τριχωτός ρινόκερος
© Academy of Sciences Republic of Sakha
Ο βρεφικής ηλικίας τριχωτός ρινόκερος βρέθηκε μέσα στους πάγους της Σιβηρίας
Για πρώτη φορά εντοπίστηκαν και μάλιστα καλοδιατηρημένα τα απολιθώματα ενός τριχωτού ρινόκερου βρεφικής ηλικίας. Η ανακάλυψη έγινε από κυνηγούς στην περιοχή Σαχά της Σιβηρίας.

Σύμφωνα με τις πρώτες εκτιμήσεις των ειδικών το μωρό που έλαβε την ονομασία Σάσα είχε ηλικία 18 μηνών όταν έχασε τη ζωή του πριν από δέκα χιλιάδες έτη. Η εξαιρετική κατάσταση του απολιθώματος επιτρέπει στους επιστήμονες να εξάγουν γενετικό υλικό. Οι επιστήμονες θα προσπαθήσουν να εξάγουν DNA από το τρίχωμα, τα αυτιά, το ένα μάτι, τα ρουθούνια και το στόμα του μικρού ρινόκερου.

Η ανακάλυψη είναι άκρως σημαντική αφού μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί τα απολιθώματα μόλις πέντε ενήλικων τριχωτών ρινόκερων σε όλο τον κόσμο. Όπως συνέβη και με τα μαμούθ έτσι και οι τριχωτοί ρινόκεροι εξαφανίστηκαν μυστηριωδώς. Το κυνήγι από τον άνθρωπο, η αδυναμία προσαρμογής σε κλιματικές αλλαγές και η κάποια επιδημία είναι κάποιες από τις πιθανές αιτίες της εξαφάνισης των τριχωτών ρινόκερων.

Πηγή: Βήμα Science