Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Παρ, 19 Ιούλ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Camera

Τα πορτρέτα των ήχων: Πρωτοποριακή τεχνική οπτικοποιεί ακουστικά κύματα

ακουστικό κύμα
© Linden Gledhill
Ετσι καταγράφεται στον φωτογραφικό φακό ένα ακουστικό κύμα
Ο Λίντεν Γκλέντχιλείναι ένας Βρετανός βιοχημικός, φωτογράφος με ειδίκευση σε επιστημονικά θέματα και εφευρέτης. Ο Γκλέντιχ συνδυάζει όλες αυτές τις ιδιότητες του και παράγει διαφόρων ειδών πρωτοποριακά έργα τέχνης πολλά εκ των οποίων έχουν κερδίσει βραβεία. Ο Γκλέντχιλ έβαλε με τον εαυτό του ένα στοίχημα που κάποιος θα μπορούσε να το χαρακτηρίσει... υπερβατικό. Θέλησε να φωτογραφήσει τους ήχους! Σκέφτηκε ένα πιθανό τρόπο με τον οποίο θα μπορούσαν να οπτικοποιηθούν οι ήχοι και πιο συγκεκριμένα κάποια ακουστικά κύματα. Το σχέδιο του όχι μόνο στέφθηκε από επιτυχία αλλά το αποτέλεσμα είναι πραγματικά εκπληκτικό.
ακουστικό κύμα
© Linden Gledhill
Για να τα καταφέρει ο Γκλέντχιλ τοποθέτησε πάνω από ένα ηχείο ενσωματωμένο με ενισχυτή μια μεμβράνη και πάνω στη μεμβράνη έβαλε μια λεκάνη με νερό πάνω στο οποίο έπεφτε στροβοσκοπικός φωτισμός. Το ηχητικό σύστημα συνδέθηκε με ένα υπολογιστή το οποίο διέθετε ένα λογισμικό που αναπτύχθηκε για το συγκεκριμένο πείραμα. Στον υπολογιστή ήταν συνδεδεμένη και η φωτογραφική κάμερα του Γκλέντχιλ. με την οποία τραβούσε εικόνες από τις δονήσεις που παράγονταν στην επιφάνεια του νερού από τα ακουστικά κύματα. Τα ακουστικά κύματα εμφανίζονται σε μοναδικές καλειδοσκοπικές εικόνες.
ακουστικό κύμα
© Linden Gledhill

Σχόλιο: Βασικά οι φωτογραφίες παρουσιάζουν την μορφή που παίρνει το νερό ανάλογα με το ηχητικό κύμα και το φωτισμό.


Cow Skull

To DNA των Νεάντερταλ ακόμα επηρεάζει τους σύγχρονους ανθρώπους

Neanderthal man
Νιώθετε κατάθλιψη; Βασανίζεστε από αλλεργίες; Έχετε «κολλήσει» στη νικοτίνη του τσιγάρου; Μπορεί να φταίει ο -βαθιά κρυμμένος- Νεάντερταλ μέσα σας!

Οι επιστήμονες γνωρίζουν από το 2010 ότι οι σύγχρονοι Ευρωπαίοι και Ασιάτες έχουν κληρονομήσει το 1% έως 4% του DNA τους από τα «ξαδέρφια» μας, τους Νεάντερταλ (στην Ευρώπη το ποσοστό είναι γύρω στο 1,5%). Αυτό που γίνεται τώρα αντιληπτό, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, είναι ότι αυτά τα γενετικά κατάλοιπα συνεχίζουν να ασκούν μέχρι σήμερα μια αφανή, αλλά όχι ασήμαντη, επιρροή στον οργανισμό και στην υγεία των σύγχρονων ανθρώπων.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον εξελικτικό γενετιστή Τζον Κάπρα, επίκουρο καθηγητή βιολογίας του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Science, βρήκαν συσχετίσεις ανάμεσα στα κληρονομημένα από τους Νεάντερταλ γονίδια και σε σύγχρονες ασθένειες, όπως του δέρματος, του ανοσοποιητικού συστήματος, του μεταβολισμού, της καρδιάς, του αίματος, των νεύρων, ακόμη και ψυχικές, όπως η κατάθλιψη.

Αν κανείς έχει στο DNA του τέτοια γονίδια Νεάντερταλ, τότε π.χ. κινδυνεύει περισσότερο κατά περίπου 2% να εμφανίσει κατάθλιψη και κατά 1,4% να πάθει έμφραγμα.

