Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Πεμ, 23 Ιαν. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Vader

Οι «Υπεράνθρωποι» ανάμεσα μας και η φαρμακοβιομηχανία

x-men
Μπορεί να παραπέμπει σε ιστορίες από κόμικ και ταινίες στα πρότυπα των «X-Men», ωστόσο είναι πραγματική πρακτική: Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του Bloomberg, φαρμακευτικές εταιρείες διερευνούν σπάνιες μεταλλάξεις σε ανθρώπους, οι οποίες δίνουν χαρακτηριστικά που κάποιοι θα αποκαλούσαν «υπεράνθρωπα».

Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι ο Στίβεν Πιτ, που δεν νιώθει σχεδόν καθόλου πόνο, εξαιτίας μιας διαφοράς στα γονίδιά του- σε ένα σπάνιο φαινόμενο μετάλλαξης, που μοιράζονται ελάχιστοι άνθρωποι στον κόσμο. Οι φαρμακευτικές βλέπουν δυνατότητες σε αυτή τη μετάλλαξη- όπως και στην περίπτωση του Τίμοθι Ντρέιερ, 25 ετών, τα κόκαλα του οποίου είναι τόσο ανθεκτικά, ώστε να αντέχουν σε ατυχήματα που θα έστελναν άλλους στο νοσοκομείο με σπασμένα μέλη: πρόκειται για τη σπάνια νόσο (μόλις 100 περίπου άνθρωποι) της σκληροστέωσης.

Οι «υπερδυνάμεις» αυτές προέρχονται από κάποιες ιδιαίτερα ασυνήθιστες παρεκκλίσεις στο DNA, που ενδιαφέρουν πάρα πολύ φαρμακευτικές εταιρείες όπως η Amgen, η Genentech κ.α., σε αναζήτηση επαναστατικών, καινοτόμων φαρμάκων.

Ωστόσο, αυτό δεν αναιρεί το γεγονός ότι και οι δύο αυτοί άνδρες έχουν περάσει δυσκολίες στη ζωή τους λόγω των μοναδικών αυτών χαρακτηριστικών τους. Οι γονείς του Πιτ συνειδητοποίησαν πρώτα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά όταν, μωρό ακόμα, ο γιος τους μάσησε τη γλώσσα του- κάτι που αποτέλεσε δυνατό «καμπανάκι» για τον 34χρονο Πιτ από το Κέλσο. Οι γιατροί χρειάστηκαν μήνες για να διαπιστώσουν ότι είχε εκ γενετής αναισθησία στον πόνο, η οποία προκαλείται από δύο διαφορετικές μεταλλάξεις - η μία από τον πατέρα του και η μία από τη μητέρα του. Από μόνες τους, οι μεταλλάξεις ήταν «καλοήθεις», χωρίς να προκαλούν κάτι. Συνδυασμένες, είχαν επιπτώσεις.

Moon

Σε εξέλιξη το ιστορικό πέρασμα του New Horizons από τον Πλούτωνα

πλούτωνας

Η τελευταία εικόνα του Πλούτωνα που μετέδωσε το New Horizons πριν σταματήσει προσωρινά να επικοινωνεί με τη Γη
Το σκάφος που μεταφέρει για πρώτη φορά την ανθρωπότητα σε αυτή τη γειτονιά του Ηλιακού Συστήματος έπαψε να επικοινωνεί με τη Γη την Τρίτη, ημέρα του ιστορικού περάσματος από τον Πλούτωνα. Η NASA θα περιμένει εναγωνίως τα πρώτα δεδομένα του New Horizons περίπου ένα 24ωρο αργότερα.

Το ταχύτερο σκάφος που έχει εκτοξευτεί ποτέ δεν έχει τρόπο να σταματήσει και θα προσπεράσει τον Πλούτωνα με ταχύτητα 50.000 χιλιομέτρων ανά ώρα.

