Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 22 Σεπ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Fish

Δεν υπάρχουν καρχαρίες του γλυκού νερού λόγω προβλημάτων πλευστότητας

καρχαρίας ταύρος

Ο καρχαρίας ταύρος είναι από τα μόνα είδη καρχαρία που περνούν λίγο χρόνο στο γλυκό νερό
Τα ψάρια της ομάδας στην οποία ανήκουν τα σαλάχια και οι καρχαρίες δυσκολεύτηκαν να κατακτήσουν το περιβάλλον του γλυκού νερού επειδή έχουν την τάση να... βουλιάζουν, υπολογίζουν ιχθυολόγοι στις ΗΠΑ και την Αυστραλία.

Τα ψάρια του θαλασσινού νερού διαφέρουν σε πολλές φυσιολογικές παραμέτρους από τους συγγενείς τους σε λίμνες και ποτάμια. Τα είδη του αλμυρού νερού θα δυσκολεύονταν, για παράδειγμα, να διατηρήσουν τα κανονικά επίπεδα αλάτων στο αίμα αν μετακόμιζαν στο γλυκό νερό.

Παρόλα αυτά, χιλιάδες είδη ψαριών ζουν σε γλυκά νερά. Σχεδόν όλα όμως είναι ψάρια της μεγάλης ομάδας των οστεϊχθύων, στην οποία κατατάσσονται τα ψάρια με σκελετό από πραγματικό οστό.

Οι καρχαρίες και τα σαλάχια ανήκουν στη διαφορετική, αρχαιότερη ομάδα των χονδριχθύων, με σκελετό που αποτελείται από χόνδρο. Μόλις το 5% των χονδριχθύων ζουν στο γλυκό νερό, συγκριτικά με 40% στην ομάδα των οστεϊχθύων.

Cassiopaea

Οι επιστήμονες μελετούν μυστηριώδες είδος κοσμικών ραδιοκυμάτων

κοσμικές εκλάμψεις

Για πρώτη φορά εντοπίστηκαν οι μυστηριώδεις κοσμικές εκλάμψεις
Μπορεί να προέρχονται από μελανές οπές, από άστρα νετρονίου ή ίσως από... εξωγήινους

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες έχουν στη διάθεση τους για μελέτη ένα μυστηριώδες είδος κοσμικών ραδιοκυμάτων.

Το μυστήριο

Οι ειδικοί τις έχουν ονομάσει «κοσμικές εκλάμψεις» και πρόκειται για αστραπιαίες λάμψεις ραδιοκυμάτων που ταξιδεύουν στο Σύμπαν από άγνωστη πηγή. Δυστυχώς αυτές οι εκλάμψεις διαρκούν μόλις κάποια χιλιοστά του δευτερολέπτου και έτσι παρά τις επίμονες προσπάθειες των επιστημόνων μέχρι σήμερα δεν είχε καταστεί εφικτό να εντοπιστούν με αποτέλεσμα η ταυτότητα τους να παραμένει μυστηριώδης. Ως πιθανές πηγές αυτών των λάμψεων έχουν υποδειχθεί οι μελανές οπές και τα άστρα νετρονίου. Κάποιοι πιο ευφάνταστοι λένε ότι δεν αποκλείεται τα ραδιοκύματα αυτά να αποτελούν σήματα επικοινωνίας... εξωγήινων.

Magnify

Πώς μια ασιατική χήνα καταφέρνει να πετά πάνω από τα Ιμαλάια

ασιατική χήνα
Κανένα πουλί δεν πετά ψηλότερα από την ασιατική χήνα Anser indicus, έναν άσο των αιθέρων που μεταναστεύει πετώντας πάνω από την οροσειρά του Έβερεστ. Σύγχρονες συσκευές παρακολούθησης αποκαλύπτουν τώρα νέες λεπτομέρειες για το επικό ταξίδι.

Διεθνής ερευνητική ομάδα εμφύτευσε σε επτά χήνες συσκευές που περιλαμβάνουν δέκτη GPS, υψομετρητή, επιταχυνσιόμετρο και όργανο που μετρά τους καρδιακούς παλμούς και τη θερμοκρασία σώματος.

Στο φθινοπωρινό μεταναστευτικό ταξίδι, από τη Μογγολία μέχρι την Ινδία και το Θιβέτ, τα πτηνά έπρεπε να διασχίσουν ολόκληρο τον ορεινό όγκο των Ιμαλαΐων, ο οποίος εκτείνεται σε απόσταση άνω των 1.500 χιλιομέτρων.