Σχόλιο: Όταν οι Νεάντερταλ και οι σύγχρονοι άνθρωποι έγιναν ζευγάρι


Chalkboard

Δικαίωση για τον Αϊνστάιν η επιβεβαίωση της ύπαρξης βαρυτικών κυμάτων

βαρυτικά κύματα

Η επιτάχυνση αντικειμένων μεγάλης μάζας δημιουργεί κυματισμούς στον ίδιο τον χωροχρόνο
Ακριβώς πριν από 100 χρόνια, ο πατέρας της Σχετικότητας προέβλεψε την ύπαρξή αυτού του παράξενου φαινομένου, αργότερα όμως άλλαξε γνώμη και μάλιστα αρκετές φορές. Ακριβώς εκατό χρόνια μετά, το αμερικανικό πείραμα LIGO φαίνεται πως επιβεβαίωσε τον Άλμπερτ Αϊνσάιν για τα περίφημα βαρυτικά κύματα.

«Κυρίες και κύριοι, ανιχνεύσαμε βαρυτικά κύματα. Τα καταφέραμε!» ανακοίνωσε πανηγυρικά ο Ντέιβιντ Ρέιτζε, εκτελεστικός διευθυντής του LIGO, μιλώντας σε συνέντευξη Τύπου του αμερικανικού Εθνικού Ιδρύματος Επιστήμης το απόγευμα της Πέμπτης στην Ουάσινγκτον.

Στις 14 Σεπτεμβρίου, ανέφερε η εκπρόσωπος του πειράματος Γκέιμπι Γκονζάλες, και οι δύο ανιχνευτές LIGO στις ΗΠΑ, οι οποίοι απέχουν μεταξύ τους 3.000 χιλιόμετρα, κατέγραψαν το πολυπόθητο σήμα με διαφορά 7 χιλιοστών του δευτερολέπτου -όσο θα περίμενε κανείς για ένα κύμα που ταξιδεύει με την ταχύτητα του φωτός.

«Μπορεί κανείς να πιστέψει ότι οι παραμορφώσεις είναι αληθινές μόνο αν τις δει σε δύο μέρη που βρίσκονται σε απόσταση μεταξύ τους» εξήγησε η Γκονζάλες.

Galaxy

Κατάφεραν για πρώτη φορά να δουν τους γαλαξίες που βρίσκονταν κρυμμένοι πίσω από τον δικό μας

γαλαξίες
Εκατοντάδες κρυμμένοι, αν και γειτονικοί μας γαλαξίες, κατορθώθηκε να παρατηρηθούν για πρώτη φορά, όπως ανακοίνωσαν Αυστραλοί και άλλοι αστρονόμοι (από ΗΠΑ, Ν. Αφρική και Ολλανδία).

Αν και απέχουν «μόνο» 250 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη - σχετικά μικρή απόσταση για τα αστρονομικά δεδομένα- οι εν λόγω γαλαξίες ήταν μέχρι σήμερα αόρατοι εξαιτίας του δικού μας γαλαξία, που εμποδίζει τις αστρονομικές παρατηρήσεις, παρεμβάλλοντας πυκνά στρώματα άστρων και διαστρικής σκόνης.

Όπως είπε ο επικεφαλής ερευνητής, καθηγητής Λίστερ Στέϊβλι-Σμιθ του Πανεπιστημίου της Δυτικής Αυστραλίας και του Διεθνούς Κέντρου Έρευνας στη Ραδιο-Αστρονομία (ICRAR), «ο γαλαξίας μας είναι πολύ όμορφος φυσικά, αλλά μπλοκάρει τελείως τη θέα των πιο μακρινών γαλαξιών πίσω του».

Με τη βοήθεια του μεγάλου ραδιοτηλεσκοπίου Παρκς, διαμέτρου 64 μέτρων, που λειτουργεί από το 1961, οι αστρονόμοι κατάφεραν να βρουν 883 γαλαξίες, από τους οποίους το ένα τρίτο ήταν άγνωστοι μέχρι σήμερα.

Η ανακάλυψη μπορεί επίσης να ρίξει στο φως στο μυστήριο του λεγόμενου «Μεγάλου Ελκυστή», μιας περιοχής σε απόσταση περίπου 250 εκατ. ετών φωτός, η οποία φαίνεται να έλκει προς το μέρος της τον γαλαξία μας, μαζί με εκατοντάδες χιλιάδες άλλους γαλαξίες, με μια πανίσχυρη ελκτική δύναμη ισοδύναμη με ένα εκατομμύριο δισεκατομμυρίων Ήλιους.

