Εικόνα
Η συντριβή της πτήσης 7K9268 της αεροπορικής εταιρίας Kolavia από το Σαρμ ελ Σέιχ της Αιγύπτου στην Αγία Πτρούπολη της Ρωσίας στις 31 Οκτωβρίου, σκότωσε όλους τους 224 επιβάτες και πλήρωμα, καθιστώντας την ως το χειρότερο αεροπορικό ατύχημα της Ρωσίας.

Το Airbus A321 εξαφανίστηκε από τα ραντάρ πάνω από την έρημο του Σινά 23 λεπτά μετά την απογείωση του. Οι πιλότοι δεν μετέδωσαν κανένα σήμα έκτακτης ανάγκης. Το αεροπλάνο άρχισε μια ραγδαία, σχεδόν κατακόρυφη κάθοδο από ύψος περίπου 31,000 ποδιών, μέχρι που εξαφανίστηκε από τα ραντάρ στα περίπου 28,000 πόδια. Τα συντρίμμια του αεροπλάνου και τα σώματα των επιβατών βρέθηκαν σκορπισμένα σε μια έκταση μεγαλύτερη από 20 τετραγωνικά χιλιόμετρα, και φέρεται ότι μια τρίχρονη επιβάτιδα βρέθηκε 8 χιλιόμετρα μακριά από την περιοχή συντριβής. Αυτό υποδηλώνει έντονα ότι το αεροπλάνο διαμελίστηκε στον αέρα.

Οι ρώσοι αεροπορικοί εμπειρογνώμονες απέρριψαν την ιδέα ότι το αεροπλάνο καταρρίφθηκε από πύραυλο ή ότι εξερράγη βόμβα σ' αυτό. Επίσης αβάσιμη φαίνεται η θεωρία ότι μια τεχνική βλάβη θα μπορούσε να προκαλέσει το αεροπλάνο να πέσει κατακόρυφα από τον ουρανό και να ακινητοποιήσει τους πιλότους προτού μπορέσουν να στείλουν το σήμα έκτακτης ανάγκης. Ακόμα κι αν και οι δυο κινητήρες έπαυαν να λειτουργούν ταυτόχρονα, το αεροπλάνο θα εξακολουθούσε να είναι κατάλληλο για πτήση, αρκετά ώστε να επιτρέψει στο πλήρωμα να φέρει το αεροσκάφος σε αναγκαστική προσγείωση για διάστημα τουλάχιστον 25 λεπτών.

Κάτι άλλο, κάτι εξαιρετικά βίαιο, ξαφνικό και καταστροφικό έπληξε το αεροπλάνο και τους επιβάτες του. Ο Viktor Yung, αναπληρωτής διευθυντής της αεροπορικής εταιρίας, επανάλαβε αυτή την εκτίμηση όταν ανακοίνωσε χθες ότι μόνο μια «εξωτερική δύναμη» θα μπορούσε να προκαλέσει τη ξαφνική πτώση του αεροπλάνου.

«Όταν άρχισε να εξελίσσεται το καταστροφικό συμβάν, φαίνεται ότι τα μέλη του πληρώματος είχαν καταστεί απολύτως ανίκανα. Αυτό εξηγεί το γιατί δεν προσπάθησαν να επικοινωνήσουν με την εναέρια κυκλοφορία και να αναφέρουν τι συνέβαινε επί του αεροσκάφους», είπε ο Yung. Ο Aleksandr Smirnov, επιτηρητής του στόλου της εταιρίας, είπε ότι «η μόνη πιθανή εξήγηση είναι μια μηχανική δύναμη να έδρασε στο αεροσκάφος, δεν υπάρχει συνδυασμός βλαβών του συστήματος που θα μπορούσε να διαμελίσει το αεροπλάνο στον αέρα».