Σύμφωνα με ανεπιβεβαίωτες αναφορές, οι χήνες Anser indicus μπορούν να πετούν πάνω από το ίδιο το Έβερεστ, την ψηλότερη βουνοκορφή του κόσμου στα 8.848 μέτρα. Ωστόσο το μεγαλύτερο ύψος πτήσης που καταγράφηκε στη μελέτη ήταν λίγο μικρότερο, στα 7.290 μέτρα.

Beaker

Οι ρώσοι δημιούργησαν το πρώτο δείγμα βηρυλλίου

Βηρύλλιο
© wikipedia
Βηρύλλιο
Το ρωσικό Πολυτεχνείο του Τομσκ στη Σιβηρία σε συνεργασία με την πυρηνική θυγατρική της Rosatom, TVEL ανακοίνωσε πως δημιούργησε το πρώτο δείγμα βηρυλλίου στη Ρωσία.

Οπως δήλωσε στο ειδησεογραφικό πρακτορείο RIA Novosti ο πρύτανης του ιστορικού Πολυτεχνείου και Εθνικού Κέντρου Ερευνών στο Τομσκ Αλεξάντερ Ντιατσένκο, οι ερευνητές δημιούργησαν το πρώτο δείγμα και σκοπεύουν να ενισχύσουν την έρευνα και της τεχνολογία ώστε να χαμηλώσει το κόστος παραγωγής. Το βηρύλλιο χρησιμοποιείται σε διαστημικές και αεροναυτικές εφαρμογές όπως στην παραγωγή εξαρτημάτων για αεροσκάφη, πυραύλους, διαστημόπλοια και δορυφόρους, αλλά και στην πυρηνική βιομηχανία.

Σύμφωνα με τον Ντιατσένκο η βιομηχανική παραγωγή βηρυλλίου στη Ρωσία θα μπορούσε να ξεκινήσει από το 2020.

Μέχρι σήμερα, μόνο οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Κίνα και το Καζακστάν παράγουν σημαντικές ποσότητες βηρυλλίου προς εξαγωγή.

Cow Skull

Νέο παιχνίδι επιστημόνων: Κλωνοποίηση μαμούθ

μαμούθ
Ενώπιον ενός τεράστιου ηθικού διλήμματος βρίσκονται οι επιστήμονες με την κλωνοποίηση ειδών ζώων που έχουν εξαφανιστεί εδώ και εκατομμύρια χρόνια από τον πλανήτη.

Τα υπέροχα τριχωτά πλάσματα που κάποτε περιπλανήθηκαν στις εκτάσεις της Σιβηρίας μπορεί σύντομα να περπατήσουν ξανά, εξαιτίας Κορεατών και Αμερικανών επιστημόνων που προσπαθούν ενεργά να κλωνοποιήσουν ένα μαμούθ, σύμφωνα με άρθρο του δικτύου CBC News.

Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί προειδοποιούν ότι αυτή η ενέργεια θα μπορούσε να θέσει ένα προηγούμενο. Ο Δρ Tori Herridge, ερευνητής που έλαβε μέρος στην πρόσφατη αυτοψία ενός καλά διατηρημένου μαμούθ με το παρατσούκλι «Buttercup», έγραψε άρθρο γνώμης για την εφημερίδα Guardian με τις απόψεις του. Σε αυτό αναφέρει ότι πιστεύει πως η κλωνοποίηση θα ήταν πισωγύρισμα, καθώς η διαδικασία θέτει σε αχρείαστο κίνδυνο τους υπάρχοντες ελέφαντες, οι οποίοι θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν μεγάλους κινδύνους από την διαδικασία της παρένθετης μητρότητας.

Ωστόσο, ο κόσμος περιμένει με ανυπομονησία τις νέες εξελίξεις στην κλωνοποίηση των τριχωτών μαμούθ, καθώς ένα τέτοιο κατόρθωμα θα είναι μια άνευ προηγουμένου ανάπτυξη της τεχνολογίας της κλωνοποίησης. Ο Δρ Tori Herridge ανέφερε στο άρθρο του ότι η επιτυχής κλωνοποίηση ενός μαμούθ θα φέρει πολλά χρήματα στον ερευνητή που θα τα καταφέρει. Εξαιτίας αυτού, τα θέματα των ελεφάντων, που είναι αναγκαία για την επιτυχή κλωνοποίηση μαμούθ, θα μπορούσαν να αγνοηθούν.

Σχόλιο: Όπως φαίνεται η επιστήμη ενδιαφέρεται περισσότερο για τα χρήματα παρά για την ισορροπία του οικοσυστήματος. Και το γεγονός ότι τα μαμούθ δεν υπάρχουν στη Γη στην εποχή μας μπορεί να σημαίνει πως ίσως να μην μπορούν να επιβιώσουν υπό τις παρούσες γεωλογικές και κλιματικές συνθήκες.