Το πρόγραμμα του New Horizons

Στις 14.50 ώρα Ελλάδας την Τετάρτη, το New Horizons βρέθηκε στην ελάχιστη απόστασή του από τον παγωμένο, αινιγματικό κόσμο, πριν τον αποχαιρετίσει για πάντα και βάλει πλώρη για ένα άλλο σώμα της ίδιας γειτονιάς.

πλούτωνας
© NASA/JHUAPL/Southwest Research Institute
Χάροντας και Πλούτωνας σε εικόνα που μετέδωσε το New Horizons στις 8 Ιουλίου
Το σκάφος δεν θα έχει στραμμένη την κεραία του προς τη Γη την ώρα που συλλέγει μετρήσεις και εικόνες υψηλής ανάλυσης. Το ενδεχόμενο να καταστραφεί στο μεταξύ από σωματίδια που περιβάλλουν τον Πλούτωνα δεν έχει αποκλειστεί.

Σχόλιο: Πλούτωνας, το άλλο όνομα του Άδη, θεού του κάτω κόσμου. Συμβολικό που η ανθρωπότητα σήμερα φλερτάρει μαζί του;

Δείτε επίσης: Η πρώτη φωτογραφία του Πλούτωνα με τα φεγγάρια του


Evil Rays

Συλλογικός σούπερ-εγκέφαλος: Ηλεκτρονική διασύνδεση εγκεφάλων εξ αποστάσεως

Brain Networks
© Srivas Chennu
Οι νευροεπιστήμονες έκαναν άλλο ένα τολμηρό βήμα για τη «συγχώνευση» και ένταξη των εγκεφάλων σε ένα ενιαίο δίκτυο, έναν υπερ-εγκέφαλο με συλλογική νοημοσύνη, που αποκτά έτσι πολλαπλά αυξημένες ικανότητες σε σχέση με τους μεμονωμένους εγκεφάλους.

Το νέο επίτευγμα αφορά την εξ αποστάσεως ηλεκτρονική διασύνδεση των εγκεφάλων πειραματόζωων -μαϊμούδων και αρουραίων- δημιουργώντας ένα είδος οργανικού υπολογιστικού δικτύου (brainet). Είναι περιττό να ειπωθεί ότι το αδιανόητο έρχεται πιο κοντά: η στιγμή που οι εγκέφαλοι των ανθρώπων δεν θα είναι για πάντα καταδικασμένοι στην απομόνωση, αλλά θα επικοινωνούν άμεσα μεταξύ τους και θα συνεργάζονται για την επίλυση προβλημάτων.

Η νέα πρόοδος οφείλεται και πάλι στον πρωτοπόρο αυτών των πειραμάτων, τον βραζιλιανικής (και ολίγον ελληνικής) καταγωγής νευροβιολόγο Μιγκουέλ Νικολέλης του Ιατρικού Κέντρου του Πανεπιστημίου Ντιουκ της Β. Καρολίνα των ΗΠΑ, ο οποίος έκανε δύο ξεχωριστά πειράματα, που παρουσίασε στο περιοδικό Scientific Reports. Ο ίδιος νευροεπιστήμονας έχει καινοτομήσει για τη δημιουργία διεπαφών (interfaces) μεταξύ ανθρωπίνων εγκεφάλων, υπολογιστών και μηχανών όπως τα ρομποτικά άκρα ή οι εξωσκελετοί για παράλυτους.

Στο πρώτο πείραμα, συνδέθηκαν οι εγκέφαλοι τριών μαϊμούδων ρέζους μακάκους, που βρίσκονταν σε διαφορετικά δωμάτια, επιτρέποντας στα ζώα από κοινού να ελέγξουν ένα ψηφιακό χέρι στην οθόνη ενός υπολογιστή που βρισκόταν μπροστά τους. Σταδιακά τα ζώα έμαθαν να συγχρονίζουν τους εγκεφάλους τους και να κινούν το ψηφιακό χέρι με συνεργατικό τρόπο, προκειμένου να πιάσουν μια μπάλα στην οθόνη.

