Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Δευ, 10 Αυγ. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Eye 1

Κβαντικοί φυσικοί: Τα ανθρώπινα μάτια μπορούν να δουν τρία φωτόνια ως λάμψεις

eye
Τα ανθρώπινα μάτια μπορούν να βλέπουν λάμψεις αποτελούμενες από μόλις τρία φωτόνια, αναφέρουν κβαντικοί φυσικοί στις ΗΠΑ. Πιστεύουν μάλιστα ότι η όραση μπορεί να είναι ακόμα πιο ευαίσθητη, και δεν αποκλείεται να καταγράφει τα αλλόκοτα κβαντικά φαινόμενα του φωτός.

Η όραση στο σκοτάδι επηρεάζεται από διάφορους παράγοντες όπως η ανατομία του ματιού. Εργαστηριακά πειράματα έχουν δείξει ωστόσο ότι τα φωτοευαίσθητα κύτταρα του αμφιβληστροειδή είναι άκρως ευαίσθητοι ανιχνευτές φωτονίων.

Τα ραβδία, τα κύτταρα που ευθύνονται για την περιφερική και νυχτερινή όραση, είναι πιο ευαίσθητα στο φως από τα κωνία, κύτταρα που αναλαμβάνουν την κεντρική όραση και προσφέρουν έγχρωμη εικόνα.

Σύμφωνα με μελέτη του 2012, απομονωμένα κωνία βατράχου αντιδρούν ακόμα και σε μεμονωμένα φωτόνια, μια επίδοση που καθιστά τα κύτταρα αυτά ισάξια με πανάκριβους ανιχνευτές ακριβείας.

Αυτό όμως δεν σημαίνει ότι το ένα και μόνο φωτόνιο αρκεί για να φτάσει το σήμα στον εγκέφαλο και να γίνει αντιληπτό ως λάμψη, αφού ο αμφιβληστροειδής ουσιαστικά επεξεργάζεται και συμπιέζει το σήμα πριν το διαβιβάσει στον οπτικό φλοιό.

Επιπλέον, τουλάχιστον το 90% των φωτονίων που πέφτουν στο μάτι δεν φτάνει ποτέ στον αμφιβληστροειδή, αφού ανακλάται ή απορροφάται από άλλες περιοχές του ματιού όπως ο διαφανής κερατοειδής χιτώνας.

Προηγούμενες μελέτες έχουν εκτιμήσει το απόλυτο όριο της ανθρώπινης όρασης στα δύο με επτά φωτόνια, επισημαίνει στο δικτυακό τόπο του Nature η επικεφαλής της νέας μελέτης, η Ρεμπέκα Χολμς του Πανεπιστημίου του Ίλινοϊ στο Ουρμπάνα-Σαμπέιν.

Ark

Ερευνητές μέτρησαν τον βάρος αλλά και τον όγκο του DNA όλων των οργανισμών του πλανήτη

γενετικό υλικό

Οι επιστήμονες βρήκαν εντυπωσιακά δεδομένα για το DNA
Το βάρος των μορίων DNA όλων των ζωντανών οργανισμών της Γης φθάνει τα 50 δισεκατομμύρια τόνους γεμίζοντας ένα δισεκατομμύριο κοντέινερ πλοίων, ενώ η συνολική ικανότητα αποθήκευσης που έχει όλο αυτό το συσσωρευμένο γενετικό υλικό, ξεπερνά τις δυνατότητες ενός δισεκατομμυρίου τρισεκατομμυρίων υπερυπολογιστών. Σε αυτές τις εντυπωσιακές εκτιμήσεις κατέληξαν επιστήμονες στη Βρετανία, που βάλθηκαν να υπολογίσουν το βάρος, καθώς επίσης την αποθηκευτική και υπολογιστική ικανότητα όλων των μορίων της ζωής πάνω στον πλανήτη μας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Τσαρλς Κόκελ και τη Χάνα Λάντενμαρκ του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου συνυπολόγισαν κάθε ζωντανό οργανισμό, από τον μικρότερο ιό έως τη μεγαλύτερη φάλαινα, και πολλαπλασίασαν τον εκτιμώμενο συνολικό αριθμό των κυττάρων τους με τον αριθμό των μορίων που εκτιμάται ότι περιέχει κάθε κύτταρο.

