Ενα μυστήριο φαινόμενο συγκλόνισε τα ξημερώματα της Παρασκευής την Κύπρο, με την επιστημονική κοινότητα να κάνει λόγο για μετεωρίτη.

Οπως δήλωσε στο ΚΥΠΕ ο Πρόεδρος της Αστρονομικής Εταιρείας Κύπρου, Αστροφυσικός Χρύσανθος Φάκας, σύμφωνα με μαρτυρίες, στις 12.40 θεάθηκε στον ουρανό της Κύπρου μια έντονη γαλαζόχρωμη λάμψη, «πρωτόγνωρη και μεγάλης έκτασης», η οποία συνοδευόταν από ένα συνεχές σφύριγμα ή βουητό.

Οι ενδείξεις δείχνουν ότι μάλλον ήταν μετεωρίτης, είπε ο κ. Φάκας, προσθέτοντας ότι η πιθανότητα να ήταν ανθρώπινο κατασκεύασμα ή ανθρώπινη παρεμβολή είναι μεν δυνατή, αλλά απομακρυσμένη, καθώς οι μαρτυρίες κάνουν λόγο για λάμψη και όχι για φωτιά.

Ο κ. Φάκας επεσήμανε ότι ο μετεωρίτης μπορεί να προέρχεται από τα συντρίμμια του κομήτη Swift-Tuttle, ο οποίος στο διάβα του γύρω από τον Ήλιο κάθε 133 χρόνια αφήνει σωματίδια που καίγονται στον ουρανό και είναι τα γνωστά μας πεφταστέρια ή Περσείδες.

"Θα ήταν παρακινδυνευμένο να μιλήσουμε για το μέγεθος του μετεωρίτη", είπε ο κ. Φάκας απαντώντας σε ερωτήσεις, και έδωσε δύο εξηγήσεις για το φαινόμενο.

Ο μετεωρίτης, είπε, μπορεί να εξαϋλώθηκε πλήρως στον ουρανό ή να έπεσε στη θάλασσα, στον Κόλπο της Μόρφου καθώς όλες οι μαρτυρίες από Πάφο, Λευκωσία, Τρόοδος και Λεμεσό κάνουν λόγο για κατεύθυνση προς τα βορειοδυτικά.

Το φαινόμενο, το οποίο σύμφωνα με τον κ. Φάκα θα διήρκεσε μέχρι και δύο δευτερόλεπτα, έγινε αντιληπτό από αρκετό κόσμο.

Αν ο μετεωρίτης δεν εξαϋλώθηκε πλήρως αλλά κομμάτια του έπεσαν στην Κύπρο, αυτό θα πρόσφερε μια μοναδική ευκαιρία για μελέτη.

Ωστόσο, δεν υπάρχουν ενδείξεις ή μαρτυρίες ότι ο μετεωρίτης έπεσε στο έδαφος, ούτε βρέθηκε κρατήρας.

"Θα ήταν σπουδαίο επιστημονικό γεγονός αν ανακαλύπταμε κρατήρα γιατί αυτό θα μας έδινε τη μοναδική ευκαιρία να μελετήσουμε τα στοιχεία, την προέλευση του μετεωρίτη κτλ", είπε ο κ. Φάκας.

Αν ήταν μετεωρίτης ίσως προήλθε από τις Περσείδες, το φαινόμενο του Αυγούστου

Σημειώνεται ότι κάθε χρόνο τον Αύγουστο, η Γη διασχίζει την περιοχή την οποία διέσχισε στο παρελθόν ο κομήτης Swift - Tuttle, ο οποίος εγκατέλειψε πολλά υπολείμματα στην τροχιά του, που αποτελούνται από πάγο και σκόνη ηλικίας πέραν των 1,000 ετών.

Αυτά τα σωματίδια που συνήθως έχουν μέγεθος ίσο με τον κόκκο ενός ρυζιού και βάρος μικρότερο από ένα γραμμάριο, "καίγονται" στην ατμόσφαιρα της Γης και δημιουργούν ένα από τα ομορφότερα φαινόμενα διαττόντων αστέρων.

Ονομάζονται "πεφταστέρια" γιατί δίνουν την εντύπωση ότι πέφτουν από τον ουρανό. Επίσης, τους δόθηκε η ονομασία Περσείδες γιατί φαίνεται να προέρχονται από τον αστερισμό του Περσέα.

Αυτά τα εκατομμύρια ίχνη κόκκων σκόνης διάφορων μεγεθών συναντά η Γη στην τροχιά της και λόγω της βαρύτητας που ασκεί, αρχίζει να τα απορροφά εντός της ατμόσφαιράς της.

Τα μετέωρα αυτά, όπως ονομάζονται, αρχίζουν να αποκτούν τεράστιες ταχύτητες ανά δευτερόλεπτο με αποτέλεσμα να αρχίζουν να πυρακτώνονται και να εξαϋλώνονται στον ουρανό δημιουργώντας αυτή την υπέροχη φωτεινή γραμμή και σύμφωνα με την σοφία του λαού, το γνωστό πεφταστέρι.

Κάποια εξ αυτών, τα μεγαλύτερα σε μέγεθος, μπορεί να καταφέρουν να φθάσουν έως και την επιφάνεια της Γης χωρίς να εξαϋλωθούν πλήρως. Αυτά ονομάζονται μετεωρίτες, σε αντίθεση με τους διάττοντες αστέρες που ονομάζονται τα σώματα που εξαϋλώνονται πλήρως στον ουρανό. Οι διάττοντες αστέρες, εάν δημιουργήσουν μεγάλη λάμψη, ονομάζονται και βολίδες.

Σημειώνεται ότι φέτος η ΝΑΣΑ είχε ανακοινώσει ότι οι Περσείδες θα ήταν πιο έντονες με μέχρι και 200 μετέωρα την ώρα, υπερδιπλάσια δηλαδή από άλλες χρονιές.

Σύμφωνα με την ΝΑΣΑ, η μεγαλύτερη πυκνότητα των μετέωρων φέτος οφείλεται στη βαρύτητα που ασκεί ο πλανήτης Δίας, ο οποίος φέτος φέρνει τα υπολείμματα του κομήτη πιο κοντά μεταξύ τους και έτσι, όταν η Γη περνά από το σημείο, απορροφά περισσότερα πεφταστέρια, κάτι που έχει να συμβεί από το 2009.

Το φαινόμενο των Περσείδων ήταν ιδιαίτερα έντονο τον Αύγουστο.