Στο δεύτερο πείραμα, συνδέθηκαν οι εγκέφαλοι τεσσάρων τρωκτικών σε ένα δίκτυο, επιτρέποντάς τους να συγχρονίσουν τη νευρωνική δραστηριότητά τους. Όταν ένα ζώο ένιωθε κάτι (π.χ. ένα ηλεκτρικό ερέθισμα), το ένιωθαν και τα άλλα, ενώ μπορούσαν επίσης να συνεργασθούν για να λύσουν ένα απλό πρόβλημα, που κάθε αρουραίος αδυνατούσε να λύσει μόνος του.

X

Η ρύπανση των ωκεανών οδηγεί στην καταστροφή των θαλάσσιων οικοσυστημάτων μέσω της τροφικής αλυσίδας

πλαστικά θάλασσες
Σοβαρότερες επιπτώσεις στα θαλάσσια οικοσυστήματα επιφέρουν τελικά τα πλαστικά που... κολυμπούν στις θάλασσες, καθώς, σύμφωνα με επιστήμονες, έχουν οδηγήσει σε μια τρομακτική αλλαγή της τροφικής αλυσίδας. Οπως αποκαλύπτει βίντεο ειδικών, το ζωοπλαγκτόν τρέφεται με πλαστικά!

Βρετανοί επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Πλίμουθ σε συνεργασία με εταιρεία παραγωγής ταινιών, κατάφεραν να κινηματογραφήσουν κωπήποδα - μικροσκοπικούς οργανισμούς που τρέφονται με φύκη - τα οποία κατανάλωναν πλαστικά. Το βίντεο δείχνει, μεταξύ άλλων, μικροσκοπικές φθορίζουσες «χάντρες» πολυστυρενίου να κολλούν αρχικά στα πόδια ενός κωπήποδου και στη συνέχεια να καταναλώνονται από αυτό. Οι χάντρες αυτές φαίνεται να εισάγονται με τον τρόπο αυτόν στον οργανισμό του, όπου και συσσωρεύονται.

Καταστροφή on camera...

Το ζωοπλαγκτόν αποτελεί βασικό κρίκο της θαλάσσιας τροφικής αλυσίδας. Πρόκειται για μικροσκοπικούς υδρόβιους ετερότροφους οργανισμούς οι οποίοι χαρακτηρίζονται ως ζωικοί οργανισμοί και τρέφονται με βακτήρια, φυτοπλαγκτόν, νεκρή οργανική ύλη ή και με άλλα ζωοπλαγκτονικά είδη.

Το βίντεο των ειδικών αποκαλύπτει ότι τα πλαστικά απορρίμματα που κολυμπούν στις θάλασσες έχουν τελικά ακόμα βαρύτερες επιπτώσεις στο περιβάλλον αλλά και στα θαλάσσια οικοσυστήματα, καθώς περνούν στην τροφική αλυσίδα των ειδών.

Σχόλιο: Πνίγεται η Μεσόγειος στα πλαστικά απόβλητα


Alarm Clock

Γιατί μερικοί από εμάς γερνούν πιο γρήγορα και άλλοι όχι

aging
Ο χρόνος περνάει για όλους, αλλά δεν είναι το ίδιο αμείλικτος για τον καθένα από βιολογική άποψη. Έτσι, οι άνθρωποι γερνάνε βιολογικά με πολύ διαφορετικό τρόπο, μερικοί έως τρία φορές πιο γρήγορα από άλλους. Αυτό, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα, εξηγεί γιατί ορισμένοι άνθρωποι δείχνουν πρόωρα γερασμένοι και άλλοι φαίνονται 20 χρόνια νεότεροι από την πραγματική ηλικία τους.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, το Ισραήλ και τη Νέα Ζηλανδία, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή γηριατρικής Νταν Μπέλσκι του Κέντρου Γήρανσης του αμερικανικού Πανεπιστημίου Ντιουκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στα «Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών» (PNAS) των ΗΠΑ, μελέτησαν σχεδόν 1.000 ανθρώπους, που όλοι είχαν γεννηθεί στην ίδια πόλη το 1972-73. Οι ερευνητές κατέγραψαν συστηματικά (στις διαδοχικές ηλικίες των 26, 32 και 38 ετών) την υγεία και βιολογική κατάσταση των ατόμων αυτών με διάφορα τεστ, συνεντεύξεις και άλλους τρόπους.

