Facebook ads shown in Congress

Ένα παράδειγμα από τις καταθέσεις τεχνολογικών στελεχών στο Καπιτώλιο την πρώτη Νοεμβρίου, ως προς τις ρωσικές παρεμβολές στις αμερικανικές εκλογές
Ένα χρόνο μετά από ψευδείς ισχυρισμούς ότι η ρωσική κυβέρνηση, ή ρώσοι χάκερς ή απλά η Ρωσία (όπως, ολόκληρη η χώρα) χάκαρε τις προεδρικές εκλογές των ΗΠΑ και εξασφάλισε τη νίκη του Τραμπ, έχουμε τώρα και τα αποδεικτικά στοιχεία για αυτούς τους ισχυρισμούς.

Την εβδομάδα που πέρασε, τεχνολογικά στελέχη του Facebook, του Twitter και της Google κατέθεσαν ενώπιων του κογκρέσου και έθεσαν τα καυτά ενοχοποιητικά στοιχεία μπροστά στα μάτια όλων. Όντως η Ρωσία χρησιμοποίησε πλατφόρμες κοινωνικών μέσων για να επηρεάσει τις πεποιθήσεις του αμερικανικού λαού (ή τουλάχιστον το 27% του εκλογικού σώματος που ψήφισε τον Τραμπ) εναντίον της Κλίντον. Ήταν μια καθαρή κοροϊδία, μια δειλή επίθεση εναντίον της αλήθειας, της δικαιοσύνης και του αμερικανικού τρόπου ζωής.

Ο πρωταρχικός τρόπος με τον οποίο οι κακοί ρώσοι πέτυχαν τον παράνομο στόχο τους ήταν μέσω αναρτήσεων και δημοσιοποιήσεων/διαφημίσεων στο Facebook και το Twitter. Ο γενικός σύμβουλους του Facebook, Colin Stretch, κατέθεσε ότι μέχρι και 130 εκατομμύρια αμερικάνοι μπορεί να είχαν δει μια ανάρτηση ή διαφήμιση που δημοσιοποιήθηκαν στην πλατφόρμα. Και παρόλο που αυτός είναι ένας μεγάλος αριθμός υποτιθέμενων «εντυπώσεων», ο αριθμός των αθέμιτων αυτών αναρτήσεων αντιπροσωπεύει το 0.04% όλων των αναρτήσεων στο Facebook κατά τη χρονική περίοδο για την οποία κατέθεσαν τα στελέχη. Ας μην υπεκφεύγουμε όμως σε αριθμούς και τέτοια. Αλλά και πάλι, ίσως και να πρέπει.

Σε γραπτή μαρτυρία προτού παρουσιαστούν τα στελέχη του στο κογκρέσο, το Facebook υποστήριξε ότι 80,000 αναρτήσεις σχετικές με τις αμερικανικές εκλογές είχαν δημιουργηθεί από «πράκτορες με έδρα τη Ρωσία» κατά την περίοδο 2 ετών. Αυτό αντιστοιχεί με περίπου μια στις 23,000 αναρτήσεις, ή, όπως προαναφέραμε, το 0.04% όλων των αναρτήσεων. Ο Stretch δήλωσε ότι οι αναρτήσεις δημιουργήθηκαν από «πλαστούς λογαριασμούς», δεν αποκαλύπτεται όμως πόσες από αυτές τις αναρτήσεις δημιουργήθηκαν προτού κερδίσει ο Τραμπ την υποψηφιότητα των ρεπουμπλικάνων τον Μάιο. Αφ' ετέρου, το Facebook αποκάλυψε πιο πολλά και πιο συγκεκριμένα στοιχεία σχετικά με 3,000 διαφημίσεις, οι οποίες αγοράστηκαν για περίπου $100,000 από τον Ιούνη του 2015 μέχρι το Μάη του 2017, από 470 «πλαστούς» λογαριασμούς και ιστοσελίδες. Από αυτές τις διαφημίσεις όμως, περίπου το 50% είχαν δημοσιευτεί μετά τις προεδρικές εκλογές των ΗΠΑ.

