αυστραλία πυρκαγιές
© Dean Lewins/AAP Images via AP
Μαίνονται οι φωτιές στη Νέα Νότια Ουαλία, πολύ κοντά στο Σίδνεϊ
Με αμείωτη ένταση σαρώνουν για εβδομάδες οι πυρκαγιές την Αυστραλία, έχοντας καταστρέψει πάνω από 700 σπίτια και περίπου 20 εκατομμύρια στρέμματα χαμηλής βλάστησης.

Άλλος ένας άνθρωπος εντοπίστηκε νεκρός στη Νότια Αυστραλία, ενώ στη Νέα Νότια Ουαλία οι πυροσβέστες μάχονται να θέσουν υπό έλεγχο περισσότερες από 100 εστίες, κάτω από εξαιρετικά επικίνδυνες συνθήκες, με ισχυρούς ανέμους και θερμοκρασίες που ξεπερνούν τους 40 βαθμούς Κελσίου.

Με τρεις πυρκαγιές να μαίνονται γύρω από το Σίδνεϊ, κάποιοι δρόμοι της πολυπληθέστερης πόλης της Αυστραλίας έκλεισαν, ενώ οι αρχές ζήτησαν από τους πολίτες να καθυστερήσουν τα ταξίδια τους ενόψει της χριστουγεννιάτικης περιόδου, προειδοποιώντας ότι οι φωτιές είναι απρόβλεπτες, καθώς αναμένεται να ενισχυθούν από ανέμους που θα πνέουν με ταχύτητα έως και 70 χιλιόμετρα την ώρα.

αυστραλία πυρκαγιές
© AAP Image/Dan Himbrechts
«Οι καταστροφικές συνθήκες για τις πυρκαγιές είναι οι χειρότερες δυνατές», ανακοίνωσε ο επιθεωρητής της πυροσβεστικής της Νέας Νότιας Ουαλίας, Σέιν Φιτζσίμονς. «Με δεδομένο ότι έχουμε εκτάσεις με τόσο ενεργές πυρκαγιές, δημιουργείται μια συνταγή που προκαλεί μεγάλη ανησυχία, για μια πολύ επικίνδυνη ημέρα», πρόσθεσε.

Έξι από τις πυρκαγιές έχουν χαρακτηριστεί έκτακτης ανάγκης, με περίπου 10.000 έκτακτο προσωπικό να εργάζεται σε ολόκληρη την πολιτεία.

αυστραλία πυρκαγιές
© Mick Tsikas/AAP Images via AP
Λίγες ημέρες πριν τα Χριστούγεννα, η τοπική αστυνομία προειδοποίησε τους πολίτες να αποφεύγουν να ταξιδεύουν στην πολιτεία, καθ'όλη τη διάρκεια της σημερινής ημέρας, καθώς ενδέχεται να χρειαστεί να κλείσουν δρόμοι. «Σήμερα δεν είναι η κατάλληλη ημέρα να ξεκινήσετε τις διακοπές σας», επεσήμανε εκπρόσωπος της αστυνομίας της Νέας Νότιας Ουαλίας.

Αργά το απόγευμα, ο άνεμος αναμένεται να αλλάξει και να ενισχυθεί στα 90 χιλιόμετρα την ώρα, με τον Φιτζσίμονς να τονίζει ότι αυτό αρχικά θα επιδεινώσει περαιτέρω την κατάσταση, όμως στη συνέχεια θα φέρει πτώση της θερμοκρασίας.

Νότια Αυστραλία και Βικτόρια

Στη Νότια Αυστραλία οι αρχές ανακοίνωσαν ότι ένας άνθρωπος εντοπίστηκε νεκρός, άλλος ένας έχει τραυματιστεί σοβαρά, όπως και 23 πυροσβέστες, ενώ 15 σπίτια καταστράφηκαν από πυρκαγιά, 40 χιλιόμετρα ανατολικά της πρωτεύουσας Αδελαΐδας.
αυστραλία πυρκαγιές
© Dean Lewins/AAP Images via AP
Άλλος ένας άνθρωπος σκοτώθηκε, χθες Παρασκευή, σε τροχαίο δυστύχημα που σημειώθηκε σε περιοχή για την οποία οι αρχές είχαν εκδώσει προειδοποίηση λόγω των πυρκαγιών.

Στην πολιτεία της Βικτόρια, 15 πυρκαγιές μαίνονταν εκτός ελέγχου, το πρωί του Σαββάτου.