υδρογόνου, σε απόσταση περίπου δέκα δισεκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη.

Πρώτη φορά

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Γιόζεφ Χενάβι του γερμανικού Ινστιτούτου Αστρονομίας Μαξ Πλανκ, χρησιμοποίησαν το τηλεσκόπιο Keck στη Χαβάη για τις παρατηρήσεις τους.

Σχεδόν 500.000 κβάζαρ έχουν ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα, από τα οποία γύρω στα 100 είναι διπλά και μόνο δύο τριπλά, αλλά κανένα τετραπλό έως τώρα. Όπως εκτιμούν οι επιστήμονες, είτε έπιασαν το «τζακ-ποτ» της αστρονομίας, ανακαλύπτοντας κάτι που έχει πιθανότητα μία στα δέκα εκατομμύρια να υπάρξει, είτε πρέπει να αναθεωρήσουν εκ βάθρων τις έως τώρα θεωρίες τους για τα κβάζαρ (τους ενεργούς γαλαξιακούς πυρήνες). Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Science.

Σχόλιο: Μαύρες τρύπες καταπίνουν αστέρες μέσα σε μόνο λίγες ημέρες

Μεγάλες ποσότητες ενός αόρατου υλικού κρύβονται στην καρδιά του γαλαξία μας


Moon

Σχέδια για κατοικίες στην "σκοτεινή" πλευρά της Σελήνης

house moon

Αυτά είναι τα εκτυπωμένα σχέδια των κατοικιών που θέλει να φτιάξει η ESA στη Σελήνη
Στις 30 Ιουνίου ο Γιόχαν Ντίτριχ Βέρνερ, διοικητής του Κέντρου Αεροδιαστήματος της Γερμανίας, αναλαμβάνει επικεφαλής του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA). Μιλώντας σε μεγάλο συνέδριο στο Κολοράντο ο Βέρνερ ανέφερε ότι ένα από τα βασικά του σχέδια είναι η δημιουργία μιας μόνιμης επιστημονικής βάσης στην αθέατη πλευρά της Σελήνης προκειμένου να διαδεχθεί τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, ο οποίος σύμφωνα με τις διαστημικές υπηρεσίες θα μπορεί να λειτουργήσει ακόμη για ένα χρονικό διάστημα όχι μεγαλύτερο των 5-10 ετών.

Οι δηλώσεις του Βέρνερ εκτός των άλλων επιβεβαιώνουν το μεγάλο ενδιαφέρον της ESA για την «κρυμμένη» πλευρά της Σελήνης - τα στελέχη της πιστεύουν ότι αποτελεί εξαιρετικό σημείο για να κάνει ο άνθρωπος την πρώτη του απόπειρα να ζήσει σε έναν κόσμο μακριά από τη Γη.

Η αθέατη πλευρά

Είναι γνωστό ότι η τροχιακή κίνηση της Σελήνης μάς υποχρεώνει να βλέπουμε πάντοτε την ίδια πλευρά της. Η άλλη πλευρά έχει επικρατήσει να ονομάζεται και «σκοτεινή», κάτι που δεν αντιστοιχεί στην πραγματικότητα, αφού και εκείνη δέχεται το ηλιακό φως. Οι ειδικοί χαρακτηρίζουν τη μη ορατή σε εμάς πλευρά του φυσικού μας δορυφόρου «μακρινή» ή «αθέατη». Το γεγονός ότι δεν είχαμε οπτική επαφή με αυτή την πλευρά της Σελήνης δημιούργησε για πολλά χρόνια ένα μυστήριο γύρω από αυτόν τον αθέατο σεληνιακό κόσμο.