Bulb

Τα βακτήρια του εντέρου προστατεύουν τις αρκούδες κατά τη χειμερία νάρκη

αρκούδα

Τα « καλοκαιρινά » βακτήρια της μικροχλωρίδας του εντέρου της αρκούδας ενισχύουν την αποθήκευση λίπους στον οργανισμό της, ενώ τα « χειμερινά » οδηγούν στην καύση του
Κατά την διάρκεια των θερμών μηνών οι αρκούδες καταβροχθίζουν μεγάλες ποσότητες τροφής με σκοπό να αυξήσουν το σωματικό τους βάρος ώστε να προετοιμάσουν τον οργανισμό τους για την διαδικασία της χειμερίας νάρκης. Σουηδοί επιστήμονες διαπίστωσαν ότι οι εποχικές αλλαγές που πραγματοποιούνται στα βακτήρια της μικροχλωρίδας του εντέρου των καφέ αρκούδων, τις βοηθούν να αντεπεξέλθουν στις απαιτήσεις της χειμερίας νάρκης.

Στο πλαίσιο της μελέτης τους οι ειδικοί του Πανεπιστημίου του Γκέτεμποργκ, συνέλεξαν δείγμα ακαθαρσιών από 16 άγριες αρκούδες. Έπειτα από αναλύσεις, εντόπισαν πληθυσμούς εντερικών βακτηρίων οι οποίοι φάνηκε να σχετίζονται με την αποθήκευση λίπους κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού και με την καύση του στην συνέχεια κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Μεταφέροντας τα βακτήρια αυτά σε ποντίκια στο εργαστήριο, είδαν ότι τα «καλοκαιρινά» βακτήρια οδηγούσαν σε μεγαλύτερη συσσώρευση λίπους συγκριτικά με τα «χειμερινά».

Wolf

Σπάνιο υποείδος λιονταριών λιονταριών εντοπίστηκε στην Αιθιοπία

λιοντάρια
© Matthew Staver/Bloomberg via Getty Images/Ideal Images
Ένας μέχρι πρότινος άγνωστος πληθυσμός λιονταριών βρέθηκε σε απομακρυσμένο εθνικό πάρκο στην Αιθιοπία.

Σε διερευνητική αποστολή που πραγματοποίησαν, οικολόγοι από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, επιβεβαίωσαν ανέκδοτες ιστορίες από το προσωπικό του πάρκου και ντόπιους, για τα λιοντάρια που ζουν στο Εθνικό Πάρκο Alatash της βορειοδυτικής Αιθιοπίας, κοντά στα σύνορα με το Σουδάν.

«Τα λιοντάρια είναι σίγουρα παρόντα στο Εθνικό Πάρκο Alatash αλλά και στο Εθνικό Πάρκο Dinder. Ωστόσο η παρουσία λιονταριών στα πάρκα αυτά δεν έχει επιβεβαιωθεί σε εθνικό η διεθνές επίπεδο», δήλωσε ο Hans Bauer, επικεφαλής της αποστολής.

«Λαμβάνοντας υπ' όψιν τη σχετική ευκολία με την οποία βρέθηκαν τα σημάδια των λιονταριών στην περιοχή, είναι πολύ πιθανόν να διαμένουν σε ολόκληρη την περιοχή του Alatash και του Dinder», συμπλήρωσε.

Ο Baeur, εκτιμά ότι ο πληθυσμός των λιονταριών που θα μπορούσε να ζει στα εθνικά πάρκα κυμαίνεται από 100 έως 200, λαμβάνοντας υπ' όψιν παράγοντες όπως ο βιότοπος, το έδαφος αλλά και η διαθεσιμότητα των αρπακτικών ζώων στην περιοχή.

Ενώ η ομάδα δεν έχει συναντήσει λιοντάρια, ήταν σε θέση να συλλάβει καθαρές εικόνες από μεγάλα αιλουροειδή κατά την διάρκεια της νύχτας, με ειδικές κάμερες-παγίδες, λέγοντας πως το πιθανότερο σενάριο είναι να πρόκειται για τo σπάνιο υποείδος λιονταριών της Κεντρικής Αφρικής που αναζητούσαν.

Σχόλιο: Κατακραυγή για τον αμερικανό οδοντίατρο που σκότωσε το εμβληματικό λιοντάρι της Ζιμπάμπουε


Magnify

Το γονίδιο C4 ρίχνει φως στις ρίζες της σχιζοφρένειας

συνάψεις
Ορισμένοι άνθρωποι ενδεχομένως να εκδηλώνουν σχιζοφρένεια επειδή μια φυσιολογική διαδικασία της εγκεφαλικής ανάπτυξης διαταράσσεται στην εφηβική και πρώιμη ενήλικη ζωή, υποστηρίζουν ερευνητές του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ.

