Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 18 Αυγ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Binoculars

Φακοί επαφής που κάνουν αυτόματο ζουμ

φακοί επαφής

Η συσκευή χρηματοδοτήθηκε από την Darpa, εταιρεία που ανήκει στο Πεντάγωνο, με αρχικό σκοπό -όπως γίνεται συνήθως σε αυτές τις περιπτώσεις- να βρει στρατιωτική εφαρμογή στα μάτια των στρατιωτών που βρίσκονται στο πεδίο της μάχης.
Επιστήμονες από το πανεπιστήμιο École Polytechnique Fédérale de Lausanne στην Ελβετία, δημιούργησαν έναν τύπο φακών επαφής που προορίζεται για άτομα με ιδιαίτερη δυσκολία στην όραση και οι οποίοι έχουν τη δυνατότητα να κάνουν ζουμ σε αυτό που βλέπει ο χρήστης, απλά με το κλείσιμο του ενός του ματιού.

Συγκεκριμένα, ο φακός περιλαμβάνει έναν εξαιρετικά λεπτό επιπλέον τηλεσκοπικό φακό που ενεργοποιείται, όταν ο χρήστης κλείνει το δεξί του μάτι και επιστρέφει στο φυσιολογικό όταν κλείνει το αριστερό του μάτι.

Ο φακός επαφής μεγεθύνει τα αντικείμενα κατά 2,8 φορές, καθιστώντας τα οδικά σήματα, τα χαρακτηριστικά του προσώπου και άλλα αντικείμενα αρκετά μεγάλα και ευδιάκριτα για ανθρώπους με εκφύλιση της ωχράς κηλίδας, ώστε να μπορούν να τα αναγνωρίζουν με την περιφερειακή τους όραση.

Magic Wand

RNA: Η «αδελφή» του DNA, βοηθά το ανθρώπινο σώμα να αυτοθεραπευτεί

RNA νανο-τετράγωνο
© UC San Diego
RNA νανο-τετράγωνο
«Όλοι γνωρίζουμε το DNA. Όμως γνωρίζατε ότι η αδελφή του, το RNA μπορεί να βοηθήσει το σώμα μας ώστε να παράγει το δικό του φάρμακο;» μεταδίδει ο απεσταλμένος μας στην Γερμανία ο Χουλιάν Λοπέζ Γκομέζ.

Σε αυτό το ερευνητικό κέντρο στο Τίμπιγκεν της Γερμανίας, επιστήμονες εργάζονται για να αποκαλύψουν τα μυστικά αυτού του συναρπαστικού μορίου. Η επιστημονική του ονομασία είναι «αγγελιοφόρος RNA».

Βασικά, βοηθά το ανθρώπινο σώμα να αυτοθεραπευτεί.

«Ο αγγελιοφόρος RNA είναι ένα συναρπαστικό μόριο. Μπορούμε να πούμε ότι σχεδιάστηκε από τη φύση ώστε να λειτουργεί ως ο θεράπων ιατρός του σώματος μας. Παρέχει ένα μεγάλο σχήμα προστασίας για τα κύτταρα μας και σε αυτό το καθεστώς, τα κύτταρα μας μπορούν να παράγουν οποιοδήποτε είδος πρωτεΐνης. Αυτή η πρωτεΐνη δεν πρέπει να είναι αποκλειστικά ανθρώπινης προέλευσης. Μπορεί να προέρχεται από παθογόνα, βακτήρια ή ιούς. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το μόριο του αγγελιοφόρου RNA μπορεί να θεραπεύσει τον οργανισμό. Στη συνέχεια, το ανοσοποιητικό σύστημα μαθαίνει να αναγνωρίζει ότι η πρωτεΐνη προέρχεται από έναν ιό ή από βακτήρια. Αυτό σίγουρα είναι περίεργο για τον ανθρώπινο οργανισμό και γι' αυτό αναπτύσσει μια ανοσολογική αντίδραση στον οργανισμό.
Εμείς δεν τροποποιούμε το RNA με χημικά μέσα. Μαθαίνουμε από τη φύση και ψάχνουμε μόνο τα φυσικά στοιχεία που μπορούμε να εισάγουμε στο RNA. Έτσι μπορούμε να δουλέψουμε και να βελτιώσουμε τα χαρακτηριστικά αυτού του μορίου. Βεβαίως απαιτείται συστηματική μελέτη και έρευνα» υποστηρίζει, η βιολόγος Μαριόλα Φοτινμλεζέκ.