Το συνολικό DNA, που ζυγίζει 50 δισ. τόνους, περιέχεται σε μια συνολική βιομάζα 2.000 τρισεκατομμυρίων τόνων (το βάρος όλων των έμβιων οργανισμών στον πλανήτη μας), που περιέχουν συνολικά 5 επί 10^30 (ο αριθμός 5 ακολουθούμενος από 30 μηδενικά) ζωντανά κύτταρα.

Clipboard

To διαδικτυακό τεστ προσδόκιμου ζωής: Πόσο θα ζήσω;

longevity explorer
Την πεποίθηση ότι μόνο πότε... θα πεθάνουμε δεν μπορούμε να μάθουμε πια μέσω της τεχνολογίας διαλύει(;) ένα διαδικτυακό τεστ προσδόκιμου ζωής, το οποίο υπολογίζει τον κίνδυνο θανάτου ενός ατόμου εντός πενταετίας με στόχο οι άνθρωποι να το εκμεταλλευτούν ώστε να βελτιώσουν την υγεία τους!

Χρησιμοποιώντας ένα ερωτηματολόγιο με περίπου 12 απλές ερωτήσεις, όπως για παράδειγμα πόσα αυτοκίνητα έχει κάποιος ή αν περπατάει αργά ή γρήγορα, κάθε Βρετανός ηλικίας από 40 ως 70 ετών θα μπορεί να μάθει για τον κίνδυνο θανάτου που διατρέχει για μία πενταετία.

Οι ερευνητές που επινόησαν το τεστ σε συνεργασία με τη φιλανθρωπική οργάνωση Sense Αbout Science - μία βρετανική ΜΚΟ έργο της οποίας είναι να βοηθήσει τους πολίτες να κατανοούν τους επιστημονικούς και ιατρικούς ισχυρισμούς--υποστηρίζουν ότι το τεστ μπορεί να αυξήσει την ευαισθητοποίηση σε θέματα υγείας και στο μέλλον να χρησιμοποιείται από οικογενειακούς γιατρούς για να εντοπίζουν τους υψηλού κινδύνου πιθανούς ασθενείς.

Το διαδικτυακό τεστ που ονομάζεται Ubble (από τα αρχικά του UK Longevity Explorer- "Εξερευνητής Μακροβιότητας Ηνωμένου Βασιλείου") βρίσκει επίσης την "Ubble ηλικία" κάποιου. Συγκεκριμένα, αν η "Ubble ηλικία" του είναι μικρότερη από την πραγματική του ηλικία, τότε και ο κίνδυνος πρόωρου θανάτου είναι μικρός. Σε αντίθετη περίπτωση, προτείνουν οι ερευνητές, οι άνθρωποι θα έπρεπε να σκεφτούν πιθανές βελτιώσεις για την υγεία τους όπως τη διακοπή του καπνίσματος και μία πιο υγιεινή διατροφή.

"Το σκορ μπορεί να μετρηθεί διαδικτυακά μέσω ενός σύντομου ερωτηματολογίου χωρίς να απαιτούνται εργαστηριακές εξετάσεις ή κλινική εξέταση", δήλωσε ο Άντρεα Γκάνα του σουηδικού Ινστιτούτου Karolinska, ένας από τους επικεφαλής της έρευνας που δημοσιεύεται στην επιστημονική επιθεώρηση The Lancet.

Attention

Προσοχή στις απατηλές μελέτες!

