Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Κυρ, 22 Σεπ. 2019
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Jupiter

Ουράνιο σώμα συγκρούστηκε με τον πλανήτη Δία


Η λάμψη της πρόσκρουσης όπως καταγράφηκε από ερασιτέχνη αστρονόμο στην Αυστρία (Εικόνα, βίντεο: Gerrit Kernbauer)


Άρπα την, Δία! Ο μεγαλύτερος πλανήτης του Ηλιακού Συστήματος χτυπήθηκε πριν από μερικές μέρες από κομήτη ή αστεροειδή, αποκαλύπτουν εικόνες που τραβήχτηκαν με ερασιτεχνικά τηλεσκόπια.

Στις 17 Μαρτίου, ο ερασιτέχνης αστρονόμος Γκέριτ Κέρνμπαουερ στο Μέντλινγκ νότια της Βιέννης βιντεοσκόπησε τον Δία με ένα τηλεσκόπιο διαμέτρου 20 εκατοστών. Δεν παρατήρησε τίποτα το ασυνήθιστο παρά δέκα μέρες αργότερα, όταν άρχισε να επεξεργάζεται τις εικόνες στον υπολογιστή του.

Παρατήρησε τότε μια λάμψη που διήρκεσε λιγότερο από ένα δευτερόλεπτο και είχε μέγεθος ολόκληρης ηπείρου.

Μερικές μέρες αργότερα, η ίδια λάμψη εμφανίστηκε σε εικόνες που είχε τραβήξει την ίδια ώρα ο ερασιτέχνης αστρονόμος Τζον ΜακΚίον κοντά στο Δουβλίνο.

Σχόλιο: Η αύξηση ουράνιων σωμάτων που εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της Γης θα πρέπει να μας ανησυχήσει αφού υπάρχει το ενδεχόμενο να έχουμε την ίδια μοίρα με τον Δία στο εγγύς μέλλον.


Moon

Οι πόλοι του φεγγαριού δεν ήταν κάποτε στη σημερινή θέση τους

moon movement
© James Keane, U of Arizona
Η Σελήνη δεν έδειχνε στη Γη πάντα το ίδιο «πρόσωπο». Ο άξονας περιστροφής της έχει μετακινηθεί κατά τουλάχιστον έξι μοίρες πριν από περίπου τρία δισεκατομμύρια χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι οι πόλοι του φεγγαριού δεν ήταν στη σημερινή θέση τους, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα.

Η υπόγεια διεργασία

Ερευνητές, με επικεφαλής τον Μάθιου Ζίγκλερ του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης στην Αριζόνα μελετώντας παλαιότερα στοιχεία δορυφόρων της NASA σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη, ανακάλυψαν ότι αυτή η δραματική μετακίνηση έχει αφήσει ακόμη τα ίχνη της στον δορυφόρο μας.

Η αιτία για την κλίση του άξονα και την μετατόπιση των πόλων πιστεύεται ότι είναι η αρχαία γεωλογική και ηφαιστειακή δραστηριότητα κάτω από τη μεγαλύτερη σεληνιακή θάλασσα, τον «Ωκεανό των Καταιγίδων», που βρίσκεται στη φωτεινή πλευρά του δορυφόρου μας (και όπου σχηματίζεται η ψευδαίσθηση ενός ανθρώπινου προσώπου). Η μετακίνηση των έξι μοιρών ή περίπου 200 χιλιομέτρων δεν έγινε απότομα, αλλά αργά, σε διάστημα περίπου ενός δισεκατομμυρίου ετών.