Το βιολογικό μόριο έχει τεράστιες δυνατότητες, λένε οι ερευνητές. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την ανάπτυξη νέων ανοσοθεραπειών κατά του καρκίνου, καθώς και εμβολίων κατά των λοιμωδών νόσων.

Laptop

Προς πληροφόρησή σας: Οι «ψηφιακοί κληρονόμοι» του Facebook

facebook
Επιτέλους, το Facebook επιτρέπει στους χρήστες να αποφασίζουν μόνοι τους για το τι θα συμβεί στο προφίλ τους αφού πεθάνουν.

Η δυνατότητα καθορισμού «ψηφιακού κληρονόμου», ο οποίος θα διαχειρίζεται το προφίλ του μακαρίτη, είναι διαθέσιμη από την Πέμπτη στις ΗΠΑ, με την προοπτική να επεκταθεί αργότερα και σε άλλες χώρες.

Μέχρι σήμερα, το Facebook απλώς πάγωνε τα προφίλ των νεκρών χρηστών, προκαλώντας συχνά την οργή των συγγενών τους, οι οποίοι δεν είχαν καμία δυνατότητα παρέμβασης.

Αυτό πλέον αλλάζει. Στις ρυθμίσεις ασφάλειας του Facebook (ένθετη αριστερά), ο χρήστης έχει τη δυνατότητα είτε να ορίσει ψηφιακό κληρονόμο είτε να επιλέξει την ολική διαγραφή του προφίλ μετά το θάνατό του.

Ως κληρονόμος, ή «επαφή κληρονομιάς» όπως το ονομάζει το Facebook, μπορεί να οριστεί μόνο ένας άλλος χρήστης του κοινωνικού δικτύου.

Σχόλιο: Αν σας ενδιαφέρει το θέμα, διαβάστε στο tech.in.gr: Πώς θα γράψετε την διαθήκη σας για ό,τι έχετε στο Google


Galaxy

Μεγάλες ποσότητες ενός αόρατου υλικού κρύβονται στην καρδιά του γαλαξία μας

γαλαξίας
Η πιο λεπτομερής ανάλυση ως σήμερα επιβεβαιώνει ότι το κεντρικό τμήμα του Γαλαξία μας, το οποίο περιλαμβάνει και το Ηλιακό Σύστημα, πρέπει να βρίθει από σκοτεινή ύλη, αυτό το αόρατο, μυστηριώδες συστατικό που αντιστοιχεί στο μεγαλύτερο μέρος της ύλης του Σύμπαντος.

Η ύπαρξη της σκοτεινής ύλης έγινε αντιληπτή τη δεκαετία του 1970, όταν οι αστρονόμοι παρατήρησαν ότι τα άστρα που βρίσκονται στην εξωτερική ζώνη των σπειροειδών γαλαξιών, μακριά από το κέντρο, κινούνται ταχύτερα από ό,τι θα έπρεπε.

Η μόνη εξήγηση είναι οι γαλαξίες περιβάλλονται από ένα στεφάνι σκοτεινής ύλης, η οποία επιδρά στην κίνηση των άστρων μέσω της βαρυτικής έλξης της. Το υλικό αυτό είναι ουσιαστικά αόρατο αφού δεν εκπέμπει και δεν απορροφά το φως.

Μέχρι σήμερα, όμως, παρέμενε ασαφές αν το ίδιο μυστηριώδες συστατικό υπάρχει και στα κέντρα των γαλαξιών, συμπεριλαμβανομένου και του δικού μας «Μίλκι Ουέι».

Nebula

Ούτε αρχή ούτε τέλος στο σύμπαν;

σύμπαν
Ούτε αρχή υπήρξε, ούτε τέλος θα υπάρξει ποτέ στο σύμπαν. Αυτό αναφέρει μια νέα θεωρία της κβαντικής φυσικής η οποία συμπληρώνει τη γενική θεωρία της σχετικότητας του Αλμπερτ Άινσταϊν.