Μέσα από αυτό τον συνδυασμό, κατέστη δυνατό να προσδιορισθεί η λεγόμενη «βιολογική ηλικία», που ήταν διαφορετική για κάθε άτομο από την πραγματική (χρονολογική) ηλικία του. Είναι εντυπωσιακό, αλλά για τους 38χρονους εκτιμήθηκε ότι η βιολογική ηλικία τους κυμαινόταν από τα 28 έως τα 61 έτη. Δηλαδή το σώμα ενός 38χρονου μπορεί στην πραγματικότητα να ήταν από σώμα τριαντάρη έως σώμα εξηντάρη!

Η γήρανση, σύμφωνα με τους επιστήμονες, επηρεάζει με διαφορετικό τρόπο, από άνθρωπο σε άνθρωπο, όργανα όπως τα μαλλιά, τα μάτια και οι αρθρώσεις. Κάπως έτσι, όταν μετά από χρόνια οι παλιοί συμμαθητές ξαναβρίσκονται, μερικοί είναι κυριολεκτικά αγνώριστοι, ενώ για άλλους είναι σαν να μην κύλησε καθόλου ο χρόνος, παρόλο που όλοι έχουν σχεδόν την ίδια ηλικία.

Hourglass

Οι γυναίκες δεν ζούσαν πάντα περισσότερο από τους άνδρες

ηλικιωμένοι
Μπορεί τα τελευταία χρόνια οι γυναίκες να ζουν περισσότερα χρόνια από τους άνδρες, αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα. Αμερικανοί ερευνητές διαπίστωσαν ότι, το πλεονέκτημα επιβίωσης των γυναικών άρχισε να παρατηρείται κατά το τελευταίο τέταρτο του 19ου αιώνα, καθώς οι άνδρες άρχισαν να έχουν αυξημένες πιθανότητες καρδιαγγειακού θανάτου.

Σύμφωνα με άρθρο του επιστημονικού εντύπου Proceedings of the National Academy of Sciences, ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια Γεροντολογίας Δρ Αϊλίν Κρίμινς του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια, ανέλυσαν στοιχεία για τις γεννήσεις ανθρώπων την περίοδο 1800-1935 σε 13 ανεπτυγμένες χώρες.

Από την επεξεργασία των δεδομένων διαπιστώθηκε διαχρονική πτωτική τάση των θανάτων και στα δύο φύλα. Ωστόσο, μετά το 1880 ο ρυθμός μείωσης των θανάτων των 40χρονων γυναικών ήταν έως 70% μεγαλύτερος από ό,τι των συνομηλίκων ανδρών. Η τάση αυτή συνεχίστηκε κι έτσι σταδιακά προέκυψε το πλεονέκτημα στο προσδόκιμο ζωής των γυναικών.

Οι καρδιαγγειακές παθήσεις ήταν κύρια για τους πιο πρόωρους θανάτους των ανδρών, καθώς τα εμφράγματα και τα εγκεφαλικά επεισόδια ήταν συχνότερα στο «ισχυρό» φύλο. Από βιολογική άποψη οι άνδρες ήταν πιο ευάλωτοι καρδιαγγειακά, πιθανώς και λόγω γενετικών διαφορών σε σχέση με τις γυναίκες, κάτι που έγινε ορατό, όταν χάρη στις προόδους της σύγχρονης ιατρικής μετά το τέλος του 19ου αιώνα, άρχισαν να μειώνονται οι θανατηφόρες λοιμώξεις από διάφορα μικρόβια. Επίσης, η σταδιακή βελτίωση της διατροφής φαίνεται πως είχε συγκριτικά πιο θετική επίδραση στις γυναίκες παρά στους άνδρες.

