Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Πεμ, 06 Αυγ. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Alarm Clock

Γιατί μερικοί από εμάς γερνούν πιο γρήγορα και άλλοι όχι

aging
Ο χρόνος περνάει για όλους, αλλά δεν είναι το ίδιο αμείλικτος για τον καθένα από βιολογική άποψη. Έτσι, οι άνθρωποι γερνάνε βιολογικά με πολύ διαφορετικό τρόπο, μερικοί έως τρία φορές πιο γρήγορα από άλλους. Αυτό, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα, εξηγεί γιατί ορισμένοι άνθρωποι δείχνουν πρόωρα γερασμένοι και άλλοι φαίνονται 20 χρόνια νεότεροι από την πραγματική ηλικία τους.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, το Ισραήλ και τη Νέα Ζηλανδία, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή γηριατρικής Νταν Μπέλσκι του Κέντρου Γήρανσης του αμερικανικού Πανεπιστημίου Ντιουκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στα «Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών» (PNAS) των ΗΠΑ, μελέτησαν σχεδόν 1.000 ανθρώπους, που όλοι είχαν γεννηθεί στην ίδια πόλη το 1972-73. Οι ερευνητές κατέγραψαν συστηματικά (στις διαδοχικές ηλικίες των 26, 32 και 38 ετών) την υγεία και βιολογική κατάσταση των ατόμων αυτών με διάφορα τεστ, συνεντεύξεις και άλλους τρόπους.

Μέσα από αυτό τον συνδυασμό, κατέστη δυνατό να προσδιορισθεί η λεγόμενη «βιολογική ηλικία», που ήταν διαφορετική για κάθε άτομο από την πραγματική (χρονολογική) ηλικία του. Είναι εντυπωσιακό, αλλά για τους 38χρονους εκτιμήθηκε ότι η βιολογική ηλικία τους κυμαινόταν από τα 28 έως τα 61 έτη. Δηλαδή το σώμα ενός 38χρονου μπορεί στην πραγματικότητα να ήταν από σώμα τριαντάρη έως σώμα εξηντάρη!

Η γήρανση, σύμφωνα με τους επιστήμονες, επηρεάζει με διαφορετικό τρόπο, από άνθρωπο σε άνθρωπο, όργανα όπως τα μαλλιά, τα μάτια και οι αρθρώσεις. Κάπως έτσι, όταν μετά από χρόνια οι παλιοί συμμαθητές ξαναβρίσκονται, μερικοί είναι κυριολεκτικά αγνώριστοι, ενώ για άλλους είναι σαν να μην κύλησε καθόλου ο χρόνος, παρόλο που όλοι έχουν σχεδόν την ίδια ηλικία.

Hourglass

Οι γυναίκες δεν ζούσαν πάντα περισσότερο από τους άνδρες

ηλικιωμένοι
Μπορεί τα τελευταία χρόνια οι γυναίκες να ζουν περισσότερα χρόνια από τους άνδρες, αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα. Αμερικανοί ερευνητές διαπίστωσαν ότι, το πλεονέκτημα επιβίωσης των γυναικών άρχισε να παρατηρείται κατά το τελευταίο τέταρτο του 19ου αιώνα, καθώς οι άνδρες άρχισαν να έχουν αυξημένες πιθανότητες καρδιαγγειακού θανάτου.

Σύμφωνα με άρθρο του επιστημονικού εντύπου Proceedings of the National Academy of Sciences, ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια Γεροντολογίας Δρ Αϊλίν Κρίμινς του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια, ανέλυσαν στοιχεία για τις γεννήσεις ανθρώπων την περίοδο 1800-1935 σε 13 ανεπτυγμένες χώρες.

Από την επεξεργασία των δεδομένων διαπιστώθηκε διαχρονική πτωτική τάση των θανάτων και στα δύο φύλα. Ωστόσο, μετά το 1880 ο ρυθμός μείωσης των θανάτων των 40χρονων γυναικών ήταν έως 70% μεγαλύτερος από ό,τι των συνομηλίκων ανδρών. Η τάση αυτή συνεχίστηκε κι έτσι σταδιακά προέκυψε το πλεονέκτημα στο προσδόκιμο ζωής των γυναικών.