σοκολάτα

H περιβόητη δίαιτα της σοκολάτας ήταν παραπλανητικό εφεύρημα
«Όσοι τρώνε σοκολάτα μένουν αδύνατοι!» έγραφε τον Μάρτιο το πρωτοσέλιδο της γερμανικής Bild. Όμως η μελέτη στην οποία αναφερόταν η μεγαλύτερη εφημερίδα της Ευρώπης, μαζί με δεκάδες άλλα ΜΜΕ, ήταν στην πραγματικότητα μια καλοστημένη απάτη, σχεδιασμένη να ξεμπροστιάσει την αφέλεια των δημοσιογράφων αλλά και τις γκρίζες πρακτικές των επιστημονικών εκδόσεων.

Το κόλπο στήθηκε από τον Τζον Μποχάνον, διδάκτορα της Βιολογίας, επιστημονικό δημοσιογράφο στο Χάρβαρντ, συνεργάτη του περιοδικού Science και γνωστό τρολ της επιστημονικής έρευνας. Εμφανιζόμενος ως «Γιοχάνες Μποχάνον», ο δημοσιογράφος κατάφερε να δημοσιεύσει σε επιστημονική επιθεώρηση μια κλινική μελέτη που έδειχνε ότι η μαύρη σοκολάτα επιταχύνει την απώλεια βάρους.

Η κλινική μελέτη ήταν αυθεντική, βασιζόταν όμως σε μια στατιστική παγίδα και ήταν σχεδιασμένη να δίνει «αποτελέσματα χωρίς νόημα» εξηγεί ο Μποχάνον με άρθρο του στο io9.com. «Οι ισχυρισμοί με τους οποίους βομβάρδισαν τα ΜΜΕ εκατομμύρια ανθρώπους ήταν παντελώς αβάσιμοι» λέει.

Ο Μποχάνον και οι συνεργάτες πλήρωσαν 5 άνδρες και 11 γυναίκες για να συμμετάσχουν στο πείραμα και τους χώρισαν σε τρεις ομάδες. Η πρώτη ακολουθούσε δίαιτα χαμηλών υδατανθράκων, ενώ η δεύτερη ακολούθησε την ίδια δίαιτα, εμπλουτισμένη όμως με 40 γραμμάρια μαύρης σοκολάτας την ημέρα. Τα άτομα της τρίτης ομάδας, η οποία αποτέλεσε την ομάδα ελέγχου, κλήθηκαν να μην αλλάξουν τις διατροφικές συνήθειές τους.

Οι μετρήσεις έδειξαν ότι οι δύο πρώτες ομάδες εμφάνισαν την ίδια απώλεια βάρους, περίπου 2,5 κιλά στις τρεις εβδομάδες που διήρκεσε το πείραμα. Η διαφορά όμως ήταν ότι η ομάδα της μαύρης σοκολάτας έχασε βάρος ταχύτερα και εμφάνισε καλύτερα επίπεδα χοληστερόλης στο αίμα.

Σχόλιο: Η απάτη και η διαφθορά στον τομέα της επιστήμης είναι τόσο διαδεδομένη που αποτελεί σοβαρή απειλή για την αξιοπιστία, τη χρησιμότητα και την αξία της επιστήμης και της ιατρικής. Πολλές μεγαλοεταιρίες συχνά δημοσιεύουν απατηλές επιστημονικές μελέτες με την πρόθεση να δημιουργήσουν μια ψεύτικη επιστημονική βάση ώστε να προωθήσουν την ασφάλεια στην αγορά και κατανάλωση των προϊόντων τους.

Διεφθαρμένη Επιστήμη: Οι έρευνες για τον καρκίνο τα τελευταία δέκα χρόνια είναι άχρηστες και παραπλανητικές

Η απάτη της χοληστερόλης - καρδιακής νόσου: Πως το ιατρικό-βιομηχανικό δίκτυο συλλέγει δισεκατομμύρια εις βάρος μας

Editor-in-chief of The Lancet: Half of published research is unreliable, if not completely false


Bulb

Επιστήμονες κατάφεραν να επαναφέρουν μνήμες σε ποντίκια μέσω φωτός

mice memory

Οι τροποποιημένες κακές αναμνήσεις σε ποντίκια μετατράπηκαν σε καλές κι αντίστροφα με λάμψη φωτός. Η αλλαγή σημειώθηκε όταν τα νευρικά κύτταρα που φύλασσαν την μνήμη (κόκκινο) ενεργοποιήθηκαν καθώς το ποντίκι βίωνε κάτι νέο.
Θετικά είναι τα μηνύματα για μελλοντική θεραπεία ανθρώπων με προβλήματα μνήμης καθώς ιάπωνες και αμερικανοί νευροεπιστήμονες κατάφεραν να επαναφέρουν στον εγκέφαλο ποντικιών μνήμες που είχαν χαθεί λόγω σοβαρής αμνησίας.