Rose

Το γονίδιο που αποκαθιστά το άρωμα του ρόδου

floral fragnance
Τα τριαντάφυλλα που πωλούνται στα ανθοπωλεία είναι όμορφα και ανθεκτικά, έχουν χάσει όμως το πλούσιο άρωμα των προγόνων τους. Ένα γονίδιο που ανακαλύφθηκε σε γαλλικό εργαστήριο υπόσχεται τώρα να αποκαταστήσει την ευωδιαστή φήμη τους.

«Τα τριαντάφυλλα που προορίζονται για την αγορά κομμένων λουλουδιών σπάνια έχουν μυρωδιά» αναφέρει στο περιοδικό New Scientist η Σιλβί Μποντινό, επικεφαλής της μελέτης στο Πανεπιστήμιο της Λυόν στο Σεντ Ετιέν. «Ελπίζουμε να βοηθήσουμε τους καλλιεργητές να επαναφέρουν περισσότερα αρώματα» λέει.

Η μελέτη της ομάδας της δημοσιεύεται στο κορυφαίο περιοδικό Science και παρουσιάζεται μάλιστα στο εξώφυλλο (ένθετη αριστερά)

Η Μποντινό και οι συνεργάτες της αρχικά συνέκριναν τα γονιδιώματα δύο διαφορετικών ρόδων, την αρωματική ποικιλία Papa Meilland και τη συγγενική αλλά μη αρωματική ποικιλία Rouge Meilland. H πρώτη ποικιλία παράγει στα πέταλά της υψηλά επίπεδα αιθέριων ελαίων που ονομάζονται μονοτερπένια, και αντιστοιχούν έως και στο 70% του αρώματος του τριαντάφυλλου.

Cassiopaea

Πλανήτες σαν τη Γη μας υπάρχουν από το πρώιμο Σύμπαν

εξωπλανήτης
© NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech
Καλλιτεχνική απεικόνιση του Kepler-186f, του πρώτου εξωπλανήτη με μέγεθος και χαρακτηριστικά παρόμοια με αυτά της Γης
Μια νέα μελέτη υποδεικνύει την ύπαρξη πλανητών με χαρακτηριστικά και συνθήκες παρόμοια με εκείνα της Γης στο νεαρό Σύμπαν. Αυτό σημαίνει ότι και η ζωή είναι πιθανό να είναι πολύ αρχαιότερη από όσο πιστεύουμε.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler εντόπισε και μελέτησε 145 χιλιάδες άστρα στον γαλαξία μας επί ένα διάστημα δύο ετών υποδεικνύοντας εκείνα τα οποία πιθανώς διαθέτουν πλανητικά συστήματα. Οι επιστήμονες έχουν ήδη καταφέρει να πιστοποιήσουν την ύπαρξη πλανητικών συστημάτων σε περίπου δύο χιλιάδες από αυτά τα άστρα με την έρευνα να συνεχίζεται.

Διεθνής ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Βίκτορ Σίλβα Αγκουάιρτου Κέντρου Αστρικής Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου Ωρχους στη Δανία επέλεξαν 33 άστρα για περαιτέρω μελέτη μέσα από έναν κατάλογο 1.200 άστρων που διαθέτουν πλανήτες του προγράμματος Kepler . Πιο συγκεκριμένα επέλεξαν άστρα με ιδιότητες (ταλάντωση κ.α) παρόμοιες με εκείνες του Ηλιου.