Οι καρδιαγγειακές παθήσεις ήταν κύρια για τους πιο πρόωρους θανάτους των ανδρών, καθώς τα εμφράγματα και τα εγκεφαλικά επεισόδια ήταν συχνότερα στο «ισχυρό» φύλο. Από βιολογική άποψη οι άνδρες ήταν πιο ευάλωτοι καρδιαγγειακά, πιθανώς και λόγω γενετικών διαφορών σε σχέση με τις γυναίκες, κάτι που έγινε ορατό, όταν χάρη στις προόδους της σύγχρονης ιατρικής μετά το τέλος του 19ου αιώνα, άρχισαν να μειώνονται οι θανατηφόρες λοιμώξεις από διάφορα μικρόβια. Επίσης, η σταδιακή βελτίωση της διατροφής φαίνεται πως είχε συγκριτικά πιο θετική επίδραση στις γυναίκες παρά στους άνδρες.

Rose

Το γονίδιο που αποκαθιστά το άρωμα του ρόδου

floral fragnance
Τα τριαντάφυλλα που πωλούνται στα ανθοπωλεία είναι όμορφα και ανθεκτικά, έχουν χάσει όμως το πλούσιο άρωμα των προγόνων τους. Ένα γονίδιο που ανακαλύφθηκε σε γαλλικό εργαστήριο υπόσχεται τώρα να αποκαταστήσει την ευωδιαστή φήμη τους.

«Τα τριαντάφυλλα που προορίζονται για την αγορά κομμένων λουλουδιών σπάνια έχουν μυρωδιά» αναφέρει στο περιοδικό New Scientist η Σιλβί Μποντινό, επικεφαλής της μελέτης στο Πανεπιστήμιο της Λυόν στο Σεντ Ετιέν. «Ελπίζουμε να βοηθήσουμε τους καλλιεργητές να επαναφέρουν περισσότερα αρώματα» λέει.

Η μελέτη της ομάδας της δημοσιεύεται στο κορυφαίο περιοδικό Science και παρουσιάζεται μάλιστα στο εξώφυλλο (ένθετη αριστερά)

Η Μποντινό και οι συνεργάτες της αρχικά συνέκριναν τα γονιδιώματα δύο διαφορετικών ρόδων, την αρωματική ποικιλία Papa Meilland και τη συγγενική αλλά μη αρωματική ποικιλία Rouge Meilland. H πρώτη ποικιλία παράγει στα πέταλά της υψηλά επίπεδα αιθέριων ελαίων που ονομάζονται μονοτερπένια, και αντιστοιχούν έως και στο 70% του αρώματος του τριαντάφυλλου.

Cassiopaea

Πλανήτες σαν τη Γη μας υπάρχουν από το πρώιμο Σύμπαν

εξωπλανήτης
© NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech
Καλλιτεχνική απεικόνιση του Kepler-186f, του πρώτου εξωπλανήτη με μέγεθος και χαρακτηριστικά παρόμοια με αυτά της Γης
Μια νέα μελέτη υποδεικνύει την ύπαρξη πλανητών με χαρακτηριστικά και συνθήκες παρόμοια με εκείνα της Γης στο νεαρό Σύμπαν. Αυτό σημαίνει ότι και η ζωή είναι πιθανό να είναι πολύ αρχαιότερη από όσο πιστεύουμε.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler εντόπισε και μελέτησε 145 χιλιάδες άστρα στον γαλαξία μας επί ένα διάστημα δύο ετών υποδεικνύοντας εκείνα τα οποία πιθανώς διαθέτουν πλανητικά συστήματα. Οι επιστήμονες έχουν ήδη καταφέρει να πιστοποιήσουν την ύπαρξη πλανητικών συστημάτων σε περίπου δύο χιλιάδες από αυτά τα άστρα με την έρευνα να συνεχίζεται.

Διεθνής ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Βίκτορ Σίλβα Αγκουάιρτου Κέντρου Αστρικής Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου Ωρχους στη Δανία επέλεξαν 33 άστρα για περαιτέρω μελέτη μέσα από έναν κατάλογο 1.200 άστρων που διαθέτουν πλανήτες του προγράμματος Kepler . Πιο συγκεκριμένα επέλεξαν άστρα με ιδιότητες (ταλάντωση κ.α) παρόμοιες με εκείνες του Ηλιου.