Jupiter

Ακόμη 2 'κρυμμένοι' πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα;

Ομάδα επιστημόνων του Πανεπιστημίου της Μαδρίτης και του Πανεπιστημίου Κέμπριτζ υποστηρίζουν ότι εντόπισαν ενδείξεις της παρουσίας δύο ακόμη πλανητών στο ηλιακό μας σύστημα.
ηλιακό σύστημα
Πιο συγκεκριμένα οι ερευνητές μιλάνε για ύπαρξη δύο παγωμένων κόσμων που βρίσκονται στα σύνορα του ηλιακού μας συστήματος ακόμη πιο μακριά και από τον Πλούτωνα. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι αυτοί οι δύο «κρυμμένοι» (όπως τους χαρακτηρίζουν οι ίδιοι) κόσμοι έχουν μέγεθος παρόμοιο με αυτό του Πλούτωνα δηλαδή ανήκουν σύμφωνα με τις τελευταίες αποφάσεις της παγκόσμιας αστρονομικής κοινότητας στην κατηγορία των «πλανητοειδών». Αν η ανακάλυψη επιβεβαιωθεί θα δημιουργηθούν νέα δεδομένα τόσο για την ιστορία και εξέλιξη του ηλιακού μας συστήματος αλλά και γενικότερα στα μοντέλα δημιουργίας πλανητικών συστημάτων.

Umbrella

Άρωμα βροχής στην επιστήμη

σταγόνες στο έδαφος
© Youngsoo Joung
Κάμερες υψηλής ταχύτητας αποκάλυψαν ότι η πρόσκρουση των σταγόνων νερού στο έδαφος απελευθερώνει φυσαλίδες
Ένα ψιλόβροχο έπειτα από μια παρατεταμένη περίοδο ανομβρίας αρκεί για να αναδυθεί το γνώριμο, γήινο άρωμα της βροχής. Τι είναι όμως αυτό που μυρίζει; Και πώς απελευθερώνεται στον αέρα;

Η μυρωδιά της βροχής είναι σήμερα γνωστή και με το όνομα πετριχώρος (petrichor), ένας όρος που προκύπτει από το συνδυασμό των ελληνικών λέξεων «πέτρα» και «ιχώρ» ή «ιχώρος» -το χρυσαφένιο αίμα των θεών στην ελληνική μυθολογία.

Ο όρος πρωτοεμφανίστηκε σε μια δημοσίευση του περιοδικού Nature το 1964, με τίτλο «Η φύση της αργιλικής οσμής», στην οποία δύο αυστραλοί ερευνητές ανέφεραν ότι η μυρωδιά της βροχής έχει δύο βασικά συστατικά.

Το πρώτο είναι η γεωσμίνη, μια ουσία που παράγεται από βακτήρια της ομάδας Actinobacter που ζουν στο έδαφος. Σύμφωνα με μεταγενέστερη μελέτη, η ανθρώπινη μύτη είναι άκρως ευαίσθητη στη γεωσμίνη και την αντιλαμβάνεται σε συγκεντρώσεις μέχρι πέντε μέρη ανά τρισεκατομμύριο.

Το δεύτερο συστατικό είναι μια ελαιώδης ουσία που παράγεται ορισμένα φυτά και απορροφάται τελικά από τα αργιλώδη και αμμώδη εδάφη.

Nebula

Είμαστε κι εμείς αστρόσκονη!

έκρηξη σουπερνόβα

Η εικόνα της έκρηξης σουπερνόβα στον γαλαξία Μ81 από το τηλεσκόπιο Χαμπλ.
Π​​ριν από μερικές ημέρες ένας φίλος μου έστειλε μια επεξεργασμένη φωτογραφία από το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Χαμπλ που κατέγραφε την εικόνα ενός ασυνήθιστου είδους σουπερνόβα έκρηξης στον γαλαξία Μ81 προς την κατεύθυνση του αστερισμού της Μεγάλης Αρκτου και σε απόσταση 11 εκατ. ετών φωτός από τη Γη. Μία έκρηξη σουπερνόβα ανακοινώνει στο Σύμπαν τον θάνατο ενός άστρου που διαλύεται κυριολεκτικά στα «εξ ων συνετέθη», και παρ' όλο που εκρήξεις σουπερνόβα συμβαίνουν κάπου στο Σύμπαν κάθε δευτερόλεπτο, εντούτοις η μελέτη τους είναι ιδιαίτερα σημαντική στην κατανόηση των διαδικασιών εκείνων που οδηγούν ένα γιγάντιο άστρο στον θάνατο. Η φωτογραφία αυτή αλλά και άλλες παρόμοιες που καταγράφουν τα λείψανα κατεστραμμένων άστρων με έβαλε σε σκέψεις.