Οι ερευνητές του ιαπωνικού Ινστιτούτου Επιστημών του Εγκεφάλου RIKEN και του Τμήματος Βιολογίας του Πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ, με επικεφαλής τον Σουσούμου Τονεγκάβα, που έκαναν τη δημοσίευση στο περιοδικό Science, έδωσαν στα πειραματόζωα ένα φάρμακο, το οποίο τα εμπόδισε να δημιουργήσουν μνήμες για ένα γεγονός που τους προκαλούσε φόβο. Όταν όμως, στη συνέχεια, οι επιστήμονες ενεργοποίησαν με φως εκείνους τους νευρώνες που σχηματίζουν τις μνήμες, τότε οι τελευταίες επανήλθαν.

Όπως ανέφεραν οι ερευνητές, σε μερικές τουλάχιστον περιπτώσεις αμνησίας, οι αναμνήσεις μπορεί να μην έχουν διαγραφεί οριστικά, απλώς ο εγκέφαλος αδυνατεί να τις ανακαλέσει και έτσι να τις ξαναθυμηθεί. Η νέα οπτογενετική τεχνική δίνει «φωτεινή» χείρα βοηθείας στον εγκέφαλο, ώστε να κάνει την ανάκληση της ανάμνησης.

Αν η μέθοδος επιβεβαιωθεί και στους ανθρώπους τότε θα ανοίξει παράθυρο ελπίδας για όσους πάσχουν από αμνησία, π.χ. λόγω τραύματος στον εγκέφαλο, νόσου Αλτσχάιμερ ή άλλης νευροεκφυλιστικής διαταραχής.

Cheese

Γιατί υπάρχουν τρύπες στο τυρί;

Το μυστήριο λύθηκε μετά από έναν αιώνα ερευνών και μελετών. Ελβετοί επιστήμονες προσπαθούσαν να καταλάβουν γιατί τα ελβετικά τυριά, όπως το έμενταλ, έχουν τρύπες!
cheese
Μετά από μελέτες που διενήργησαν οι ερευνητές του Agroscope, του ινστιτούτου επιστημών και τροφίμων που εδρεύει στη Βέρνη, σε συνεργασία με τους συναδέλφους τους του Empa (Ομοσπονδιακό Εργαστήριο Δοκιμών Υλικών και Έρευνας), κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι τρύπες στο τυρί δημιουργούνται από μικροσωματίδια άχυρου που πέφτουν στο γάλα κατά το άρμεγμα των αγελάδων. Τα σωματίδια αυτά εκλύουν αέρια κατά τη διάρκεια της ζύμωσης, με αποτέλεσμα να δημιουργούνται «κενά» στο τυρί.

Την ανακάλυψη του... «σκοτεινού» μυστικού έκαναν οι επιστήμονες, αφού παρατήρησαν ότι οι τρύπες «εξαφανίζονταν» όταν το άρμεγμα των αγελάδων γινόταν με σύγχρονες μεθόδους. «Αυτό οφείλεται στην εξαφάνιση του παραδοσιακού κάδου» που τοποθετούσαν οι κτηνοτρόφοι κάτω από τους μαστούς της αγελάδας, εξήγησαν. Με τις πιο σύγχρονες και υγιεινές μεθόδους αρμέγματος, χάνονται και οι τρύπες, είπε εκπρόσωπος του Agroscope. Όπως είπε, «είναι μια ανακάλυψη που έγινε εντελώς τυχαία, όπως συμβαίνει με όλες τις μεγάλες ανακαλύψεις». Με το αποτέλεσμα της συγκεκριμένης έρευνας, οι τυροκόμοι θα μπορούν πλέον να ελέγχουν με ακρίβεια τον αριθμό των τρυπών στο τυρί, εισάγοντας στο γάλα συγκεκριμένη δόση μικροσωματιδίων αχύρου.