Ενώ ο Stretch ισχυρίζεται ότι αυτοί οι λογαριασμοί ήταν «πλαστοί», δεν μας εξηγεί τον τρόπο με τον οποίο διαπίστωσε ότι τους λογαριασμούς αυτούς χειρίζονταν «πράκτορες με έδρα τη Ρωσία» αντί για απλούς πολίτες που ζουν στη Ρωσία και έχουν λογαριασμούς στο Facebook. Στο κάτω-κάτω, το Facebook είναι μια διεθνής πλατφόρμα για να εκφράζουν οι άνθρωποι αυτά που θέλουν να εκφράσουν. Είναι εύλογο να υποθέσουμε ότι, κατά την περίοδο πριν από τις εκλογές τον περασμένο χρόνο, άνθρωποι από δεκάδες χώρες εξέφρασαν τις απόψεις τους σχετικά με τις αμερικανικές εκλογές στο Facebook, κι όμως καμιά από αυτές τις αναρτήσεις δεν θεωρείται να έχει επηρεάσει το εκλογικό αποτέλεσμα, διότι - απ' ότι φαίνεται - μόνο οι ρώσοι που αναρτούν πολιτικά μηνύματα στο Facebook και το Twitter μπορούν να επηρεάσουν την σκέψη του αμερικανικού κοινού.

Εκτός από τις «πλαστές διαφημίσεις», το Facebook επισήμανε και περιέλαβε νόμιμες διαφημίσεις προερχόμενες από τη Ρωσία, ακόμα και «εκείνες με πολύ αδύναμο σήμα σύνδεσης, όπως επίσης και νόμιμες δημοσιοποιήσεις που δεν συνδέονταν με καμία γνωστή οργανωμένη προσπάθεια». Το Facebook ισχυρίζεται ότι ανακάλυψε περίπου 2,200 τέτοιες διαφημίσεις ύψους περίπου $50,000, οι οποίες θα μπορούσαν να είχαν αγοραστεί από οποιονδήποτε, οπουδήποτε στον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης της Αμερικής, με μόνη απόδειξη ότι τις διαχειρίζονταν «πράκτορες του Κρεμλίνου» το ότι η γλώσσα του λογαριασμού έχει οριστεί ως ρωσικά. Το θέμα εδώ είναι ότι, ακόμα κι εάν μια δημοσιοποίηση δεν μεταφέρει κανένα απολύτως πολιτικό μήνυμα, μια διαφήμιση στο Facebook - ακόμα και μια για τις ρωσικές κούκλες Ματριόσκα - μπορεί να θεωρηθεί ως «άγνωστη οργανωμένη προσπάθεια» από το Κρεμλίνο για να ανατρέψει την Αμερική.

Αυτό μας θυμίζει τον τρόπο σκέψης που επικρατούσε στο Πεντάγωνο υπό τον Ντόναλντ Ράμσφελντ κατά τα χρόνια διακυβέρνησης του Μπους του νεότερου, όταν ο Ράμσφελντ δήλωσε:
«Τις αναφορές που δηλώνουν ότι κάτι δεν έχει συμβεί τις βρίσκω πάντα ενδιαφέρον, γιατί όπως γνωρίζουμε, υπάρχουν τα γνωστά γνωστά, τα πράγματα που γνωρίζουμε ότι τα γνωρίζουμε. Γνωρίζουμε επίσης ότι υπάρχουν τα γνωστά άγνωστα, ότι δηλαδή γνωρίζουμε πως υπάρχουν πράγματα που δεν γνωρίζουμε. Αλλά υπάρχουν επίσης και τα άγνωστα άγνωστα - αυτά που δεν γνωρίζουμε ότι δεν τα γνωρίζουμε. Κι αν κάποιος ρίξει μια ματιά στην ιστορία της χώρας μας και αυτήν άλλων ελευθέρων κρατών, είναι αυτά της τελευταίας κατηγορίας που τείνουν να είναι τα πιο δύσκολα».
Αυτά τα «άγνωστα άγνωστα» είναι πράγματι τα πιο δύσκολα, και οι επιφωτισμένοι στο κογκρέσο έχουν το πολύ ζόρικο έργο να βρουν τις αποδείξεις για ρωσική επιρροή στην αμερικανική πολιτική, ιδιαίτερα εάν συνεχίσουν να ψάχνουν γι' αυτά τα στοιχεία στις δημοσιεύσεις στο Facebook και το Twitter.