Palette

Η επιστήμη αποδεικνύει αυτό που γνώριζαν για αιώνες οι κατασκευαστές βιολιών

βιολί

Φαίνεται μόνο σαν ένα διάφανο φιλμ στην επιφάνειά του, όμως το βερνίκι που εφαρμόζεται στο ξύλο επηρεάζει τον τελικό ήχο του βιολιού
Οσοι ισχυρίζονται ότι η παραμικρή λεπτομέρεια στην κατασκευή ενός βιολιού παίζει ρόλο στον ήχο που τελικά αυτό παράγει, δικαιώνονται. Ομάδα ερευνητών από την Ελβετία διαπίστωσε ότι το βερνίκι δεν προσφέρει απλώς προστασία στο ξύλο από το οποίο είναι φτιαγμένο το μουσικό όργανο αλλά επηρεάζει και τον ήχο του. Αυτό γιατί επηρεάζει την απορρόφηση των δονήσεων και των παλμών από το ξύλο με αποτέλεσμα να διαμορφώνει με καθοριστικό τρόπο την τελική ποιότητα του ήχου.

Πειράματα με ξύλο ελάτης

Το ηχείο πολλών βιολιών - και το ίδιο ισχύει για τις κιθάρες, τα μαντολίνα και τα άλλα μουσικά όργανα της ίδιας «οικογένειας» - κατασκευάζεται από ξύλο ελάτης στο οποίο στη συνέχεια εφαρμόζεται βερνίκι ώστε να του παρέχει προστασία από την υγρασία και τη φθορά του χρόνου. Οι περισσότεροι κατασκευαστές βιολιών χρησιμοποιούν δικά τους βερνίκια και μάλιστα έχουν τη δική τους μέθοδο για να «βερνικώνουν» το μουσικό όργανο μόλις ολοκληρωθεί η κατασκευή του. Το βερνίκι εφαρμόζεται σε υγρή μορφή και στη συνέχεια αφήνεται να στεγνώσει για να σχηματίσει ένα συμπαγές διάφανο φιλμ στην επιφάνειά του. Η Μαριάν Τζιλάνι και οι συνάδελφοί της από τα Ελβετικά Ομοσπονδιακά Εργαστήρια Επιστήμης και Τεχνολογίας των Υλικών θέλησαν να διερευνήσουν αν και πώς αυτή η διαδικασία επηρεάζει τις δονητικές ιδιότητες του ξύλου και άρα και τον ήχο που παράγει το ηχείο ενός βιολιού.

Question

Τρίγωνο Των Βερμούδων: Νορβηγοί επιστήμονες πιστεύουν πως βρήκαν τη λύση στο μυστήριο

τρίγωνο βερμούδων
Μια ανακάλυψη των επιστημόνων στη θάλασσα του Μπάρεντς μπορεί να δώσει την πιο λογική εξήγηση για το μυστήριο του Τριγώνου των Βερμούδων με την εξαφάνιση πλοίων. Πρόκειται για γιγαντιαίους υποβρύχιους κρατήρες στο βυθό της θάλασσας του Μπάρεντς. Το μέγεθος του μεγαλύτερου έχει διάμετρο μισό μίλι και βάθος 150 ποδιών και θεωρείται ότι έχουν δημιουργηθεί από τη συσσώρευση μεθανίου που έχει διαρρεύσει από κοιτάσματα φυσικού αερίου από τις ακτές της Νορβηγίας.

Το μεθάνιο, υποστηρίζουν οι επιστήμονες, έχει διαρρεύσει κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας και έχει συσσωρευτεί σε κοιλότητες οι οποίες εκρήγνυνται.

«Υπάρχουν πολλοί γιγαντιαίοι κρατήρες στον πυθμένα της θάλασσας σε μια περιοχή στην κεντροδυτκή θάλασσα του Μπάρεντς και αυτοί αποτελούν την αιτία τεράστιων εκρήξεων φυσικού αερίου», αναφέρουν ερευνητές του Αρκτικού Πανεπιστημίου της Νορβηγίας μιλώντας στους Sunday Times και προσθέτουν: «Η περιοχή του κρατήρα είναι πιθανό να αντιπροσωπεύσει ένα από τα μεγαλύτερα σημεία απελευθέρωσης θαλασσίου μεθανίου στην Αρκτική».