Γιατί όσο κι αν σας φανεί παράξενο, είναι πλέον γεγονός ότι το όνειρο της ανθρωπότητας να φτάσει στα άστρα και να τα ψηλαφήσει με τα ίδια του τα χέρια, ή ακόμη και να επιστρέψουμε πίσω στις πρώτες στιγμές της γέννησης του Σύμπαντος, γίνεται καθημερινά πραγματικότητα εδώ πάνω στον δικό μας πλανήτη. Σκεφτείτε το εξής: το ανθρώπινο σώμα (ενός ανθρώπου 70 κιλών για παράδειγμα) αποτελείται από 7.000 τρισεκατομμύρια τρισεκατομμυρίων άτομα. Ψηφιακά ο αριθμός αυτός είναι ίσος με το 7 ακολουθούμενο από 27 μηδενικά. Από τον τεράστιο αυτόν αριθμό ατόμων το 67% είναι υδρογόνο, ένα χημικό στοιχείο που γεννήθηκε (μαζί με το μεγαλύτερο ποσοστό ηλίου) τη στιγμή της γέννησης του Σύμπαντος πριν από 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια. Γεγονός που σημαίνει ότι τα δύο τρίτα των ατόμων που αποτελούν το σώμα καθενός από εμάς έχουν ηλικία 13,8 δισεκατομμυρίων ετών.

Control Panel

Φαντάσματα αρχαίων ιών ρυθμίζουν τη λειτουργία του εγκεφάλου μας

εγκέφαλος
Γονίδια ενδογενών ρετροϊών ίσως είναι τα υπεύθυνα για τον ιδιαίτερο ανθρώπινο εγκέφαλο και για τις νόσους του

Γονίδια αρχαίων ιών που ενσωματώθηκαν στα κύτταρα των προγόνων μας πριν από εκατομμύρια χρόνια περιέργως δείχνουν να ρυθμίζουν τη δημιουργία νευρικών κυκλωμάτων στον εγκέφαλο, αναφέρουν ερευνητές στη Σουηδία.

Οι βιολόγοι γνωρίζουν εδώ και καιρό ότι το γονιδίωμα του ανθρώπου και των περισσότερων θηλαστικών περιέχει «ενδογενείς ρετροϊούς», ιούς που ενσωματώνουν το γενετικό υλικό τους στα κύτταρα του ξενιστή (όπως για παράδειγμα ο ιός του HIV).

Sun

Νορβηγοί επιστήμονες: Υπάρχει συσχετισμός μεταξύ δραστηριότητας του ήλιου & διάρκειας ζωής

ήλιος
Την επίδραση της ηλιακής δραστηριότητας στη μακροζωία ενός ανθρώπου, υποστηρίζουν ότι πιστοποίησαν νορβηγοί επιστήμονες, που εκτιμούν ότι η ακτινοβολία του Ηλιου ειδικά κατά τη γέννηση ενός ανθρώπου αποτελεί παράγοντα για το αν αυτός θα ζήσει πολλά ή λίγα χρόνια.

Νορβηγοί επιστήμονες βρήκαν ότι έχει σημασία αν κανείς γεννήθηκε σε περίοδο που ο Ήλιος ήταν ήσυχος ή ανήσυχος. Οσοι γεννήθηκαν σε περιόδους έντονης ηλιακής δραστηριότητας, πέθαναν κατά μέσο όρο 5,2 χρόνια νωρίτερα από όσους γεννήθηκαν σε περιόδους ύφεσης της δραστηριότητας του Ήλιου. Επίσης, στη διάρκεια των ηλιακών εξάρσεων φαίνεται να αυξάνεται η βρεφική θνησιμότητα, ενώ μειώνεται η κατοπινή αναπαραγωγική ικανότητα ενός ενήλικα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Τζίνε Σκέρβο του Νορβηγικού Πανεπιστημίου Επιστήμης και Τεχνολογίας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση βιολογίας Πρακτικά της Βασιλικής Εταιρείας επιστημών της Βρετανίας («Proceedings of Royal Society B»), μελέτησαν περίπου 10.000 γεννήσεις και θανάτους σε μια περίοδο άνω των 160 ετών. Όπως διαπίστωσαν, υπάρχει συσχέτιση ανάμεσα στη διάρκεια της ζωής ενός ανθρώπου και στις φάσεις δραστηριότητας του Ήλιου.

Σχόλιο: Η ήσυχη φάση της δραστηριότητας του ήλιου μας έχει άμεση σχέση επίσης με την πτώση της θερμοκρασίας, γι' αυτό άλλωστε ο φετινός χειμώνας είναι πιο τσουχτερός από προηγούμενους.