Solar Flares

Το ουράνιο τόξο του Ήλιου μετά τη στεμματική βροχή

sun rainbow
© NASA/SDO
Εντυπωσιακά χρώματα και σχηματισμοί παράγονται στο στέμμα του Ηλιου από την μαγνητική δραστηριότητα
H NASA έδωσε στη δημοσιότητα εικόνες από ένα από τα πιο εντυπωσιακά φαινόμενα που λαμβάνουν χώρα στον Ηλιο. Το διαστημικό παρατηρητήριο SDO που μελετά το μητρικό μας άστρο κατέγραψε μεγάλης λεπτομέρειας εικόνες από έντονη μαγνητική δραστηριότητα στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του Ηλιου. Η συγκεκριμένη μαγνητική δραστηριότητα εξελίσσεται στο στέμμα, το ανώτερο στρώμα της επιφάνειας του Ηλιου και άλλων άστρων. Αυτή η δραστηριότητα έχει λάβει από τους ειδικούς την ονομασία «στεμματική βροχή» και όπως η βροχή στη Γη παράγει το υπέροχο ουράνιο τόξο έτσι και η στεμματική βροχή παράγει εντυπωσιακούς σε σχήματα και χρώματα σχηματισμούς που ονομάζονται «στεμματικές θηλιές».

Αυτές οι πολύχρωμες μαγνητικές θηλιές σχηματίζονται γύρω από τις ηλιακές κηλίδες ή άλλες περιοχές του Ηλιου που υπάρχει έντονη δραστηριότητα και διαρκούν για μερικές ημέρες ή και εβδομάδες.

Η έντονη μαγνητική δραστηριότητα παράγει τις ηλιακές εκλάμψεις, εκρήξεις οι οποίες εκτοξεύουν στο Διάστημα γιγάντιες ποσότητες φορτισμένων σωματιδίων. Όταν αυτά τα σωματίδια φτάνουν στη Γη παράγουν φυσικά φαινόμενα όπως το σέλας ενώ ταυτόχρονα προκαλούν προβλήματα στους τηλεπικοινωνιακούς δορυφόρους αλλά και τα δίκτυα ηλεκτρικής ενέργειας στη Γη.

Frog

Τα χταπόδια χρησιμοποιούν το δέρμα τους για ανίχνευση φωτός και χρώματος, όχι τα μάτια τους

octopus
Το χταπόδι αποτελεί ένα από τα πιο ευπροσάρμοστα πλάσματα στο ζωικό βασίλειο, ικανό για την πλοήγηση σε πολύπλοκους λαβύρινθους, την επίλυση παζλ, και την αλλαγή χρώματος για να ταιριάζουν με το περιβάλλον τους. Τώρα οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι τα χταπόδια έχουν άλλη μία εντυπωσιακή ικανότητα, τη δυνατότητα να «βλέπουν» μέσω του δέρματός τους.

Συγκεκριμένα οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι παρά το γεγονός ότι τα δημοφιλή κεφαλόποδα διαθέτουν μεγάλα, ιδιαίτερα ευαίσθητα μάτια, μπορούν να ανιχνεύουν το φως από το περιβάλλον τους χρησιμοποιώντας μόρια στα νεύρα του δέρματός τους.

Το δέρμα των θαλάσσιων ζώων είναι γεμάτο με φωτοευαίσθητες πρωτεΐνες που ονομάζονται οψίνες, οι οποίες βρίσκονται επίσης στα μάτια τους. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, αυτό το γεγονός ενδεχομένως βρίσκεται πίσω από την ικανότητα του ζώου να αλλάζει γρήγορα το χρώμα και την υφή του δέρματός του ώστε να εναρμονίζεται με το περιβάλλον του.