Μάλιστα, οι εκρήξεις που προκάλεσαν και τη διάνοιξη των κρατήρων θα μπορούσαν να δημιουργήσουν δυνητικά κινδύνους για τα πλοία που ταξιδεύουν στη θάλασσα του Μπάρεντς, υποστηρίζουν ακόμη οι επιστήμονες.

Θα μπορούσε, επίσης, να παρέχει μια εξήγηση για την απώλεια πλοίων και αεροσκαφών στο αποκαλούμενο «Τρίγωνο των Βερμούδων», σύμφωνα με τους εμπειρογνώμονες.

Η περιοχή εκτείνεται από τις βρετανικές κτήσεις στο Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό ως τις ακτές της Φλόριντα και του Πουέρτο Ρίκο.

Snowflake

Κάθε δάκρυ είναι ιδιαίτερο

δάκρυ μικροσκόπιο
© Maurice Mikkers
Μερικά από τα μαγευτικά δάκρυα
Ο Ολλανδός Μορίς Μίκερς είναι φωτογράφος που αρέσκεται στο να αναμιγνύει την τέχνη με την επιστήμη. Ο Μίκερς θέλησε να διαπιστώσει αν τα δάκρυα έχουν... εσωτερικό κόσμο και αν αυτός παρουσιάζει ενδιαφέρον να τον φωτογραφήσει.

Έχει εξάλλου διαπιστωθεί ότι τόσο η δομή όσο και η χημική σύσταση των δακρύων αλλάζει ανάλογα με την αιτία η οποία οδηγεί στην παραγωγή τους.

Ο Μίκερς ζήτησε από φίλους του να δακρύσουν με όποιο τρόπο εκείνοι επιλέξουν ώστε να έχει στη διάθεση του διαφορετικών ειδών δάκρυα. Κάποιοι δάκρυσαν από χαρά, κάποιοι από λύπη, κάποιοι από εκνευρισμό και κάποιοι επέλεξαν να δακρύσουν κόβοντας κρεμμύδια.

Ο Μίκερς συνέλεξε τα δάκρυα των φίλων του και τα χρησιμοποίησε ένα μικροσκόπιο για να δει στην πιο μικρή τους λεπτομέρεια. «Κάθε δάκρυ είναι σαν μια χιονονιφάδα. Είναι πολύ ιδιαίτερο» αναφέρει ο Μίκερς.

Σχόλιο: Fascinating: Tears of grief, joy, laughter and irritation captured in extreme detail


Compass

Όσο πιο μακριά πετάει ένα αποδημητικό πουλί, τόσο πιο έξυπνο είναι

μεταναστευτικά πουλιά
Λένε ότι το ταξίδι ανοίγει το μυαλό. Αυτό που ισχύει για τους ανθρώπους, φαίνεται πως έχει βάση και για τα μεταναστευτικά πουλιά.

Μια νέα διεθνής επιστημονική έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όσο μακρύτερα πετάνε τα πουλιά, τόσο περισσότερα νέα κύτταρα (νευρώνες) γεννά ο εγκέφαλός τους και άρα τόσο πιο έξυπνα είναι.

Οι ερευνητές από τη Βρετανία, την Αυστρία και το Ισραήλ, με επικεφαλής τον δρα Ούρι Ρολ της Σχολής Γεωγραφίας και Περιβάλλοντος του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Scientific Reports, έστησαν καρτέρι στην κοιλάδα του Ιορδάνη στο Ισραήλ και έπιασαν στα δίχτυά τους διάφορα περαστικά μεταναστευτικά πουλιά, που ήταν καθ' οδόν για την Αφρική.

Οι ερευνητές υπολόγισαν την απόσταση που είχε διανύσει κάθε πουλί έως τη στιγμή που πιάστηκε και μετά μελετήθηκε ο εγκέφαλός τους. Η ανάλυση αποκάλυψε ότι η απόσταση του μεταναστευτικού ταξιδιού σχετίζεται άμεσα με τον αριθμό των εγκεφαλικών νευρώνων.