Σχόλιο: Ταξίδια στο φεγγάρι για εκμετάλλευση των φυρικών πόρων του

Κούφιο φεγγάρι: Υπόγειες στοές στη Σελήνη «περιμένουν να κατοικηθούν»


Chalkboard

CERN: Μια υπερβολικά σπάνια διάσπαση σωματιδίου ήρθε στο φως

cern
Η μελέτη δεδομένων του Μεγάλου Επιταχυντή Αδρονίων (LHC) του CERN που είχαν συγκεντρωθεί κατά τη διετία 2011-2012 έφερε στο φως μια υπερβολικά σπάνια διάσπαση σωματιδίου, η οποία συμβαίνει με συχνότητα τέσσερεις φορές στο δισεκατομμύριο και γι' αυτό δεν είχε καταγραφεί ποτέ στο παρελθόν.

Πρόκειται για τη διάσπαση ενός σωματιδίου B0s σε δύο μιόνια, η οποία ενδεχομένως θα μπορέσει να αποτελέσει τη βάση για άλλες θεωρίες πέρα από το «Καθιερωμένο Πρότυπο», την πληρέστερη έως θεωρία των στοιχειωδών σωματιδίων που περιγράφει τα δομικά συστατικά της ύλης και τις μεταξύ τους αλληλεπιδράσεις, πλην της βαρυτικής, όπως είναι η υπερσυμμετρία.

Οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι τα πειραματικά δεδομένα ενδεχομένως υποδεικνύουν και μια δεύτερη, ακόμη σπανιότερη, διάσπαση, του B0 ('ξαδέλφου' του B0s) σε δύο μιόνια.

Τα B0s και B0 είναι μεσόνια, δηλαδή μη στοιχειώδη ασταθή υποατομικά σωματίδια, που αποτελούνται από ένα κουάρκ και ένα αντι-κουάρκ, τα οποία συγκρατούνται μαζί μέσω της ισχυρής αλληλεπίδρασης. Τέτοια σωματίδια παράγονται μόνο σε συγκρούσεις υψηλής ενέργειας στο εσωτερικό των επιταχυντών ή στη φύση, για παράδειγμα κατά την αλληλεπίδραση των κοσμικών ακτίνων.

Galaxy

Η πρώτη φωτογραφία του Πλούτωνα με τα φεγγάρια του

Είναι ένα πλήρες οικογενειακό πορτρέτο -ή τουλάχιστον μια φωτογραφία των γνωστών μελών της οικογένειας. Ακριβώς δύο μήνες πριν φτάσει στο στόχο, η πρώτη αποστολή που ταξιδεύει για Πλούτωνα απαθανάτισε για πρώτη φορά τον πλανήτη νάνο δίπλα στα πέντε φεγγάρια του.

Θα μπορούσε όμως να ανακαλύψει περισσότερα καθώς πλησιάζει.

«Η ανίχνευση αυτών των μικροσκοπικών δορυφόρων από απόσταση άνω των 88,5 εκατομμυρίων χιλιομέτρων είναι εντυπωσιακό επίτευγμα» καμαρώνει ο Άλαν Στερν, επιστημονικός διευθυντής της αποστολής της NASA.
πλούτονας και φεγγάρια

Αριστερά, οι εικόνες πριν υποστούν επεξεργασία. Δεξιά, χρωματιστοί κύκλοι σημειώνουν τις τροχιές των δορυφόρων στις επεξεργασμένες εικόνες.
Οι εικόνες ελήφθησαν από την κάμερα Lorri του σκάφους το διάστημα 25 Απριλίου - 1 Μαΐου. Δημιουργήθηκαν από τη συρραφή επιμέρους λήψεων, με χρόνο έκθεσης 10 δευτερολέπτων η καθεμία. Ο Χάροντας, μακράν ο μεγαλύτερος δορυφόρος, μοιάζει να έχει ενωθεί με τον Πλούτωνα στο κέντρο της εικόνας, γύρω από το οποίο διακρίνονται σαν μικρές κουκκίδες τα άλλα τέσσερα φεγγάρια: Κέρβερος, Στύγα, Νύχτα και Ύδρα. Όλα τα σώματα στο σύστημα του Πλούτωνα εμπνέονται από τον Κάτω Κόσμο της ελληνικής μυθολογίας.