Από την πλευρά τους, τα στελέχη του Twitter ανέφεραν τον Σεπτέμβριο ότι «ανίχνευσαν» 201 αυτοματοποιημένους λογαριασμούς που συνδέονται με «ρώσους πράκτορες». Όταν πριν από λίγες μέρες ο γενικός σύμβουλος του Twitter, Sean Edgett, ανακρίθηκε από τον 84χρονο γερουσιαστή Dianne Feinstein, αύξησε τον αριθμό σε περισσότερους από 2,700 αυτοματοποιημένους λογαριασμούς που συνδέονται με τη Ρωσία, οι οποίοι δημιούργησαν 1,4 εκατομμύρια tweets. Το Twitter είχε ήδη δηλώσει ότι αυτά τα tweets αποτελούν το 0,74% της εκλογικής κάλυψης στο Twitter και είχαν «σταθερή υποαπόδοση» σε σχέση με άλλα tweets. Παρόλα αυτά, την περασμένη εβδομάδα το Twitter ανακοίνωσε (χωρίς αμφιβολία πριν από τις αναμενόμενες καταθέσεις στο κογκρέσο) ότι απαγόρευσε τις διαφημίσεις από «ιστότοπους ειδήσεων που υποστηρίζονται από τη Ρωσία».

Το ακόλουθο είναι ένα εσωτερικό σημείωμα από το Twitter όπου κάποιοι Twits (έτσι ονομάζονται οι υπάλληλοι του Twitter) συζητούν σχετικά με το να προσφέρουν στο RT (RussiaToday) μέχρι και 15% SOV για διαφημίσεις σχετικά με τις αμερικανικές προεδρικές εκλογές (SOV = Share of Voice, δηλαδή, το μερίδιο όλων των διαφημίσεων που θα προβληθούν σε αυτό το θέμα στο Twitter).

Twiiter RT SOV pitch
Εκείνη την εποχή, το SOV του RT ήταν ένα τιποτένιο 2%, ενώ το CNN και το FΟΧ έφταναν το 90% μαζί. Το κόστος για να αυξήσουν το μερίδιο του RT ήταν $3 εκατομμύρια, αλλά το RT αρνήθηκε, και κατά πάσα πιθανότητα έμεινε στο 2%. Κι όμως, αυτό το 2% (μαζί με την αντίστοιχη κάλυψη τους στο Facebook) ήταν αρκετό για να αγγίξει και να χειραγωγήσει τα μυαλά εκατομμυρίων αμερικάνων. Πως τα κατάφεραν; Προετοιμαστείτε.

Τα ακόλουθα είναι μερικά από τα καλύτερα παραδείγματα ρωσικού χάκινγκ στο αμερικανικό μυαλό και στις εκλογές μέσω αναρτήσεων στο Facebook, τα οποία παρουσίασαν στελέχη του Facebook στο Κογκρέσο. Αυτό είναι το πρώτο:

Russia Facebook Ad hillary Jesus
Όπως μπορείτε να δείτε, φωνάζει «Κρεμλίνο!» Μόνο ένα διεστραμμένο κομμουνιστικό μυαλό θα μπορούσε να επινοήσει αυτού του είδους την προπαγάνδα, αντιτάσσοντας τον Ιησού απέναντι στην κερατωμένη Κλίντον σε ένα επικό ξεκαθάρισμα λογαριασμών. Είναι σαφώς αδιανόητο ότι οποιοδήποτε άτομο ή ομάδα στις ΗΠΑ θα μπορούσε να επινοήσει την ιδέα ότι η Χίλαρι εκπροσωπεί το κακό και ο Τραμπ αντιπροσωπεύει τις παραδοσιακές χριστιανικές αξίες. Και φυσικά δεν υπάρχει καμία πιθανότητα να ανάρτησε στο Facebook οτιδήποτε παρόμοιο οποιοσδήποτε πολίτης των ΗΠΑ, τουλάχιστον όχι πριν δουν αυτή τη δημοσιοποίηση πρώτα, και στην συνέχεια να την αντιγράψουν ίσως, αφού το μυαλό τους είχε ήδη μολυνθεί από την κακόβουλη σοβιετική προπαγάνδα.