Η νέα αυτή θεωρία μπορεί να εξηγήσει επίσης τη σκοτεινή ύλη και τη σκοτεινή ενέργεια επιλύοντας διάφορα προβλήματα της φυσικής ταυτόχρονα.

Η κοινώς αποδεκτή ηλικία του σύμπαντος υπολογίζεται από τη γενική θεωρία της σχετικότητας στα 13.8 δισεκατομμύρια έτη. Στην αρχή όλη η ενέργεια ήταν συγκεντρωμένη σε ένα μικροσκοπικό και πυκνό σημείο (μοναδικότητα/singularity). Μετά σημειώθηκε η λεγόμενη Μεγάλη Έκρηξη (Big Bang) που σηματοδότησε την αρχή του σύμπαντος.

Σχόλιο: "Υπάρχουν περισσότερα πράγματα σε ουρανό και γη, Οράτιε, από όσα έχει ονειρευτεί η φιλοσοφία σου." Από το Άμλετ του Σαίξπηρ.


Bug

Τερμίτες: Μάστορες της οικολογικής μηχανικής

τερμίτες

Φωλιά τερμιτών
Οι τερμίτες αποδεικνύονται μάστορες της οικολογικής μηχανικής: οι γιγάντιες φωλιές τους εμποδίζουν την ερημοποίηση συγκρατώντας στο έδαφος πολύτιμη υγρασία και σπόρους για αναβλάστηση, διαπιστώνει μελέτη στο περιοδικό Science.

«Η βλάστηση πάνω και γύρω από τις φωλιές τερμιτών διατηρείται περισσότερο και φθίνει πιο αργά» σε περιόδους παρατεταμένης ξηρασίας» λέει η Κορίνα Ταρνίτα του Πανεπιστημίου Πρίνστον στο Νιου Τζέρσι, μέλος της ερευνητικής ομάδας.

Η μελέτη εξετάζει εκτάσεις σαβάνας στην Αφρική και ξερικά λιβάδια στη Νότιο Αμερική και την Ασία. Είναι περιοχές όπου ζουν τερμίτες του γένους Ondotermes, οι οποίοι χτίζουν πανύψηλες, χαρακτηριστικές φωλιές από πηλό, μέσα στις οποίες εκτρέφουν μύκητες ταΐζοντάς τους με νεκρή φυτική ύλη.

Χάρη στις δαιδαλώδεις στοές τους, οι οποίες φτάνουν κάτω από την επιφάνεια του εδάφους, οι φωλιές επιτρέπουν στο νερό της βροχής να διεισδύει πιο βαθιά στο έδαφος, αντί να κυλά στην επιφάνεια. Επιπλέον, τα απόβλητα της φωλιάς είναι πλούσια σε θρεπτικά συστατικά για την ανάπτυξη των φυτών, ενώ οι ίδιοι οι τερμίτες συγκεντρώνουν σπόρους, ορισμένοι από τους οποίους θα έχουν την ευκαιρία να βλαστήσουν με τις επόμενες βροχές.

Nuke

Το ραδιενεργό έδαφος μπορεί να καθαρίσει με βρώμη

Avena nuda

Avena nuda
Ερευνητές από πανεπιστήμια της Κίνας, της Ελβετίας και της Αυστραλίας ανακάλυψαν ότι η «γυμνή» βρώμη (Avena nuda) προσφέρεται για την αφαίρεση ραδιενεργού στροντίου από μολυσμένα εδάφη.

Η χρήση φυτών για την απομάκρυνση μετάλλων και διαφόρων οργανικών ρύπων από το περιβάλλον είναι μια ανερχόμενη τεχνολογία γνωστή ως φυτοθεραπεία. Μετά τον καθαρισμό του εδάφους μέσω της πρόσληψης των ραδιενεργών ουσιών από τους βλαστούς, τα φυτά απομακρύνονται με ασφαλή τρόπο.

