σπήλαιο Τσαγκίρσκαγια
© KOLOBOVA ET AL. PNAS Χάρτης σχετικά με την έρευνα στην περιοχή στο σπήλαιο Τσαγκίρσκαγια
Χάρτης σχετικά με την έρευνα στην περιοχή στο σπήλαιο Τσαγκίρσκαγια
Οι Νεάντερταλ ίσως είχαν δυνατότητα να προσαρμοστούν σε διάφορες κλιματολογικές συνθήκες, όπως αποδείχθηκαν από εργαλεία που βρέθηκαν σε σπήλαιο στη Σιβηρία και έτσι ενδέχεται να ανατρέπονται όσα γνωρίζαμε μέχρι τώρα.

Μια ομάδα επιστημόνων από τη Ρωσία, την Ουκρανία, την Πολωνία, τη Γερμανία, την Αυστραλία και τον Καναδά ανακάλυψαν στοιχεία για δύο διακριτά ταξίδια των Νεάντερταλ 3.000-4.000 χιλιομέτρων από την Ανατολική Ευρώπη στη Νότια Σιβηρία για κυνήγι βίσονα.

Αυτού του είδους η ανακάλυψη τεκμηριώνεται από λίθινο εργαλείο στη σπηλιά Τσαγκίρσκαγια, μια διάσημη αρχαιολογική τοποθεσία στην περιοχή Αλτάι, και έτσι φαίνεται πως οι Νεάντερταλ μπορούσαν να προσαρμοστούν στις διαφορετικές κλιματολογικές συνθήκες.

Στην έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο «Proceedings of the National Academy of Sciences Journal», οι ερευνητές εξήγησαν ότι σε αντίθεση με τα απομεινάρια που βρέθηκαν, νωρίτερα, στο σπήλαιο της Ντενισόβα, ένα άλλο τμήμα της περιοχής Αλτάι, οι Νεάντερταλ στις σπηλιές Τσαγκίρσκαγια ήταν οπλισμένοι με ένα «διακριτικό εργαλείο» το οποίο «μοιάζει πολύ με τα συναθροίματα από την κεντρική και ανατολική Ευρώπη, συμπεριλαμβανομένου του βόρειου Καυκάσου, περισσότερα από 3.000 χιλιόμετρα δυτικά του σπηλαίου Τσαγκίρσκαγια».

Νεάντερταλ
© AP Photo / Martin Meissner
Μια ανάλυση DNA εντοπίζει τους Νεάντερταλ της σπηλιάς Τσαγκίρσκαγια σε πληθυσμούς που κατοίκησαν στην Ανατολική Ευρώπη.

Η Ξένια Κολόμποβα, μια εκ των συγγραφέων της μελέτης και αρχαιολόγος στο Ινστιτούτο Αρχαιολογίας και Εθνογραφίας του Παραρτήματος της Σιβηρίας της Ρωσικής Ακαδημίας τόνισε στους «Siberian Times» ότι οι αρχαίοι Νεάντερταλ ήταν πολύ πιο πολύπλοκα όντα απ' ό,τι εθεωρείτο. Επισήμανε, για παράδειγμα, ένα κομμάτι διακοσμητικού κρυσταλλικού βράχου ασυνήθιστο για την περιοχή Αλτάι, το οποία οι Νεάντερταλ πιστευόταν ότι έφεραν μαζί τους σε μεγάλες αποστάσεις. Αυτό, είπε, έδειξε «ότι οι γνωστικές ικανότητες των Νεάντερταλ ήταν ευρύτερες από ό,τι νομίζαμε προηγουμένως».

Από την πλευρά του, ο Δρ. Ματσιέι Κράιτσαρζ, της Πολωνικής Ακαδημίας Γεωλογικών Επιστημών, υποστήριξε:

«Οι Νεάντερταλ προσαρμόστηκαν απόλυτα στη ζωή σε στέπες και τούντρες και μπορούσαν να φτάσουν στα βουνά Αλτάι από την Ανατολική Ευρώπη περνώντας γύρω από την Κασπία Θάλασσα και έπειτα ανατολικά κατά μήκος της ζώνης στέπας».

Μεταξύ των 74 απολιθωμάτων των Νεάντερταλ και των πάνω από 90.000 πέτρινων αντικειμένων που βρέθηκαν στο σπήλαιο Τσαγκίρσκαγια από το 2007, περισσότερα από 1.200 αντικείμενα έχουν λαξευτεί από οστά βισόνων, συμπεριλαμβανομένων των εργαλείων για τη δημιουργία των τρυπών και των μαχαιριών. Οι πρώτοι Νεάντερταλ πιστεύεται ότι κατοίκησαν, στη Σιβηρία, πριν από περίπου 100.000 χρόνια.

Οι ακαδημαϊκοί δεν έχουν ακόμη ανακαλύψει τι προκάλεσε την εξάντληση των Νεάντερταλ πριν από περίπου 40.000 χρόνια, αν και πιστεύεται ότι ο ανταγωνισμός με τους ανθρώπους, η αλλαγή του κλίματος και οι ασθένειας έπαιξαν ρόλο.