Αυτό είναι το δεύτερο παράδειγμα που παρουσιάστηκε στο κογκρέσο:

Russia FB Bernie Sanders ad
Εδώ βλέπετε έναν αρρενωπό Bernie Sanders στα χρώματα του ουράνιου τόξου να προωθείται από μια ομάδα στο Facebook με την ονομασία 'LBGT United'. Εάν δεν μπορείτε να διακρίνεται πως αυτή η εικόνα έστρεψε τόσους ψηφοφόρους προς την αγκάλη του Τραμπ, τότε υπάρχει κάποιο πρόβλημα με τον εγκέφαλο σας και πρέπει να ζητήσετε βοήθεια από τα μέλη του κογκρέσου.

Το επόμενο:

Russia black lives matter protest FB
Η παραπάνω δημοσιοποίηση που παρουσιάστηκε στο κογκρέσο, είχε προωθηθεί στο Facebook λίγες μέρες μετά την εκλογή του Τραμπ ως πρόεδρος. Αυτή η δημοσιοποίηση προφανώς και είναι γέννημα της ρωσικής κυβέρνησης, γιατί, ποιοι άλλοι εκτός από τους ρώσους θα προσέβαλλαν τον πρόεδρο που βοήθησαν να εκλεγεί ώστε να καλύψουν τα ίχνη τους; Ειδάλλως, αυτό μπορεί να αποτελεί αποδεικτικό στοιχείο ενός δευτερογενούς ρωσικού στόχου: να καταστρέψει την Αμερική εκ των έσω. Δεδομένης της υποστήριξης του αμερικανού λαού προς τον Ντόναλντ Τραμπ αμέσως μετά τη νίκη του, οι ρώσοι έπρεπε να καταβάλουν τεράστια προσπάθεια για να στρέψουν τους αμερικάνους εναντίον του ώστε να σπείρουν κοινωνική διχόνοια. Αλλιώς, δεν θα εμφανίζονταν ποτέ στην πλατφόρμα δημοσιοποιήσεις που να καταδίκαζαν τον Τραμπ, και όσες εμφανίστηκαν (και εξακολουθούν να εμφανίζονται σήμερα) αποτελούν σαφή ένδειξη ότι οι ρώσοι κομμουνιστές χάκαραν τα αμερικανικά μυαλά. Εσένα κοιτάω CNN!

Οι δυο ακόλουθες δημοσιεύσεις στο Facebook είναι συγκλονίστηκες και εκθέτουν απροκάλυπτα την ρωσική πρόθεση να καταστρέψει την Αμερική, εισάγοντας στην χώρα κάτι που ονομάζεται «φυλετική ένταση» - μια έννοια ανήκουστη στη σύγχρονη Αμερική - και που ενθαρρύνει την καχυποψία ανάμεσα στους αφροαμερικάνους και τους αστυνομικούς στις ΗΠΑ. Και πάλι, αυτό ήταν κάτι που δεν υπήρχε στην Αμερική προτού δημοσιοποιήσεις σαν κι αυτήν άρχισαν να προβάλλονται ανελέητα στη μαζική αμερικανική συνείδηση μέσω του Facebook.

Russia BLM FB ad
Russia pro Cops FB ad
Εδώ κι αρκετό καιρό, πολλοί άνθρωποι είχαν πιστέψει ότι τα προβλήματα της αμερικανικής κοινωνικής ζωής είναι συστημικά και μοναδικά της πολιτιστικής σύνθεσης και ιστορίας των ΗΠΑ. Τώρα όμως, χάρη στους καλούς ανθρώπους του κογκρέσου και της γερουσίας, η αλήθεια μπορεί να αποκαλυφθεί: οι Ρώσοι φταίνε για όλα. .