Όσο πιο μακριά ταξιδεύει ένα πουλί, τόσο μεγαλύτερη ικανότητα προσανατολισμού πρέπει να έχει και αυτό αντανακλάται στον εγκέφαλό του.

Hourglass

Μηχανή του Χρόνου: Πόσο εφικτό είναι ένα ταξίδι στο μέλλον ή στο παρελθόν

μηχανή του χρόνου
Kαι ποιος δεν έχει ονειρευτεί να κάνει ένα ταξίδι στο χρόνο. Δεν θα ήταν καταπληκτικό να επιστρέφαμε στο παρελθόν και να αλλάζαμε μια λάθος απόφαση; Ή να γινόμασταν αυτόπτες μάρτυρες ιστορικών γεγονότων; Φυσικά κάποιοι μπορεί να έχουν ονειρευθεί ένα ταξίδι στο μέλλον . Όπως και να έχει είναι συναρπαστικό μόνο και να το σκεφτείς.

Επίσης συναρπαστική είναι η πρόσφατη είδηση του εντοπισμού - για πρώτη φορά- βαρυτικών κυμάτων τα οποία προκύπτουν από την κίνηση μεγάλων αντικειμένων στο σύμπαν. Τα βαρυτικά κύματα προβλέπονταν από τη Γενική θεωρία της Σχετικότητας του Αϊνστάιν, βάσει της οποίας τα μεγάλα αντικείμενα παραμορφώνουν τον χωροχρόνο γύρω τους. Όταν αυτά επιταχύνονται, παράγουν βαρυτικά κύματα: Στην ουσία, πρόκειται για τα «απόνερα» που αφήνουν στον χωροχρόνο κατά την κίνησή τους.

Δεν είναι λίγοι εκείνοι που πιστεύουν πως έπειτα από αυτό η έρευνα θα οδηγήσει τους επιστήμονες να ξεκλειδώσουν τα μυστικά του σύμπαντος.

Μάλιστα δεν είναι λίγοι εκείνοι οι φυσικοί που πιστεύουν πως παλαιότερες ανακαλύψεις σε συνδυασμό με τις τελευταίες εξελίξεις μας φέρνουν ένα βήμα πιο κοντά στη Θεωρία των Πάντων.

Από τον Ισαάκ Νεύτωνα με την ανακάλυψή του όσον αφορά τη βαρύτητα ο οποίος τη χαρακτήρισε ως την ιδιότητα των υλικών σωμάτων να έλκουν και να έλκονται αμοιβαία με άλλα υλικά σώματα. Σύμφωνα με τον ίδιο, για όσους τα έχουν ξεχάσει από το σχολείο, τα ελκόμενα σώματα κινούνται με επιταχυνόμενη κίνηση προς το έλκον σώμα. Οι έλξεις είναι αμοιβαίες. Το μέτρο της αντίστασης, που παρουσιάζει κάθε σώμα στη μεταβολή της κινητικής του κατάστασης, το ονομάζουμε μάζα του σώματος. Η δύναμη έλξης, που ονομάζεται βάρος, είναι μεγαλύτερη όταν τα σώματα είναι πλησιέστερα ή όταν έχουν μεγαλύτερη μάζα.

Και μετά στον 20ο αιώνα ο Αϊνστάιν πήγε πιο μακρυά και μίλησε για τη θεωρία της σχετικότητας και έδειξε ότι μάζα και βαρύτητα συνδέονται με το χρόνο. Μίλησε για την ταχύτητα του φωτός και υποστήριξε πως εάν θέλεις να επιβραδύνεις το χρόνο πρέπει να κινηθείς γρήγορα, πολύ γρήγορα!