Bulb

Κάθε εποχή και η ανάλογη λειτουργικότητα γονιδίων

seasons
Στις εποχικές διακυμάνσεις που παρουσιάζει η λειτουργικότητα των γονιδίων, και άρα του ανοσοποιητικού συστήματος, αποδίδουν οι επιστήμονες τις εποχικές μεταπτώσεις της υγείας του ανθρώπου. Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύονται στο Nature Communications, εκεί αποδίδεται και η ευπάθεια του ανθρώπου στις ασθένειες τον χειμώνα, εν αντιθέσει με το καλοκαίρι.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Γενετικής Τζον Τοντ του Πανεπιστημίου Κέιμπριτζ, κατέληξαν στο παραπάνω συμπερασμα αφού ανέλυσαν δείγματα αίματος και ιστών από 16.000 ανθρώπους από διάφορες χώρες. Από τα περίπου 23.000 ανθρώπινα γονίδια, σχεδόν το ένα τέταρτο εμφάνιζε σαφή σημάδια εποχικών διακυμάνσεων στη λειτουργία τους.

Η διακύμανση αυτή είχε ιδιαίτερη σημασία, όταν επρόκειτο γονίδια που εμπλέκονται στη λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος και στην πρόκληση φλεγμονής (η οποία παίζει σημαντικό ρόλο στην εμφάνιση αυτοάνοσων και άλλων ασθενειών). Αυτά ακριβώς τα γονίδια ήταν πιο ενεργά -και άρα αύξαναν την πιθανότητα φλεγμονής- μεταξύ Δεκεμβρίου και Φεβρουαρίου στους ανθρώπους του βορείου ημισφαιρίου, ενώ στο νότιο ημισφαίριο το ίδιο συνέβαινε μεταξύ Ιουνίου-Αυγούστου.

Σχόλιο: Όλοι μας φέρουμε το στίγμα γενετικών ασθενειών, λένε ερευνητές

Νέα εξελικτική θεωρία: Το ανθρώπινο DNA περιέχει γονίδια από άλλα είδη


Gem

Το φυτό που φυτρώνει μόνο πάνω σε πετρώματα που περιέχουν διαμάντια

Pandanus candelabrum

Pandanus candelabrum, το φυτό με το "ακριβό γούστο"
Αμερικανοί επιστήμονες ανακάλυψαν στη δυτική Αφρική ένα φυτό το οποίο φαίνεται να φυτρώνει μόνο πάνω σε πετρώματα που περιέχουν διαμάντια.

Το φυτό του είδους Pandanus candelabrum μοιάζει με φοίνικα, φέρει αγκάθια, και ευδοκιμεί σε έδαφος με υψηλή περιεκτικότητα σε κιμπερλίτη, ένα είδος πυριγενούς πετρώματος που συνδέεται με τα διαμάντια.

Η σύνδεση φυτών και στοιχείων, όπως ο χαλκός, αποτελεί κοινό φαινόμενο στη φύση και η επιστημονική μελέτη του αναφέρεται ως γεωβοτανική. Ωστόσο οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου Florida International στο Μαϊάμι υποστηρίζουν ότι πρόκειται για την πρώτη φορά που ένα φυτό φέρεται να φυτρώνει πάνω από πιθανές τοποθεσίες διαμαντιών.

Τα διαμάντια σχηματίζονται εκατοντάδες χιλιόμετρα κάτω από το έδαφος, και έρχονται στην επιφάνεια της Γης μεταξύ άλλων μέσω καθέτων δομών με την ονομασία αγωγοί κιμπερλίτη. Οι αγωγοί έχουν πολύ μεγάλο μέγεθος αλλά είναι σπάνιοι, ενώ μόλις το δέκα τοις εκατό εξ αυτών περιέχει διαμάντια καλής ποιότητας ώστε να αξίζει η εξόρυξή τους.

Το φυτό φαίνεται να ευδοκιμεί στην παρουσία μαγνησίου, καλίου και φωσφόρου, τα οποία βρίσκονται σε αφθονία σε εδάφη με κιμπερλίτη, και για αυτό το λόγο αναπτύσσεται σε αυτές τις περιοχές.