Εικόνα

Ο σταθεροποιητής στην πτήση 7K9628, υπέστη σοβαρές ζημιές, ενδεχομένως εν πτήσει
Το αιγυπτιακό Υπουργείο Πολιτικής Αεροπορίας εξέδωσε ανακοίνωση υποδεικνύοντας ότι η πτήση βρισκόταν σε ύψος 31,000 ποδιών όταν εξαφανίστηκε από τις οθόνες των ραντάρ μετά από μια απότομη κάθοδο 5,000 ποδιών. Τα τελευταία στοιχεία που έχει από το αεροπλάνο το Flightradar24, το δείχνει να ανεβαίνει στα 33,500 πόδια με 465 μίλια την ώρα, προτού πέσει ξαφνικά, μέσα σε ένα λεπτό, στα 28,375 πόδια με 71 μίλια την ώρα. Μετά από αυτό η θέση του αεροπλάνου χάθηκε εντελώς από τα ραντάρ. Αφού η πορεία του αεροπλάνου καταγράφεται σε τμήματα ενός λεπτού, είναι άγνωστο εάν το αεροπλάνο έπεσε στα 5,125 πόδια σε ένα λεπτό ακριβώς (94 χιλιόμετρα την ώρα), ή σε κάποιο ποσοστό του ενός λεπτού.


Στις 28 Δεκεμβρίου του 2014, η πτήση QZ8501 της Air Asia σκαρφάλωσε ραγδαία (6,000 πόδια το λεπτό ή 110 χιλιόμετρα την ώρα) προτού πέσει απότομα στη Θάλασσα της Ιάβας, σκοτώνοντας όλους τους επιβαίνοντες. Ο Tom Ballantyne, ανταποκριτής του περιοδικού Orient Aviation, είπε ότι ο ρυθμός ανόδου του αεροσκάφους της Air Asia ήταν «απλά πρωτοφανής», συμπληρώνοντας: «Δεν πιστεύω να έχω ακούσει για κάτι τόσο δραματικό προηγουμένως».

Είπε πως θα ήταν ασυνήθιστο για καιρικά φαινόμενα από μόνα τους να προκαλέσουν μια τέτοια ραγδαία άνοδο, αλλά πρόσθεσε ότι θα ήταν πιθανό αν το αεροπλάνο ήρθε σε επαφή με «κάποιο περίεργο, πρωτοφανές storm cell».
Εικόνα

Τα συντρίμμια του ρωσικού αεροσκάφους Α321 κείτονται στο έδαφος μια μέρα μετά τη συντριβή του στην αιγυπτιακή χερσόνησο του Σινά, 1η Νοεμβρίου 2015
Κάποιου είδους ακραία microburst [μικροριπή] μπορεί να εξηγήσει αυτού του τύπου την ραγδαία άνοδο και κάθοδο (λέγεται ότι παράγει ανέμους «άνω των 270 χιλιομέτρων την ώρα»). Τα τελευταία 30 χρόνια, διάφορα μεγάλα αεροσκάφη έπεσαν από τον ουρανό λόγω microbursts, σε αρκετές περιπτώσεις σκοτώνοντας όλους τους επιβαίνοντες.

Πληροφοριακά, 10 ώρες μετά την συντριβή της πτήσης 7K9268, ο Αστεροειδής 2015 TB145 πέρασε σε απόσταση περίπου 480,000 χιλιομέτρων από τη Γη. Ο TB145 ανακαλύφθηκε μόλις πριν από δύο εβδομάδες. Σε δύο εβδομάδες, άλλο ένα εισερχόμενο αντικείμενο, που επίσης ανακαλύφθηκε πρόσφατα, υπολογίζεται να πέσει κάπου στον Ινδικό ωκεανό. Τα τελευταία χρόνια, η συχνότητα μετεωριτών που εισέρχονται στην ατμόσφαιρα μας και εκρήγνυνται προκαλώντας ισχυρές βροντές ανά τον κόσμο, έχει αυξηθεί δραματικά. Η έκρηξη ενός ουράνιου σώματος τόσο ψηλά δεν δημιουργεί μόνο ένα ωστικό κύμα που θα ήταν καταστροφικό για οποιοδήποτε αεροσκάφος στο πέρασμα του (θα μπορούσε και να το διαμελίσει), ο συνακόλουθος ηλεκτρομαγνητικός παλμός είναι πιθανό να καταστρέψει τα ηλεκτρονικά μέσα ενός αεροπλάνου στο λεπτό. Ενδέχεται ότι μια τέτοια εναέρια έκρηξη μετεωρίτη κατέστρεψε την πτήση AF447 της Air France πάνω από τον Ειρηνικό το 2009.