Fish

Νέα μελέτη επιβεβαιώνει ότι οι σπόγγοι ήταν τα πρώτα ζώα στη Γη

σπόγγοι

Οι σπόγγοι είναι όπως όλα δείχνουν τα πρώτα ζώα που εμφανίστηκαν στη Γη
Οι πρώτοι εκπρόσωποι του ζωικού βασιλείου, από τους οποίους κατάγονται και οι άνθρωποι, πιστεύεται εδώ και δεκαετίες ότι ήταν οι ταπεινοί σπόγγοι. Πρόσφατα παρουσιάστηκαν κάποιες μελέτες που αμφισβητούσαν την τοποθέτηση των σπόγγων στην κορυφή του εξελικτικού δέντρου. Ερευνητική ομάδα από το ΜΙΤ πραγματοποίησε μια νέα μελέτη τα ευρήματα της οποίας στηρίζουν την άποψη ότι οι σπόγγοι είναι τα αρχαιότερα ζώα της Γης.

To δέντρο της ζωής στη Γη, όπως το σχεδιάζουν οι εξελικτικοί βιολόγοι, χωρίζει το βασίλειο των ζώων σε 35 ομάδες ή «φύλα». Το αρχαιότερο από τα φύλα αυτά πιστεύεται ότι είναι οι σπόγγοι, ζώα χωρίς νευρικό σύστημα που φιλτράρουν μικροσωματίδια τροφής από το νερό.
Στο εξελικτικό δέντρο οι ειδικοί μετά τους σπόγγους έχουν τοποθετήσει τα κτενοφόρα, μια ομάδα θαλάσσιων ζώων πιο περίπλοκα από τους σπόγγους. Δύο πρόσφατες μελέτες έδειξαν ότι το φύλο των κτενοφόρων ήταν προγενέστερο των σπόγγων. Όμως οι μελέτες αυτές αμφισβητήθηκαν έντονα από την επιστημονική κοινότητα και το ερώτημα παρέμενε.

Το μόριο «μάρτυρας»

Ερευνητές του ΜΙΤ εντόπισαν σε πετρώματα ηλικίας 640 εκ. ετών ένα σπάνιο μόριο, το 24-IPC (ισοπροπυλο-χοληστερόλη), το οποίο παράγεται από τους σπόγγους. Οι ερευνητές στη συνέχεια προσπάθησαν να εντοπίσουν το γονίδιο που ευθύνεται για την παραγωγή του συγκεκριμένου μορίου και να διαπιστώσουν ποιοι οργανισμοί διαθέτουν αυτό το γονίδιο και πότε έκανε την εμφάνιση του.

Clock

Επιστήμονες ζητούν μια παγκόσμια ζώνη ώρας

eye clock
Ένας αστροφυσικός ονόματι Dick Henry και ο διακεκριμένος οικονομολόγος Steve Hanke, καλούν την παγκόσμια κοινότητα να προσαρμοστεί στα νέα δεδομένα, ακολουθώντας μια παγκόσμια ζώνη ώρας. Αυτή θα ισχύει με βάση τον Συγχρονισμένο Παγκόσμιο Χρόνο (CUT) που θα έφερνε μεγάλες αλλαγές στις καθημερινές ρουτίνες των ανθρώπων όλου του κόσμου.

Όπως οι ίδιοι εξήγησαν στην Washington Post, οι διαφορετικές ζώνες ώρας είναι πλέον παντελώς άχρηστες, καθώς χάρη στον παγκόσμιο ιστό έχουν εκμηδενιστεί οι αποστάσεις. Ακόμα, από άποψη φυσικής, υπάρχει μόνο ένας χρόνος και, σύμφωνα με τον Hanke, οι νόμοι της φυσικής διέπουν τους κανόνες της οικονομίας. Όπως είναι αναμενόμενο, δημιουργούνται πολλά προβλήματα στον χώρο του εμπορίου, το οποίο πλέον είναι παγκόσμιο και όχι εγχώριο. Τέλος, κατά τους ίδιους, η εφαρμογή της ιδέας τους θα δημιουργούσε λιγότερα προβλήματα στους ταξιδιώτες που συχνά χάνουν πτήσεις εξαιτίας της σύγχυσης που προκαλούν οι διαφορετικές ζώνες, αλλά και στις πολυεθνικές εταιρείες που οργανώνουν συνέδρια στα οποία παρευρίσκονται στελέχη από διάφορες χώρες.

