Εικόνα

Το νέο είδος ίσως να είναι το πρώτο μίας οικογένειας "αρκτικών δεινοσαύρων" (still από τη σειρά του BBC, Walking with Dinosaurs)
Ερευνητές ανακάλυψαν έναν νέο δεινόσαυρο, σε απομακρυσμένο μέρος της Βόρειας Αλάσκας - το βορειότερο σημείο όπου βρέθηκε ποτέ δεινόσαυρος. Το εύρημα ενδέχεται να αποκαλύπτει έναν "χαμένο κόσμο αρκτικών δεινοσαύρων", και αμφισβητεί ό,τι πιστεύαμε για τη φυσιολογία ενός δεινοσαύρου, λένε οι ειδικοί.

Ειδικότερα, όπως σημειώνεται σε σχετικό δημοσίευμα στον Independent, επιστήμονες ανακάλυψαν απολιθώματα δεινόσαυρου σε απομακρυσμένο μέρος της Αλάσκα, διαπιστώνοντας ότι είναι ένα εντελώς ξεχωριστό είδος. Το είδος, το οποίο πήρε την ονομασία Ugrunaaluk kuukpikensis (αρχαίο ζώο που βόσκει, στη διάλεκτο των Εσκιμώων), ενδέχεται να φανερώνει έναν "χαμένο κόσμο αρκτικών δεινοσαύρων".

Ο Ugrunaaluk kuukpikensis είναι της οικογένειας των Αδρόσαυρων (Hadrosaurs). Πρόκειται για ζώο μεγάλου μεγέθους, με μήκος άνω των 9 μέτρων, φυτοφάγο με "ράμφος" που έμοιαζε σαν αυτό της πάπιας. Δεν είχε βρεθεί ποτέ δεινόσαυρος τόσο βόρεια. Πιστεύεται ότι περνούσε το περισσότερο μέρος της ζωής του στο σκότος του χειμώνα και πιθανά, στο χιόνι.

Το παραπάνω, "αμφισβητεί ό,τι γνωρίζαμε για τη φυσιολογία των δεινοσαύρων", λένε οι ειδικοί, σύμφωνα με τον Independent, καθώς μπορεί να σηματοδοτεί την πρώτη ανακάλυψη μίας νέας ομάδας δεινοσαύρων, οι οποίοι ζούσαν σε αρκτικό περιβάλλον. Το εύρημα "γεννά την εξής λογική ερώτηση: πώς επιβίωναν εκεί πάνω;", είπε σχετικά ο καθηγητής του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Florida, Greg Erickson.


Σχόλιο: Και πως επιβίωναν σε τέτοιες πολικές συνθήκες ως φυτοφάγα;


Αν και η αρκτική Αλάσκα δεν ήταν τόσο κρύα την εποχή που ζούσε ο συγκεκριμένος δεινόσαυρος, "αυτό που βρήκαμε είναι βασικά, ένας χαμένος κόσμος δεινοσαύρων με πολλές νέες μορφές, εντελώς νέες για την επιστήμη", δήλωσε ο καθηγητής Erickson.

Ο νέος δεινόσαυρος όπως υπογραμμίζουν οι μελετητές, είναι στενά συνδεδεμένος με τον Εντμοντόσαυρο (Edmontosaurus), έναν άλλον δεινόσαυρο με ράμφος πάπιας, ο οποίος έζησε περίπου 70 εκατομμύρια χρόνια πριν, στις σύγχρονες ΗΠΑ, αλλά έχει διαφορετικά χαρακτηριστικά όπως το μοναδικό κρανίο γύρω από το στόμα.

Ο καθηγητής Patrick Druckenmiller δήλωσε: "Ευτυχώς είχαμε οστά από μεγαλύτερα ζώα που μας βοήθησαν να συνειδητοποιήσουμε ότι ο Ugrunaaluk ήταν ένα εντελώς νέο ζώο".

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι θα μπορούσαν να υπάρχουν τουλάχιστον 13 διαφορετικοί δεινόσαυροι σε αυτήν την περιοχή και τώρα συνεχίζουν την έρευνα για να μάθουν πώς ζούσαν σε περιοχές που οι μελετητές μέχρι στιγμής θεωρούσαν ακατοίκητες για τους ερπετοειδείς δεινόσαυρους.

"Η Αλάσκα είναι ουσιαστικά το τελευταίο σύνορο. Είναι σχεδόν ανεξερεύνητη με όρους Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών. Έτσι, πιστεύουμε ότι πρόκειται να βρούμε πολλά νέα είδη".