Σύμφωνα με άρθρο του Nature, ομάδα ειδικών με επικεφαλής τον Δρ Στήβεν Μακ Καρολ, επίκουρο καθηγητή στην Ιατρική Σχολή του πανεπιστημίου, εξηγούν ότι κάθε άτομο διέρχεται την φάση του «κλαδέματος» των εγκεφαλικών συνάψεων καθώς ενηλικιώνονται. Πρόκειται για τη διαδικασία κατά την οποία τα επιπλέον εγκεφαλικά κύτταρα και συνάψεις περιορίζονται στον εγκεφαλικό φλοιό ώστε να αυξηθεί η αποδοτικότητα της εγκεφαλικής λειτουργίας.

Ωστόσο, ένα γονίδιο που συντελεί στο συναπτικό «κλάδεμα» μπορεί να αυξήσει τον ατομικό κίνδυνο σχιζοφρένειας αν συγκεκριμένες μεταλλάξεις διαταράξουν την φυσιολογική διαδικασία.

Το επίμαχο γονίδιο είναι το C4 το οποίο φυσιολογικά δρα ως ρυθμιστής του ανοσοποιητικού συστήματος, καθώς βοηθά στην στόχευση ιών, παθογόνων οργανισμών και «απορριμμάτων» που πρέπει να καταστραφούν από τα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος.

Παλαιότερες μελέτες είχαν σχετίσει το C4 με την σχιζοφρένεια, με ορισμένους ερευνητές να πιστεύουν ότι η διαταραχή μπορεί να προκαλείται από κάποιους ιούς ή λοιμώξεις. Όμως, η παρούσα μελέτη δείχνει ότι το γονίδιο παίζει καθοριστικό ρόλο στον περιορισμό των συνάψεων ανιχνεύοντας τις συνάψεις που πρέπει να εξαλειφθούν.

Σχόλιο: Τα ιχθυέλαια μπορούν να μειώσουν σημαντικά την εμφάνιση ψυχωσικών διαταραχών


Mars

Οι διαστημικοί αμμόλοφοι

τιτάνα αμμόλοφοι

Στον Τιτάνα σχηματίζονται εξωτικοί αμμόλοφοι
Πριν από λίγες εβδομάδες και ύστερα από τρία χρόνια περιπλάνησης στο αρειανό τοπίο, ο ρομποτικός γεωλόγος Curiosity της NASA μπόρεσε να θαυμάσει, για πρώτη φορά από κοντά, εξωγήινους αμμόλοφους με ύψος διώροφου κτιρίου -σχηματισμούς που καλύπτουν αχανείς εκτάσεις στον ερημικό πλανήτη. Οι ερευνητές της αποστολής καμαρώνουν για τις πρώτες κοντινές φωτογραφίες του αμμόλοφου «Ναμίμπια» στους πρόποδες του όρους Σαρπ, ενός βουνού ύψους πέντε χιλιομέτρων στο οποίο προσπαθεί να αναρριχηθεί το ρομπότ. Οπως συμβαίνει και στη Γη, οι αμμόλοφοι του Αρη έχουν μικρή κλίση στην πλευρά που δέχεται τα ραπίσματα του ανέμου, ενώ η άλλη πλευρά είναι απότομη, σχεδόν κατακόρυφη.

Παρ' όλο που η αρειανή ατμόσφαιρα είναι 100 φορές πιο αραιή σε σχέση με τη γήινη, ο άνεμος σπρώχνει τους κόκκους άμμου και τους αναγκάζει να συσσωρεύονται στην κορυφή του λόφου. Οταν η συσσώρευση ξεπεράσει ένα κρίσιμο όριο, η άμμος πέφτει στην άλλη πλευρά προκαλώντας κατολισθήσεις.

Σχόλιο: Λύθηκε το μυστήριο των αμμόλοφων του κομήτη 67P


Roses

Ανθισε η ζίνια στον ISS, το πρώτο διαστημικό λουλούδι

ζίνια διάστημα
© NASA
Ο αστροναύτης Σκοτ Κέλι φωτογράφισε ένα από τα άνθη της ζίννιας που καλλιεργήθηκε στον ISS
Πριν από λίγους μήνες το πλήρωμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού καλλιέργησε με επιτυχία ένα είδος μαρουλιού το οποίο κατανάλωσε. Αμέσως μετά οι αστροναύτες φύτεψαν λουλούδια στα εργαστήρια του Σταθμού. Ηταν η πρώτη προσπάθεια καλλιέργειας λουλουδιών σε διαστημικές συνθήκες και ήταν πολύ σημαντικό γιατί η καλλιέργεια λουλουδιών είναι πιο σύνθετη διαδικασία από εκείνη ενός μαρουλιού. Οπως ανακοίνωσε η NASA το πρώτο... διαστημικό λουλούδι άνθισε!