Την ίδια στιγμή, η ιδέα μπορεί να φαντάζει ιδανική, όμως μπορεί να προκαλέσει σύγχυση σε πολλούς λαούς που θα βλέπουν ότι το μεσημέρι θυμίζει μεσάνυχτα και το αντίθετο. Σκεφτείτε δηλαδή να κοιτάτε το ρολόι σας και να βλέπετε ότι η ώρα είναι 11 π.μ., ενώ την ίδια στιγμή ο ήλιος δύει. Σύμφωνα με τους «τρελούς επιστήμονες», όπως αυτοαποκαλούνται, το συγκεκριμένο πρόβλημα μπορεί εύκολα να επιλυθεί, καθώς οι άνθρωποι είμαστε προσαρμοστικοί. Ακόμα, θα μπορούσαν να δημιουργηθούν ώρες εργασίας σε ορισμένα μέρη του πλανήτη που να βασίζονται στην δύση και την ανατολή του ηλίου και όχι στο παγκόσμιο ρολόι.

Robot

Τα ρομπότ διαβάζουν παραμύθια για να γίνουν πιο ανθρώπινα και ηθικά

ρομπότ παραμύθια

Οι αλγόριθμοι επιτρέπουν στις μηχανές τεχνητής νοημοσύνης να αναγνωρίζουν πρότυπα κοινωνικά αποδεκτής συμπεριφοράς μέσα στα παραμύθια
Πώς θα γίνουν τα ρομπότ πιο ανθρώπινα και ηθικά, μαθαίνοντας να διακρίνουν καλύτερα το καλό από το κακό; Διαβάζοντας παραμύθια!

Αυτή την πρωτότυπη ιδέα είχαν ερευνητές στις ΗΠΑ και την έχουν βάλει σε εφαρμογή, αναπτύσσοντας ένα λογισμικό, το Quixote (Κιχώτης), που επιτρέπει στα ρομπότ να διαβάζουν ιστορίες και να βγάζουν το ηθικό νόημα από αυτές.

Οι ερευνητές της Σχολής Διαδραστικής Υπολογιστικής του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Τζόρτζια (George Tech) στην Ατλάντα, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Μαρκ Ριντλ, έκαναν τη σχετική ανακοίνωση σε συνέδριο για την τεχνητή νοημοσύνη στην Αριζόνα.

Η έρευνά τους -και αυτό είναι αξιοσημείωτο- χρηματοδοτείται από την πανταχού παρούσα Υπηρεσία Προωθημένων Αμυντικών Ερευνητικών Προγραμμάτων (DARPA) του αμερικανικού Πενταγώνου και από το Γραφείο Ερευνών του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ.

Στόχος των ερευνητών είναι -μέσα και από τα παραμύθια- να δώσουν στα ρομπότ τη δυνατότητα να ανταποκρίνονται με τον καλύτερο δυνατό και ταιριαστό για κάθε περίσταση τρόπο, όταν έρχονται αντιμέτωπα με τις ποικίλες ανθρώπινες συμπεριφορές.

Όπως είπε ο Ρίντλ, «τα παραμύθια σε όλους τους πολιτισμούς διδάσκουν στα παιδιά να συμπεριφέρονται με κοινωνικά αποδεκτούς τρόπους. Πιστεύουμε ότι η κατανόηση των παραμυθιών από τα ρομπότ θα βοηθήσει, ώστε να εξαλείψει τυχόν ψυχωτικού τύπου συμπεριφορές τους και, αντίθετα, θα ενισχύσει επιλογές τους που δεν θα βλάπτουν τους ανθρώπους».

Σχόλιο: Τα ρομπότ είναι επικίνδυνα επειδή είναι λογικά. Μπορούν να δουν πόσο παράλογα επικίνδυνοι είναι οι άνθρωποι, και η λογική λύση θα είναι να εξαλείψουν τους ανθρώπους πριν προλάβουν να καταστρέψουν κι άλλο τον κόσμο.