Mια επιδημία θανάτων στην βόρεια Αγγλία έχει κεντρίσει την προσοχή των αρχών της Βρετανίας καθώς έχουν προκληθεί από μια πρόσμιξη της ηρωίνης με τη φαιντανύλη, ένα οπιοειδές 100 φορές ισχυρότερο από το ναρκωτικό που μπορεί να βρει κανείς στους δρόμους, και με τη καρφεντανύλη, που είναι επίσης 100 φορές ισχυρότερη και χρησιμοποιείται από τους κτηνίατρους για να ηρεμήσουν ελέφαντες.

Η Εθνική Υπηρεσία κατά του Εγκλήματος και η Εθνική Υπηρεσία Υγείας της Βρετανίας που ήδη κατέστρεψαν ένα παράνομο εργαστήριο παραγωγής της νοθευμένης ηρωίνης, φοβούνται πως οι ουσίες έχουν διακινηθεί και σε άλλες περιοχές, ενώ προειδοποίησαν τόσο το κοινό όσο και τους εμπόρους για την επικινδυνότητά τους. Συγκεκριμένα, ανακοίνωσαν πως "μπορεί κάποιοι έμποροι ηρωίνης να έχουν αγοράσει αυτές τις ουσίες για να της προσμίξουν με την ηρωίνη χωρίς να γνωρίζουν την ισχύ τους. Σταματήστε το αμέσως για να μη προκαλέσετε άλλους θανάτους".

Οι θάνατοι καταγράφηκαν πρώτη φορά στις ΗΠΑ. Εκεί, οι ονομασίες της φαιντανύλης και της καρφεντανύλης στην πιάτσα είναι "πέσε ψόφιος" και "κατά συρροή δολοφόνος". Η φαιντανύλη, που συνταγογραφείται μόνο για εξαιρετικές περιπτώσεις πόνου, είχε συσχετιστεί και με τον θάνατο του Prince, που λέγεται ότι την πήρε κατά λάθος αφότου είχε καταναλώσει χάπια που είχε θεωρήσει ότι ήταν παυσίπονα.

Στις ΗΠΑ κάποιοι χρήστες έπαιρναν ηθελημένα φαιντανύλη και καρφεντανύλη για να αυξήσουν τη δραστικότητα της ηρωίνης. Όμως οι περισσότεροι τις έλαβαν ακούσια επειδή οι έμποροι τις χρησιμοποιούσαν για να νοθεύσουν τις δόσεις. Οι κίνδυνοι για μια ατυχή υπερβολική δόση είναι τεράστιοι κατά αυτόν τον τρόπο.

Όμως η υπερβολική δόση είναι πολύ πιθανή ακόμη και στην εκκούσια χρήση: Σύμφωνα με την βρετανική Εθνική Υπηρεσία κατά του Εγκλήματος, μόνο 0,002 g φαιντανύλης σε 0,1 g ηρωίνης μπορεί να αποβεί θανατηφόρα. Οι τόσο μικρές ποσότητες το κάνουν σχεδόν αδύνατο να προσληφθεί ελεγχόμενα. Για την καρφεντανύλη η ίδια ποσότητα είναι 0.00002 g.

Οι βρετανικές αρχές κάλεσαν τους συστηματικούς χρήστες ηρωίνης να είναι σε εγρήγορση και να προσέχουν και τους γύρω τους αναζητώντας σημάδια υπερβολικής δόσης. Παράλληλα κάλεσαν τους πολίτες που έχουν παρατηρήσει στην περιοχή τους πιθανούς θάνατους από ηρωίνη να ενημερώσουν αμέσως τις αρμόδιες αρχές. "Η άγνοια δεν πρέπει να θεωρείται πλέον ως άμυνα", τονίζουν.