Η ερευνητική ομάδα εξέτασε 26 ποικιλίες σιταριού, βρώμης και κριθαριού για την ενδεχόμενη χρήση τους ως εργαλείο καθαρισμού του στροντίου από το έδαφος μετά από ένα πιθανό πυρηνικό ατύχημα. Τα είδη αυτά έχουν τη δυνατότητα να προσλαμβάνουν τις μεγαλύτερες ποσότητες βαρέων μετάλλων.

Η γυμνή βρώμη είναι μια καλλιέργεια δημητριακών με βρώσιμους σπόρους του γένους βρώμης Avena. Αφού οι ερευνητές ποσοτικοποίησαν την επίδραση και πρόσληψη στροντίου με βάση την ανάπτυξη των φυτών, κατέληξαν πως η ποικιλία γυμνής βρώμης Neimengkeyimai-1 είχε την υψηλότερη περιεκτικότητα σε στρόντιο.

Η έκθεση σε ραδιενεργό στρόντιο μετά από κάποιο ατύχημα σε ένα πυρηνικό σταθμό μπορεί να θέσει σε άμεσο κίνδυνο την ανθρώπινη υγεία, ειδικά αν εισέλθει στην τροφική αλυσίδα, δήλωσε ο καθηγητής Κανταμπότ Σιντίκε από το Ινστιτούτο Γεωργίας του Πανεπιστημίου της Δυτικής Αυστραλίας και μέλος της επιστημονικής ομάδας.

Σχόλιο: Αποτοξινωθείτε ή αποβιώστε: Φυσικές θεραπείες ακτινοπροστασίας για αντιμετώπιση των ραδιενεργών καταλοίπων μετά την τήξη του πυρηνικού αντιδραστήρα της Φουκουσίμα


Blue Planet

Ταξίδι στον πυρήνα της Γης

Η κρατούσα θεωρία θέλει τον πυρήνα της Γης να χωρίζεται σε δύο στρώματα: έναν εξωτερικό πυρήνα από λιωμένο σίδερο, με μέγεθος μεγαλύτερο από τη Σελήνη, και έναν εσώτερο πυρήνα από συμπαγές σίδερο. Όμως ο εσώτερος πυρήνας του πλανήτη ίσως κρύβει τον δικό του εσώτερο πυρήνα.
κέντρο γης

Οπως φαίνεται μέσα στον πυρήνα της Γης υπάρχει ένας ακόμη
H κρυμμένη μάζα

Όταν η νεογέννητη Γη βρισκόταν ακόμα σε διάπυρη κατάσταση, βαριά στοιχεία όπως ο σίδηρος, το νικέλιο και το ουράνιο βυθίστηκαν στο κέντρο του πλανήτη. Περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια αργότερα, το εξωτερικό μέρος του πυρήνα παραμένει καυτό όσο η επιφάνεια του Ήλιου -μια σφαίρα από λιωμένο σίδερο και νικέλιο που κρύβεται περίπου 5.000 χιλιόμετρα κάτω από τα πόδια μας.

Μέσα σε αυτή τη σφαίρα, όμως, κρύβεται μια μικρότερη μάζα από στερεό σίδηρο, περίπου 30% μικρότερη από τη Σελήνη. Είναι ο λεγόμενος εσώτερος πυρήνας, ο οποίος μάλιστα δεν αποκλείεται να περιστρέφεται ταχύτερα από ό,τι η υπόλοιπη Γη.

Αν και βρίσκεται σε στερεά κατάσταση, ο εσώτερος αυτός πυρήνας εκπέμπει θερμότητα, η οποία δημιουργεί ρεύματα λιωμένου σιδήρου στον εξώτερο μανδύα. Δεδομένου ότι ο σίδηρος είναι μαγνητικό υλικό, τα ρεύματα αυτά δημιουργούν το μαγνητικό πεδίο που τυλίγει όλο τον πλανήτη και μας προστατεύει από φορτισμένα σωματίδια που καταφθάνουν από το Διάστημα. Είναι όμως μια περίπλοκη διαδικασία, η οποία δεν έχει διαλευκανθεί πλήρως.

