Pegwell Bay
© UNIVERSITY OF LEICESTER
Άποψη των ανασκαφών του Πανεπιστημίου του Leicester στο Ebbsfleet το 2016 που δείχνει το Pegwell Bay και τους γκρεμούς στο Ramsgate
H πρώτη ρωμαϊκή εισβολή της Μεγάλης Βρετανίας από τον Ιούλιο Καίσαρα το 55 π.Χ. είναι ένα ιστορικό γεγονός, γνωστό από περιγραφές του Τάκιτου, του Κικέρωνα και του ίδιου του Ιούλιου Καίσαρα.

Ωστόσο, όπως αναφέρει σημερινό δημοσίευμα της βρετανικής εφημερίδας Ιndependent, παρά την πολυάριθμη δύναμη των Ρωμαίων λεγεωνάριων από 800 πλοία, κανένα αρχαιολογικό τεκμήριο της επίθεσης ή λείψανα δεν βρέθηκαν ποτέ.

Σήμερα, όμως, η αρχαιολογική σκαπάνη έφερε από τύχη -από μια ανασκαφή που έγινε ενόψει της κατασκευής ενός νέου δρόμου στο Κεντ- στο φως αυτό που θεωρείται η πρώτη αδιάσειστη απόδειξη της εισβολής.

Αρχαιολόγοι από το Πανεπιστήμιο του Λέστερ και από το Συμβούλιο της κομητείας του Κεντ ανακάλυψαν μια τάφρο και ένα ακόντιο στο Έμπσφλιτ, ένα χωριό στο Άιλ οφ Θάνετ.

Το σχήμα της τάφρου στο Έμπσφλιτ είναι παρεμφερές με τα ρωμαϊκά οχυρά στην Αλεσία της Γαλλίας, όπου πραγματοποιήθηκε μια αποφασιστική μάχη στη διάρκεια του Γαλατικού Πολέμου το 52 π.Χ.

Οι ειδικοί επίσης ανακάλυψαν ότι η γειτονική περιοχή Πέγκγουελ Μπέι είναι ένας από τους ελάχιστους γειτονικούς όρμους που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν έναν τόσο μεγάλο στόλο.

Έμπσφλιτ
Και η μορφολογία του εδάφους της περιοχής ταιριάζει με τις παρατηρήσεις για που έκανε ο ίδιος ο Καίσαρας.

Μέχρι σήμερα το Θάνετ δεν είχε ποτέ θεωρηθεί ότι αποτέλεσε τον τόπο που κατέπλευσε ο ρωμαϊκός στόλος γιατί μέχρι τον Μεσαίωνα διαχωριζόταν από την ηπειρωτική χώρα μέσω του Καναλιού του Γουέινσταμ. Οι περισσότεροι ιστορικοί θεωρούσαν ότι είχε συμβεί στο Ντιλ, το οποίο βρίσκεται νότια του όρμου Πέγκγουελ.