X

Ζώα στην αιχμαλωσία: Οι ζωολογικοί κήποι προκαλούν διαβήτη στους ρινόκερους

ρινόκεροι

Στους ζωολογικούς κήπους της Βόρειας Αμερικής, το 73 τοις εκατό των ζώων που γεννήθηκαν σε αιχμαλωσία ζώα πέθαναν πριν αναπαραχθούν και συνήθως υπέφεραν από διάφορα προβλήματα υγείας.
Νέα μελέτη Αμερικανών επιστημόνων υποστηρίζει ότι οι μαύροι ρινόκεροι που ζουν σε αιχμαλωσία εμφανίζουν υψηλό κίνδυνο για διαβήτη, ίσως ως αποτέλεσμα της διατροφής τους στους ζωολογικούς κήπους.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι μαύροι ρινόκεροι σε αιχμαλωσία είχαν σημαντικά υψηλότερα επίπεδα ανθεκτικότητας στην ινσουλίνη από ό,τι εκείνοι που ζουν στην άγρια φύση, καθώς και υψηλότερα επίπεδα σιδήρου και περισσότερες φλεγμονές.

Οι ερευνητές ανέλυσαν δείγματα αίματος από 86 μαύρους ρινόκερους σε αιχμαλωσία και 120 στην άγρια φύση. Σύμφωνα με την Παμ Ντένις του Πανεπιστημίου Οχάιο Στέιτ, το πρόβλημα δεν έγκειται στην ποιότητα αλλά στην ποσότητα της τροφής που παρέχεται στα μεγάλα ζώα.

Αυτή τη στιγμή έχουν απομείνει περίπου 5.000 μαύροι ρινόκεροι στον πλανήτη, από περίπου 100.000 τη δεκαετία του 1960. Περίπου 250 μαύροι ρινόκεροι φυλάσσονται σήμερα σε ζωολογικούς κήπους και εθνικά πάρκα.

Στην άγρια φύση, τα ζώα εξακολουθούν να απειλούνται από τη λαθροθηρία για τα κέρατα τους και αυτό έχει οδηγήσει πολλούς ζωολογικούς κήπους σε όλο τον κόσμο να συμμετέχουν σε προγράμματα αναπαραγωγής για να αυξήσουν τον αριθμό τους.

Ωστόσο, η αναπαραγωγή μαύρων ρινόκερων στην αιχμαλωσία είναι πολύ δύσκολη και πολλά από τα ζώα πεθαίνουν πριν καταφέρουν να αναπαραχθούν.

Σχόλιο: Δεν είναι μόνο η διατροφή που παίζει ρόλο στην υγεία ενός ζώου, αλλά και η ψυχολογία του υπό αιχμαλωσία.


Cassiopaea

Κοσμικό ουράνιο τόξο: Ακτίνες Χ του πάλσαρ πέφτοντας πάνω στα νέφη δημιούργησαν τους δακτυλίους

Αμερικανοί ερευνητές εντόπισαν ένα σπάνιο, ιδιαίτερα εντυπωσιακό αλλά και χρήσιμο κοσμικό φαινόμενο το οποίο ονομάζεται «κοσμικό ουράνιο τόξο».
palsar
© NASA/CXC/U. Wisconsin/S. Heinz
Οι ακτίνες Χ του πάλσαρ Circinus X-1 δημιούργησαν τους εικονιζόμενους εντυπωσιακούς δακτυλίους. Πίσω από τους δακτυλίους διακρίνεται το πάλσαρ
Τα πάλσαρ

Ένα από τα αποτελέσματα μιας έκρηξης σουπερνόβα είναι ο σχηματισμός σωμάτων υψηλής πυκνότητας τα οποία ονομάστηκαν άστρα νετρονίου ή «πάλσαρ». Ολα τα πάλσαρ εκπέμπουν δέσμες ακτινοβολίας από τους πόλους τους και καθώς περιστρέφονται, γίνονται ορατά από τη Γη ως περιοδικές, σύντομες λάμψεις. Τα πάλσαρ εκπέμπουν την ακτινοβολία (είτε ραδιοκύματα, είτε ακτινοβολία γ, είτε ακτίνες Χ) με σταθερό ρυθμό. Ορισμένοι μάλιστα τα περιγράφουν ως «κοσμικούς ραδιοφάρους».

Map

Οι εξορύξεις πετρελαίου προκαλούν σεισμούς

εξόρυξη πετρελαίου
Πρόσφατη σειρά από σεισμούς στην Οκλαχόμα των Ηνωμένων Πολιτειών προκλήθηκε πιθανότατα από έγχυση λυμάτων σε πετρώματα, ως μέρος διαδικασιών εξόρυξης πετρελαίου, σύμφωνα με έρευνα του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ.

