Chelyabinsk
© ΑΡ
O μετεωρίτης πάνω από την πόλη Chelyabinsk όπως τον κατέγραψε κάμερα στις 15 Φεβρουαρίου το 2013
Δύο χρόνια έχουν περάσει από την καταστροφική έκρηξη μετεωρίτη πάνω από τη Ρωσία και η επιστημονική κοινότητα δεν έχει ακόμη καταφέρει να εξακριβώσει την προέλευση του διαστημικού αυτού βράχου.

Ήταν 15 Φεβρουαρίου 2013 όταν πάνω από την πόλη Chelyabinsk της Ρωσίας ένας μετεωρίτης πλάτους 20 μέτρων και βάρους 11.000 τόνων εξερράγη, προκαλώντας μεγάλες υλικές ζημιές και οδηγώντας 1.500 άτομα στο νοσοκομείο από τραυματισμούς.

Σύμφωνα με μια νέα έκθεση που βλέπει το φως της δημοσιότητας, αρχικά οι αστρονόμοι εκτίμησαν ότι ο μετεωρίτης προερχόταν από τον αστεροειδή 1999 NC43 ο οποίος έχει πλάτος δύο χιλιόμετρα. Ωστόσο, αφού παρατήρησαν καλύτερα την τροχιά και τη σύνθεσή του διαπίστωσαν ότι είναι πολύ λίγες οι ομοιότητες με τον μετεωρίτη που έπεσε στη Ρωσία.

"Αυτά τα δύο αντικείμενα είχαν μεν παρόμοιες τροχιές γύρω από τον Ήλιο", δήλωσε ο Vishnu Reddy, επιστήμονας της Μη Κυβερνητικής Οργάνωσης "Planetary Science Institute" στην Αριζόνα, για να προσθέσει ότι η σύνθεση όμως του μετεωρίτη στη Ρωσία δεν έχει πολλές ομοιότητες με τον αστεροειδή 1999 NC43.

Μέχρι και σήμερα παραμένει άγνωστη η προέλευση του μετεωρίτη, ο οποίος πριν ακριβώς δύο χρόνια εισήλθε φλεγόμενος στην ατμόσφαιρα της Γης με ταχύτητα 18.6 χιλιόμετρα το δευτερόλεπτο και λίγο αργότερα εξερράγη προκαλώντας μια εκτυφλωτική λάμψη σε ύψος περίπου τριάντα χιλιομέτρων, σχεδόν πάνω από την ρωσική πόλη, σπέρνοντας τον πανικό στους πολίτες.

Της έκρηξης ακολούθησε ένα ωστικό κύμα που άφησε πίσω του τεράστιες ζημιές στα τζάμια κυρίως των κτιρίων αλλά και τραυματισμούς λόγω των σπασμένων τζαμιών. Οι κινητές επικοινωνίες είχαν διακοπεί.

Όπως είχε αναφερθεί, η ενέργεια που απελευθερώθηκε κατά την έκρηξη στην ατμόσφαιρα ήταν περίπου 50 κιλοτόνοι ΤΝΤ, 35 φορές μεγαλύτερη από αυτή της ατομικής βόμβας της Χιροσίμα.

Το ρωσικό Υπουργείο Άμυνας έστειλε επί τόπου εκατοντάδες στρατιώτες και την επόμενη ημέρα ανασύρθηκε από τη λίμνη όπου είχαν πέσει θραύσματα, ένας μετεωρίτης βάρους 570 κιλών.

Η έκρηξη στη Ρωσία προκάλεσε μεγάλο ενδιαφέρον στην αναζήτηση δυνητικά επικίνδυνων αστεροειδών και είχε ως αποτέλεσμα τη δημιουργία ενός νέου κέντρου προειδοποίησης του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος.

Το Ίδρυμα B612, ένας Μη Κερδοσκοπικός Οργανισμός που στοχεύει στη μείωση της απειλής από αστεροειδείς, προέτρεψε τους οργανισμούς σε όλο τον κόσμο να εντείνουν την αναζήτησή τους για αστεροειδείς οι οποίοι θα μπορούσαν να προκαλέσουν καταστροφές στη Γη. Η ομάδα σχεδιάζει να συμβάλει σε αυτή την προσπάθεια με το τηλεσκόπιο Sentinel το οποίο αναμένεται να σταλεί στο διάστημα το 2018.

"Οι προσκρούσεις αστεροειδών στη Γη μπορούν να προληφθούν με τη χρήση της τεχνολογίας που διαθέτουμε σήμερα," είπε ο συνιδρυτής του Ιδρύματος και πρώην αστροναύτης Εντ Λου.

Πρόσθεσε ότι σε αντίθεση με άλλα πιθανά καταστροφικά γεγονότα παγκόσμιας κλίμακας η λύση σε αυτή την περίπτωση είναι σχεδόν καθαρά τεχνικής φύσεως και έχει ένα σχετικά μικρό κόστος.

Εξάλλου, η ΝΑΣΑ δημοσίευσε ένα χάρτη στον οποίο καταγράφεται η τροχιά 1.400 «δυνητικά επικίνδυνων αστεροειδών», οι οποίοι περνούν πολύ κοντά στη Γη.

Αν και διαβεβαιώνει ότι κανένας από τους αστεροειδείς που έχει χαρτογραφηθεί δεν συνιστά απειλή για τη Γη τα επόμενα 100 χρόνια, η ΝΑΣΑ προετοιμάζεται για το μέλλον αλλά και για το απροσδόκητο.

«Αυτοί οι 1.400 αστεροειδείς θεωρούνται επικίνδυνοι επειδή είναι αρκετά μεγάλοι (τουλάχιστον 140 μέτρα), και επειδή ακολουθούν τροχιές που περνούν κοντά στην τροχιά της Γης σε απόσταση 7.500.000 χιλιομέτρων», είπε ο αξιωματούχος της ΝΑΣΑ.

Οι συνέπειες από μια σύγκρουση μεγάλου αστεροειδούς με τη Γη θα είναι καταστροφικές. Πιστεύεται ότι η καταστροφή που προκλήθηκε το 1908, σε μια έρημη περιοχή της Σιβηρίας προήλθε από έκρηξη αστεροειδούς ίση με 180 βόμβες που έπεσαν στη Χιροσίμα.