εξάγωνο κρόνος
© Nasa/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University
Αυτή η πρώτη εικόνα δείχνει τη βόρεια πολική περιοχή του Κρόνου το 2012 - το χρώμα του εξάγωνου έχει μπλε απόχρωση
Το μυστηριώδες εξάγωνο στον βόρειο πόλο του Κρόνου έχει αλλάξει χρώμα και από μπλε που ήταν το 2012, έχει γίνει πια χρυσό, όπως ανακάλυψαν οι επιστήμονες, με βάση τις νέες εικόνες που έστειλε το σκάφος Cassini της NASA.

Το εξάγωνο δημιουργείται κυρίως από ταχέως στροβιλιζόμενα νέφη αερίων.

Το συγκεκριμένο γεωμετρικό σχήμα, σύμφωνα με μελέτες προσομοίωσης που έκαναν οι επιστήμονες σε υπολογιστές, μπορεί να προκύπτει από τις διαφορετικές ταχύτητες με τις οποίες φυσάνε οι ισχυροί άνεμοι.

Η αλλαγή στο χρώμα του εξαγώνου είναι πιθανό να υποδηλώνει τις εποχικές αλλαγές στον Κρόνο, κυρίως τον διαφορετικό τρόπο που το φως του Ήλιου πέφτει πάνω στον βόρειο πόλο και επηρεάζει ανάλογα τη φωτοχημική δημιουργία αιωρούμενων σωματιδίων στην ατμόσφαιρα.
golden saturn ploar region
© Nasa/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University
Αυτή η δεύτερη εικόνα λήφθηκε από την ευρυγώνια κάμερα του Cassini. Δείχνει πώς η πολική περιοχή άλλαξε χρώμα μέσα σε τέσσερα χρόνια, το 2016 εμφανίζεται χρυσή

Η αλλαγή από μπλε σε κιτρινόχρυση απόχρωση πιθανώς οφείλεται στο ότι παράγονται πλέον περισσότερα τέτοια σωματίδια, καθώς το βόρειο ημισφαίριο του πλανήτη πλησιάζει στο θερινό ηλιοστάσιό του τον Μάιο του 2017 (το έτος στον Κρόνο ισοδυναμεί με περίπου 29 γήινα έτη).

Το Cassini εκτοξεύθηκε το 1997, έφθασε στο σύστημα του Κρόνου το 2004 και από τότε μέχρι σήμερα μελετά τον γιγάντιο πλανήτη με τους θεαματικούς δακτυλίους, καθώς και τους εξίσου εντυπωσιακούς δορυφόρους του.