"Μαμά, τι είναι αυτό το τετράγωνο πλαστικό πράγμα;"
"Είναι η δισκέτα που μπορεί να αποφασίσει αν ζεις ή πεθαίνεις, παιδί μου". Αστείο; Όχι και τόσο.
IBM πυρηνικά

Είσαι η υπερδύναμη του πλανήτη και ελέγχεις την τύχη της ανθρωπότητας από κάτι που μοιάζει σαν αυτό; #NotCool
Σύμφωνα με έκθεση του Government Accountability Office (GAO), ελεγκτικής υπηρεσίας του αμερικάνικου δημοσίου, το πυρηνικό οπλοστάσιο των ΗΠΑ ελέγχεται μέχρι και σήμερα από έναν ηλεκτρονικό υπολογιστή... αντίκα ο οποίος δέχεται τις "αρχαίες" δισκέτες των 8 ιντσών.

Και όμως, σε μία εποχή που μπορεί ο καθένας να ελέγξει ένα drone μέσω του κινητού του, το κείμενο αναφέρει ότι μερικές υπηρεσίες των ΗΠΑ, μεταξύ αυτών η εφορία, υπηρεσίες υγείας αλλά και το καίριας σημασίας για την παγκόσμια ασφάλεια κέντρο ελέγχου πυρηνικών, χρησιμοποιούν hardware το οποίο σε κάποιες περιπτώσεις είναι έως και 50 ετών.

Αν το παραπάνω σας ακούγεται τρομακτικό, δεν κάνετε λάθος να ανησυχείτε, αν αναλογιστείτε ότι η εν λόγω έκθεση έχει τον διόλου καθησυχαστικό τίτλο "Οι ομοσπονδιακές υπηρεσίες πρέπει να κάνουν κάτι για τα γερασμένα τους πληροφοριακά συστήματα" (Federal Agencies Need to Address Aging Legacy Systems).

Ανάμεσα στα 10 από τα πιο "αρχαία" συστήματα που καταγράφονται, βρίσκεται και εκείνο που συντονίζει τις αμερικάνικες πυρηνικές δυνάμεις, όπως βομβαρδιστικά και διηπειρωτικούς πυραύλους, "τρέχοντας" σε έναν ηλεκτρονικό μίνι υπολογιστή 16-bit (!) της ΙΒΜ Series/1 της δεκαετίας του '70. Αυτός ο υπολογιστής δέχεται και τις "εξαφανισμένες" πλέον δισκέτες των 8 ιντσών.

δισκέτες

Για όσους είναι γεννημένοι αυτόν τον αιώνα, οι δισκέτες μοιάζουν κάπως έτσι (αριστερά εκείνη των 8 ιντσών)
Αν και γνωρίζαμε από το 2014 ότι υφίσταται αυτή η κατάσταση στη μεγαλύτερη υπερδύναμη του πλανήτη, όταν το κανάλι CBS έκανε μια εκπομπή για τους αξιωματικούς που είναι επιφορτισμένοι με την εκτόξευση των πυρηνικών διηπειρωτικών πυραύλων, η έκθεση του GAO επαναφέρει στο προσκήνιο το σχετικό πρόβλημα.

Στο CBS, οι αρχές ανέφεραν ότι η χρήση παλιών συστημάτων είναι καλή για την ασφάλεια, αφού οι hackers δεν μπορούν να εισβάλουν σε κάτι που δεν συνδέεται στο internet. Βέβαια κανείς δεν μίλησε για το γεγονός ότι ένας IBM ηλικίας 40 ετών μπορεί απλά, να "ξεψυχήσει" (ή να κάνει ένα λάθος το οποίο θα σβήσει την ανθρωπότητα από το χάρτη). Τουλάχιστον, είμαστε ασφαλείς από τους hackers.

Τώρα, όπως αναφέρει το CNBC, το οποίο χαρακτηρίζει τη σχετική έκθεση "ικανή να σε αφήσει με το στόμα ανοικτό", το GAO σημειώνει πως τα συστήματα IT που χρησιμοποιούν οι ΗΠΑ σε ομοσπονδιακό επίπεδο γίνονται όλο και πιο απαρχαιωμένα: πολλά χρησιμοποιούν ξεπερασμένες γλώσσες λογισμικού και μέρη τα οποία πλέον δεν υποστηρίζονται.

Αλλά μη φοβάστε, ο πυρηνικός όλεθρος μπορεί να αποτραπεί από ένα failure του αρχαίου συστήματος αφού από του χρόνου, μετά την "παρότρυνση" και των σχετικών οργάνων, θα αρχίσει η σταδιακή αντικατάσταση και εκσυγχρονισμός των αποθηκευτικών μέσων και των φορητών τερματικών, σύμφωνα με δηλώσεις εκπροσώπου του Υπουργείου Άμυνας των ΗΠΑ.

"Αυτό το σύστημα χρησιμοποιείται, εν συντομία, επειδή ακόμα δουλεύει. Ωστόσο, για να αντιμετωπίσουμε τις ανησυχίες, οι δισκέτες θα αντικατασταθούν από ασφαλείς ψηφιακές συσκευές μέχρι το τέλος του 2017", είπε συγκεκριμένα η Αντισυνταγματάρχης Valerie Henderson.

Η έκθεση του GAO, πάντως, καταγγέλλει ότι τα τελευταία χρόνια μειώνεται σταθερά το ποσό το οποίο δαπανάται για εκσυγχρονισμό των συστημάτων και προειδοποιεί ότι μέχρι να γίνουν πράξη οι εξαγγελίες, "η κυβέρνηση αναλαμβάνει το ρίσκο να συντηρεί συστήματα τα οποία έχουν ξεπεράσει την ηλικία μέχρι την οποία ήταν αποτελεσματικά".

Συν τοις άλλοις, οι ειδικοί που είναι ικανοί να επισκευάσουν αυτούς τους υπολογιστές λιγοστεύουν, καθώς έρχεται ο καιρός που συνταξιοδοτούνται ή απλά πεθαίνουν. Μακάβριο, αλλά όχι τόσο όσο η νύχτα του Αγίου Βαρθολομαίου με πυρηνικά τα οποία ελέγχει ένας IBM του '70...