Οι ερευνητές Μαρκ Ζόμπακ και Ραλ Γουώλς υποστηρίζουν πως η αύξηση της σεισμικής δραστηριότητας στην περιοχή συνέπεσε με την αύξηση της έγχυσης αλμυρού νερού σε κοντινά πετρώματα και όχι με δραστηριότητα υδραυλικής ρωγμάτωσης όπως προηγουμένως είχε υποτεθεί.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι ο πραγματικός παράγοντας που ευνόησε τη σεισμική δραστηριότητα ήταν η έγχυση του νερού που συνυπάρχει με φυσικό τρόπο με το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο μέσα στα πετρώματα. Κατά τη διαδικασία της εξόρυξης πετρελαίου, αυτό διαχωρίζεται από το πετρέλαιο και στη συνέχεια απορρίπτεται μέσα στο βράχο.

Οι ερευνητές ανέλυσαν τρεις περιοχές που έχουν υποστεί πολλούς σεισμούς τα τελευταία χρόνια και διαπίστωσαν ότι σε σημεία κοντά σε ακριβώς τις ίδιες τρεις περιοχές είχαν απορριφθεί λύματα από την παραπάνω διαδικασία, και όχι από υδραυλική ρωγμάτωση.

«Γνωρίζουμε ότι ορισμένες φορές το νερό προέρχεται από σπασμένα φρεάτια, αλλά στις τρεις σεισμικές περιοχές, πάνω από το 95 τοις εκατό των υγρών αποβλήτων προέρχεται από συμβατικές τεχνικές εξόρυξης πετρελαίου», δήλωσε ο Ζόμπακ.

Piggy Bank

Τα γουρούνια διαθέτουν υψηλότερη νοημοσύνη από τους σκύλους

piglets
Ζώα με υψηλή νοημοσύνη είναι τα γουρούνια, καθώς σύμφωνα με νέα μελέτη αμερικανών νευροεπιστημόνων από το Πανεπιστήμιο του Έμορι, συγκεντρώνουν μεγαλύτερο δείκτη νοημοσύνης από τους σκύλους, ενώ είναι σε θέση να λύνουν προβλήματα και γρίφους όπως οι χιμπαντζήδες.

Οι ερευνητές ευελπιστούν ότι τα ευρήματά τους θα κάνουν τον κόσμο να αλλάξει γνώμη για τα πανέξυπνα ζώα, τα οποία εκτρέφονται κυρίως για το κρέας τους.

«Μέσα από τη μελέτη μας διαπιστώσαμε ότι τα γουρούνια μοιράζονται μια σειρά από γνωστικές ικανότητες, με μερικά από τα εξυπνότερα είδη του ζωικού βασιλείου όπως π.χ. οι σκύλοι, οι χιμπαντζήδες, οι ελέφαντες, τα δελφίνια, ακόμα και οι άνθρωποι» εξηγεί η δρ Λόρι Μαρίνο, μια εκ των συγγραφέων της μελέτης.

«Υπάρχουν επιστημονικές αποδείξεις οι οποίες οδηγούν στο συμπέρασμα ότι ίσως θα πρέπει να ξανασκεφτούμε τη σχέση μας με τα ζώα αυτά» υπογραμμίζει η ειδικός.

Magic Hat

Από την Κβαντομηχανική στη Σχετικότητα: Ο Αϊνστάιν σώζει τη γάτα του Σρέντινγκερ

cat in box

Σύμφωνα με τη νέα μελέτη, η γάτα του Σρέντινγκερ δεν μπορεί να είναι ταυτόχρονα ζωντανή και νεκρή
Η Γενική Σχετικότητα του Αϊνστάιν, η θεωρία που περιγράφει το χώρο και το χρόνο, γιορτάζει φέτος τα 100 χρόνια της. Πάνω στην ώρα για τον εορτασμό, διεθνής ομάδα ερευνητών διαπιστώνει ότι η σχετικότητα δείχνει να εξηγεί ένα μυστηριώδες φαινόμενο: τη μετάβαση από τα κβαντικά φαινόμενα του μικρόκοσμου στην κλασική συμπεριφορά της καθημερινής ζωής.