Το πείραμα όπως είναι ευνόητο αναμένεται να προσφέρει σημαντικές πληροφορίες για την καλλιέργεια λουλουδιών σε πρώτο επίπεδο αλλά και γενικότερα φυτών στο Διάστημα. Να σημειωθεί ότι για το 2017 έχει προγραμματιστεί η καλλιέργεια ντομάτας στον ISS εγχείρημα που αν στεφθεί με επιτυχία θα είναι εξαιρετικά σημαντική αφού πρόκειται για βασική τροφή την οποία θα μπορούν να έχουν στη διάθεση τους τα μέλη επανδρωμένων αποστολών σε μακρινούς προορισμούς. Δείτε εδώ την εξέλιξη της καλλιέργειας της ζίνιας στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Το Γένος Ζίνια αποτελείται από 20 είδη ετήσιων και πολυετών φυτών της οικογένειας Asteraceae (μαργαρίτα) . Είναι ιθαγενές των ξερών γρασιδότοπων, σε μια περιοχή που εκτείνεται από τις Νοτιοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες έως τη Νότια Αμερική, με το κέντρο της διαφοροποίησης να εντοπίζεται στο Μεξικό. Το όνομα του γένους τιμά τον Γερμανό βοτανολόγος Johann Gottfried Zinn (1727-1759). Οι ζίνιες είναι τα πλέον δημοφιλή λουλούδια τόσο για καλλιέργεια σε κήπους όσο και για «στολίζουν» τα δωμάτια στα σπίτια. Οι ζίνιες έχουν πολλές διαφορετικές μορφές. Όπως οι ντάλιες και τα χρυσάνθεμα, έτσι και οι ζίνιες έχουν διάφορες ποικιλίες λουλουδιών τα οποία μπορούν να είναι μονά, διπλά ή ημίδιπλα. Διαθέτουν επίσης μεγάλο αριθμό έντονων χρωμάτων, στην πραγματικότητα τα άνθη της υπάρχουν σχεδόν σε κάθε απόχρωση εκτός από μπλε.

Cassiopaea

Βρέθηκε το λαμπρότερο σουπερνόβα στο Σύμπαν

φάρος του Σύμπαντος
© Beijing Planetarium/Jin Ma
Καλλιτεχνική απεικόνιση του ASASSN-15lh, του λαμπρότερου σουπερνόβα στο Σύμπαν
Ονομάζεται ASASSN-15lh, βρίσκεται σε απόσταση 3.8 δισ. ετών φωτός από εμάς. Πρόκειται για ένα υπερκαινοφανή αστέρα, ένα άστρο που καταστράφηκε σε μια έκρηξη σουπερνόβα, και εντοπίστηκε τον περασμένο Ιούνιο. Ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Σούμπο Ντονγκτου Ινστιτούτου Αστρονομίας και Αστροφυσικής Kavli του Πανεπιστημίου Peking στο Πεκίνο δημοσιεύουν στην επιθεώρηση Science τα ευρήματα της μελέτης που έκαναν στο ASASSN-15lh.

Πρόκειται για τον λαμπρότερο υπερκαινοφανή αστέρα στο Σύμπαν αφού σύμφωνα με τους ερευνητές η λαμπρότητα του είναι 570 δισ. φορές μεγαλύτερη από αυτή του Ηλιου ή 20 δισ. φορές πιο λαμπρό από όσο όλα μαζί τα περίπου 100 δισ. άστρα του γαλαξία μας! Η έκρηξη του ASASSN-15lh απελευθέρωσε 200 φορές περισσότερη ενέργεια από όση απελευθερώνουν συνήθως οι εκρήξεις σουπερνόβα. Οι ειδικοί εικάζουν ότι μια τέτοια έκρηξη πιθανώς να έχει προέλθει από την αυτοκαταστροφή γιγάντιων άστρων, άστρων με μάζα πολλαπλάσια από εκείνη των μεγαλύτερων άστρων που γνωρίζουμε στο σημερινό Σύμπαν.