Σε άγνωστη τοποθεσία έχει προσκρούσει μετεωρίτης, που φώτισε τον ουρανό του Καναδά τη Δευτέρα το βράδυ. Το διαδίκτυο πλημμύρισε με videos, από κάμερες που κατέγραψαν την εντυπωσιακή του είσοδο, στην ατμόσφαιρα της γης.
Θεατές μίας εντυπωσιακής πτώσης μετεωρίτη έγιναν χιλιάδες κάτοικοι της Βρετανικής Κολομβίας στον νοτιοδυτικό Καναδά στις 10.14 το βράδυ της Δευτέρας. Η είσοδος του ουράνιου σώματος στην ατμόσφαιρα προκάλεσε έντονη ανησυχία, καθώς από μακριά έμοιαζε με μία πράσινη πύρινη σφαίρα που κινείτο με ιλιγγιώδη ταχύτητα.

Η λάμψη φώτισε για λίγο τον νυχτερινό ουρανό στα νοτιοανατολικά τμήματα της Β.Κ. και έσβησε με τον δυνατό θόρυβο έκρηξης στο σημείο που προσέκρουσαν τα θραύσματα του μετεωρίτη. Η πύρινη σφαίρα, αρχικά πράσινη και μετά έντονα κόκκινη, είχε κατεύθυνση προς τα βορειοδυτικά και αφού σταμάτησε να είναι ορατή για 1 περίπου λεπτό, ακούστηκε ένας έντονος ήχος παρόμοιος με της κατολίσθησης, που έσβησε σε συριχτή ηχώ διάρκειας 5 δευτερολέπτων, όπως αναφέρουν οι μαρτυρίες.

Κάποιοι κάτοικοι ανέφεραν πως αισθάνθηκαν ακόμα και δόνηση, που τράνταξε τα θεμέλια των σπιτιών κοντά στην περιοχή του Nelson, 200 χλμ.δυτικά του Calgary, όπου εικάζεται πως βρίσκονται τα απομεινάρια του. Λίγη ώρα μετά το γεγονός, τα social media πλημμύρισαν με εικόνες που είχαν καταγραφεί, κυρίως από κάμερες ασφαλείας κτιρίων και αφού οι αρχές έσπευδαν να εφησυχάσουν με ανακοινώσεις το κοινό. Οι αναφορές θέασης έφταναν μέχρι τις βορειοδυτικές πολιτείες των ΗΠΑ, Washington, Idaho και Montana.

Αν και καθημερινά εισέρχονται μετεωρίτες ή θραύσματα τους, που εγκλωβίζονται στη βαρυτική έλξη της γης, σπάνια κάνουν τόσο «δραματική» είσοδο ή γίνονται ευρέως αντιληπτοί. Αυτό οφείλεται κυρίως στο μέγεθος που τις περισσότερες φορές είναι κατά πολύ μικρότερο, από αυτό που υπολογίζεται πως είχε ο συγκεκριμένος μετεωρίτης. Το στοίχημα για τους επιστήμονες του πανεπιστήμιο του Calgary είναι ο έγκαιρος εντοπισμός των θραυσμάτων. Υπολογίζεται πως η πτώση έγινε σε απομακρυσμένη περιοχή του Kootenays, στο Meadow Creek της Β.Κ. με ελάχιστους κατοίκους που μπορούν να προσφέρουν πληροφορίες. Πρόκειται για εκτενή ορεινό όγκο μεταξύ των δύο μεγάλων λιμνών Slocan και Arrow.


Ο καθηγητής Alan Hildebrand, που ηγείται της έρευνας, αναφέρει πως ο περιορισμός της ακτίνας εντοπισμού είναι μία δύσκολη υπόθεση ακόμα και με την βοήθεια ανθρώπων που μένουν σε κοντινά σημεία της πρόσκρουσης. Όπως δήλωσε στο «Calgary Eyeopener» την Τετάρτη, οι μετεωρίτες δεν αφήνουν πίσω τους ένα ευδιάκριτο μονοπάτι καταστροφής, με πυρκαγιές και εκρήξεις, όπως βλέπουμε στις ταινίες του Hollywood.

Αντίθετα, περίπου 30 χλμ.από την επιφάνεια της γης, οι μετεωρίτες διασπώνται σε μικρότερα θραύσματα, που ψύχονται στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας, πριν πέσουν ως «βροχή» βράχων στην επιφάνεια της γης. Ψάχνοντας για τα απομεινάρια του μετεωρίτη, η ομάδα του έχει επιδοθεί σε έναν αγώνα δρόμου. Η επιστημονική κοινότητα οδηγείται σε ενδιαφέροντα συμπεράσματα, συγκεντρώνοντας δείγματα μετάλλων από την επιφάνεια των θραυσμάτων, αλλά οι βροχές που πρόκειται να ξεκινήσουν σήμερα στην περιοχή απειλούν να τα ξεπλύνουν, μαζί με τις σημαντικές πληροφορίες που ίσως προσφέρουν.


Από την άλλη, πρόβλημα αποτελούν και οι ερασιτέχνες κυνηγοί μετεωριτών που, ίσως, έχουν ήδη εντοπίσει κάποιο θραύσμα. Δεν πρόκειται μόνο για απλούς ανθρώπους, που θέλουν να ικανοποιήσουν την περιέργειά τους, αλλά και για «επαγγελματίες» που πουλάνε τα ευρήματά τους σε συλλέκτες μέσω του ίντερνετ. Και στις δύο περιπτώσεις η επιστημονική κοινότητα δεν επωφελείται από τις σημαντικές παρατηρήσεις των θραυσμάτων, αλλά ο Hildebrand δηλώνει αποφασισμένος να προσπαθήσουν και παραμένει αισιόδοξος πως, θα καταφέρουν να εντοπίσουν κομμάτια του μετεωρίτη πριν τους κυνηγούς ή την βροχή.