Το 1915, ο Αϊνστάιν εξήγησε ότι η βαρύτητα είναι μια εκδήλωση της καμπυλότητας του χωροχρόνου: τα αντικείμενα μεγάλης μάζας δημιουργούν βαθουλώματα στο χώρο και το χρόνο, σαν μια μπάλα του μπόουλινγκ πάνω σε ένα τεντωμένο σεντόνι, και αυτό που ονομάζουμε βαρύτητα είναι η τάση των αντικειμένων να πέφτουν μέσα σε αυτές τις χωροχρονικές λακκούβες.

Επιπλέον, η θεωρία προβλέπει ότι η βαρύτητα επηρεάζει το ρυθμό με τον οποίο τρέχει ο χρόνος, ένα φαινόμενο που ονομάζεται διαστολή του χρόνου. Η επίδραση είναι μικρή, όχι όμως αμελητέα: οι άνθρωποι που βρίσκονται στο ισόγειο ενός κτηρίου γερνούν πιο αργά από ό,τι οι ένοικοι του πρώτου ορόφου κατά περίπου 10 νανοδευτερόλεπτα κάθε χρόνο.

Τώρα, ερευνητές του των πανεπιστημίων του Χάρβαρντ, της Βιέννης και του Κουίνσλαντ αναφέρουν στην επιθεώρηση Nature Physics ότι η επιβράδυνση του χρόνου εξηγεί γιατί η παράξενη, κβαντική συμπεριφορά του μακρόκοσμου εξαφανίζεται σε μεγάλες διαστάσεις.

Η κβαντική θεωρία, μια άλλη μεγάλη ανακάλυψη του 20ού αιώνα, προβλέπει ότι τα σωματίδια από τα οποία αποτελούνται τα πάντα γύρω μας συμπεριφέρονται με τρόπο που αψηφά τη λογική. Για παράδειγμα, ένα σωματίδιο μπορεί να βρίσκεται σε πολλές θέσεις ταυτόχρονα, ένα φαινόμενο που ονομάζεται υπέρθεση.

Bizarro Earth

Το Κέντρο της Γης μπορεί να είναι γεμάτο θειάφι

center earth

Τεράστιες ποσότητες θείου υπολογίζεται ότι βρίσκονται στον πυρήνα του πλανήτη
Τελικά, μάλλον υπάρχει ένα ίχνος αλήθειας στους παλιούς μύθους ότι στα έγκατα της Γης, υπάρχει ένας καταχθόνιος κόσμος γεμάτος θειάφι, που μερικοί λένε και κόλαση. Νέες εκτιμήσεις των επιστημόνων επιβεβαιώνουν ότι ο πυρήνας του πλανήτη μας περιέχει τεράστιες ποσότητες παγιδευμένου θείου, δεκαπλάσιου από όσο υπάρχει στην επιφάνεια.

Η ανακάλυψη

Ομάδα ερευνητών από τη Βρετανία, τη Γαλλία, την Ελβετία και τις ΗΠΑ υπολόγισε ότι ο πυρήνας της Γης περιέχει έως 8,5Χ10^18 τόνους θείου. Η ποσότητα αυτή -σχεδόν το 10% της μάζας της Σελήνης- είναι περίπου δεκαπλάσια σε σχέση με το θείο που έχει υπολογισθεί ότι υπάρχει στην υπόλοιπη Γη, συνήθως κοντά σε ηφαίστεια και θερμοπηγές.

Ο πυρήνας ξεκινά σε βάθος 2.900 χιλιομέτρων κάτω από τα πόδια μας και ασφαλώς είναι αδύνατον να μελετηθεί άμεσα από τους επιστήμονες. Όμως η νέα διεθνής μελέτη κατέφυγε σε έμμεσες γεωχημικές μεθόδους υπολογισμού σχετικά με τη χημική σύνθεση του πυρήνα.

Οι γεωεπιστήμονες υποπτεύονταν εδώ και καιρό ότι υπάρχει πολύ θείο στον πυρήνα, όμως είναι η πρώτη φορά που πιστεύουν ότι έχουν απτές ενδείξεις για τη συσσώρευσή του εκεί, γεγονός που φαίνεται να ενισχύει και τη θεωρία ότι το φεγγάρι σχηματίσθηκε από μια πλανητική σύγκρουση πριν από δισεκατομμύρια χρόνια.

Σχόλιο: Ταξίδι στον πυρήνα της Γης