Display

Μεγάλος Αδελφός: Οι «έξυπνες τηλεοράσεις» μπορούν να ακούσουν τις προσωπικές σας συζητήσεις

έξυπνη τηλεόραση
Οι έξυπνες τηλεοράσεις και οι παιχνιδοκονσόλες που «ακούν» φωνητικές οδηγίες κερδίζουν διαρκώς έδαφος στην αγορά. Τι άλλο όμως ακούν εκτός από αυτά που τους λένε οι χρήστες; Και από τη στιγμή που συλλέγονται, πού καταλήγουν τα ακουστικά δεδομένα; Αυτά και άλλα παρόμοιου τύπου ερωτήματα προκύπτουν από μία μόλις φράση, καταχωνιασμένη μέσα στους όρους χρήσης των Smart TV της Samsung που διαθέτουν λειτουργία αναγνώρισης φωνής.

«Παρακαλείστε να είστε ιδιαίτερα προσεκτικοί με φράσεις που περιέχουν προσωπικές ή άλλες ευαίσθητες πληροφορίες, καθώς ενδέχεται να περιλαμβάνονται σε άλλα δεδομένα τα οποία συλλέγονται και διαβιβάζονται σε τρίτους μέσω της λειτουργίας της αναγνώρισης φωνής».

Αυτά αναφέρονται, μεταξύ άλλων, στους όρους χρήσης των έξυπνων τηλεοράσεων της νοτιοκορεατικής εταιρείας υπονοώντας ότι ο Μεγάλος Αδελφός έχει πάρει πλέον τη θέση του απέναντι από τον καναπέ του σαλονιού.

Κι ενώ η Samsung επιμένει σε όλους τους τόνους ότι σέβεται την ιδιωτικότητα των πελατών της και διαχειρίζεται με διαφάνεια όσες πληροφορίες συλλέγει μέσω της συγκεκριμένης λειτουργίας, ένας χρήστης του Twitter, ο ακτιβιστής Πίτερ Χίγκινς μπήκε στον πειρασμό να συγκρίνει τη φράση της Samsung με ένα απόσπασμα από το 1984 του Τζορτζ Οργουελ, διαπιστώνοντας τεράστιες ομοιότητες.

Airplane Paper

Ταξίδια στο φεγγάρι για εκμετάλλευση των φυρικών πόρων του

σελήνη

H ιδιωτική πρωτοβουλία ετοιμάζεται για ταξίδι από τη Γη στη Σελήνη
Η αμερικανική Υπηρεσία Αεροπλοΐας (FAA) ετοιμάζει το πλαίσιο αδειοδότησης για εταιρείες που ενδιαφέρονται για εμπορική αξιοποίηση της Σελήνης, αναφέρει το πρακτορείο Reuters.

Οι αμερικανικές εταιρείες θα μπορούν να προβάλλουν αξιώσεις για τον ορυκτό πλούτο των περιοχών στις οποίες θα προσσεληνώνονται, αποκαλύπτει έγγραφο που έστειλε η FAA στην εταιρεία Bigelow, η οποία αναπτύσσει διαστημικούς φουσκωτούς θαλαμίσκους.

Θαλαμίσκοι της Bigelow προγραμματίζεται να εκτοξευτούν φέτος στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, ενώ αργότερα η εταιρεία σκοπεύει να δημιουργήσει τροχιακά εργαστήρια και ξενοδοχεία, πριν τελικά εγκαταστήσει μια βάση στη Σελήνη γύρω στο 2025.

Σύμφωνα με το Reuters, η επιστολή της FAA δείχνει να υπονοεί ότι η Bigelow θα είχε τα αποκλειστικά δικαιώματα εκμετάλλευσης στην περιοχή γύρω από τη σεληνιακή βάση της.

Η άδεια εκμετάλλευσης θα εκδίδεται με την ίδια διαδικασία που προβλέπεται σήμερα για την αδειοδότηση αποστολών στο Διάστημα.

Σχόλιο: Αφού οι άπληστοι ψυχοπαθείς που μας κυβερνούν ρήμαξαν τη Γη μας, δεν άργησαν να βρουν τρόπους να εκμεταλλευτούν το πιο γειτονικό μας ουράνιο σώμα.