Οι φωτοευαίσθητες πρωτεΐνες στέλνουν σήματα στα χρωματισμένα όργανα του δέρματος που ονομάζονται χρωματοφόρα, τα οποία διαστέλλονται και συστέλλονται για να αλλάζουν την εμφάνισή τους.

2 + 2 = 4

Ταυτοποίηση με λέξεις θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί σε συστήματα ασφαλείας

words
Οι λέξεις σημαίνουν διαφορετικά πράγματα σε διαφορετικούς ανθρώπους και η αντίδραση που προκαλούν στα εγκεφαλικά κύτταρα θα μπορούσε να αποτελέσει έναν τρόπο για την αναγνώριση και την ταυτοποίηση κάποιου ατόμου.

Η ερευνητική ομάδα του Μπλερ 'Αρμστρονγκ του Βασκικού Κέντρου για τη Νόηση, τον Εγκέφαλο και τη Γλώσσα της Ισπανίας, κατέγραψε τα σήματα που εξέπεμπε ο εγκέφαλος 45 εθελοντών την ώρα που αυτοί διάβαζαν μια λίστα με 75 ακρωνύμια -όπως FBI και DVD.

Στη συνέχεια οι ερευνητές ανέλυσαν τα δεδομένα με τη βοήθεια ενός ειδικού προγράμματος υπολογιστή προκειμένου να εντοπίσουν διαφορές μεταξύ των ατόμων. Οι απαντήσεις των συμμετεχόντων ήταν αρκετά διαφορετικές ώστε το πρόγραμμα να είναι σε θέση να αναγνωρίσει με ακρίβεια 94% τον κάθε εθελοντή.

Όπως αναφέρει σε άρθρο του το περιοδικό New Scientist, τα αποτελέσματα της έρευνας οδήγησαν τους επιστήμονες στο συμπέρασμα ότι αυτό το είδος ταυτοποίησης θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί σε συστήματα ασφαλείας, καθώς ο τρόπος με τον οποίο κάποιος άνθρωπος προφέρει μία συγκεκριμένη λέξη είναι διαφορετικός από το πώς θα την πρόφερε κάποιος άλλος.

Nebula

Ανακάλυψη συνεστραμμένων μαγνητικών πεδίων στο σύμπαν

cosmic magnetic spirals
Γιγάντιες μαγνητικές σπείρες (σπιράλ), οι οποίες θα μπορούσαν να εξηγήσουν γιατί υπάρχει κάτι αντί για τίποτα στο σύμπαν, ενδεχομένως να εντοπίστηκαν στον ουρανό, στα πλαίσια μίας ανάλυσης δεδομένων από το διαστημικό τηλεσκόπιο Fermi της NASA.

Υπάρχει ένα "άλυτο μυστήριο" της φυσικής, το οποίο ενδεχομένως και να είναι το μεγαλύτερο που απασχολεί την επιστημονική κοινότητα: σύμφωνα με την καλύτερη θεωρία των φυσικών, ο άνθρωπος δεν θα έπρεπε να υπάρχει. Για την ακρίβεια, τίποτα δεν θα έπρεπε να υπάρχει στο σύμπαν.

Σύμφωνα με το Καθιερωμένο Πρότυπο, το οποίο περιγράφει τις αλληλεπιδράσεις ανάμεσα στα θεμελιώδη σωματίδια και τα αντισωματίδιά τους, το Big Bang θα έπρεπε να έχει παραγάγει ίσες ποσότητες σωματιδίων ύλης και αντιύλης, τα οποία θα εξουδετέρωναν το ένα το άλλο, σχεδόν άμεσα, αφήνοντας πίσω τους μόνο φως.

Επομένως, η πραγματικότητα της ύπαρξής μας αντιτίθεται από μόνη της στις γνώσεις μας.

Σχόλιο: Οι επιστήμονες μελετούν μυστηριώδες είδος κοσμικών ραδιοκυμάτων