X

Ζώα στην αιχμαλωσία: Οι ζωολογικοί κήποι προκαλούν διαβήτη στους ρινόκερους

ρινόκεροι

Στους ζωολογικούς κήπους της Βόρειας Αμερικής, το 73 τοις εκατό των ζώων που γεννήθηκαν σε αιχμαλωσία ζώα πέθαναν πριν αναπαραχθούν και συνήθως υπέφεραν από διάφορα προβλήματα υγείας.
Νέα μελέτη Αμερικανών επιστημόνων υποστηρίζει ότι οι μαύροι ρινόκεροι που ζουν σε αιχμαλωσία εμφανίζουν υψηλό κίνδυνο για διαβήτη, ίσως ως αποτέλεσμα της διατροφής τους στους ζωολογικούς κήπους.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι μαύροι ρινόκεροι σε αιχμαλωσία είχαν σημαντικά υψηλότερα επίπεδα ανθεκτικότητας στην ινσουλίνη από ό,τι εκείνοι που ζουν στην άγρια φύση, καθώς και υψηλότερα επίπεδα σιδήρου και περισσότερες φλεγμονές.

Οι ερευνητές ανέλυσαν δείγματα αίματος από 86 μαύρους ρινόκερους σε αιχμαλωσία και 120 στην άγρια φύση. Σύμφωνα με την Παμ Ντένις του Πανεπιστημίου Οχάιο Στέιτ, το πρόβλημα δεν έγκειται στην ποιότητα αλλά στην ποσότητα της τροφής που παρέχεται στα μεγάλα ζώα.

Αυτή τη στιγμή έχουν απομείνει περίπου 5.000 μαύροι ρινόκεροι στον πλανήτη, από περίπου 100.000 τη δεκαετία του 1960. Περίπου 250 μαύροι ρινόκεροι φυλάσσονται σήμερα σε ζωολογικούς κήπους και εθνικά πάρκα.

Στην άγρια φύση, τα ζώα εξακολουθούν να απειλούνται από τη λαθροθηρία για τα κέρατα τους και αυτό έχει οδηγήσει πολλούς ζωολογικούς κήπους σε όλο τον κόσμο να συμμετέχουν σε προγράμματα αναπαραγωγής για να αυξήσουν τον αριθμό τους.

Ωστόσο, η αναπαραγωγή μαύρων ρινόκερων στην αιχμαλωσία είναι πολύ δύσκολη και πολλά από τα ζώα πεθαίνουν πριν καταφέρουν να αναπαραχθούν.

Σχόλιο: Δεν είναι μόνο η διατροφή που παίζει ρόλο στην υγεία ενός ζώου, αλλά και η ψυχολογία του υπό αιχμαλωσία.


Cassiopaea

Κοσμικό ουράνιο τόξο: Ακτίνες Χ του πάλσαρ πέφτοντας πάνω στα νέφη δημιούργησαν τους δακτυλίους

Αμερικανοί ερευνητές εντόπισαν ένα σπάνιο, ιδιαίτερα εντυπωσιακό αλλά και χρήσιμο κοσμικό φαινόμενο το οποίο ονομάζεται «κοσμικό ουράνιο τόξο».
palsar
© NASA/CXC/U. Wisconsin/S. Heinz
Οι ακτίνες Χ του πάλσαρ Circinus X-1 δημιούργησαν τους εικονιζόμενους εντυπωσιακούς δακτυλίους. Πίσω από τους δακτυλίους διακρίνεται το πάλσαρ
Τα πάλσαρ

Ένα από τα αποτελέσματα μιας έκρηξης σουπερνόβα είναι ο σχηματισμός σωμάτων υψηλής πυκνότητας τα οποία ονομάστηκαν άστρα νετρονίου ή «πάλσαρ». Ολα τα πάλσαρ εκπέμπουν δέσμες ακτινοβολίας από τους πόλους τους και καθώς περιστρέφονται, γίνονται ορατά από τη Γη ως περιοδικές, σύντομες λάμψεις. Τα πάλσαρ εκπέμπουν την ακτινοβολία (είτε ραδιοκύματα, είτε ακτινοβολία γ, είτε ακτίνες Χ) με σταθερό ρυθμό. Ορισμένοι μάλιστα τα περιγράφουν ως «κοσμικούς ραδιοφάρους».