Καλώς Ορίσατε στο Sott.net
Τετ, 12 Αυγ. 2020
Ο Κόσμος γι'αυτούς που Σκέφτονται

Επιστήμη & Τεχνολογία
Χάρτης

Moon

NASA: Η σκοτεινή πλευρά του φεγγαριού

dark side of the moon
Τη μυστηριώδη σκοτεινή πλευρά του φεγγαριού κατέγραψε τον περασμένο μήνα μία φωτογραφική μηχανή πάνω σε δορυφόρο της NASA, δίνοντας μας την ευκαιρία να δούμε μία διαφορετική όψη της σελήνης που δεν είναι ορατή στη γη.

Οι εικόνες τραβήχτηκαν στις 16 Ιουλίου από κάμερα του δορυφόρου για την παρατήρηση του κλίματος βαθέος διαστήματος και δείχνουν τη σελήνη να κινείται μπροστά από την πλευρά της Γης που φώτιζε ο ήλιος.

Όπως ανακοίνωσε η NASA, οι φωτογραφίες τραβήχτηκαν την ώρα που το φεγγάρι περνούσε πάνω από τον Ειρηνικό Ωκεανό, κοντά στη βόρεια Αμερική και φανερώνουν αρκετές λεπτομέρειες από την αθέατη πλευρά του δορυφόρου της Γης.

Στο εντυπωσιακό βίντεο που δημοσιοποίησε η διαστημική υπηρεσία διακρίνονται ξεκάθαρα ένας μεγάλος κρατήρας και η πεδιάδα «Θάλασσα της Μόσχας».


Better Earth

Το μαγνητικό πεδίο της Γης είναι πανάρχαιο

μαγνητικό πεδίο
Οι επιστήμονες πίστευαν έως τώρα ότι το γήινο μαγνητικό πεδίο είναι 3,45 δισεκατομμυρίων ετών, αλλά μια νέα μελέτη ανεβάζει την ηλικία του στα 4 έως 4,2 δισεκατομμύρια έτη, δηλαδή περίπου 500 έως 750 εκατομμύρια χρόνια παλαιότερο από τις έως τώρα εκτιμήσεις.

Η ανακάλυψη προσφέρει νέα δεδομένα στην μελέτη του πλανήτη μας.

Η κίνηση των τεκτονικών πλακών

Μια πρόωρη εμφάνιση του μαγνητικού πεδίου σημαίνει ότι η κίνηση των τεκτονικών πλακών ξεκίνησε νωρίτερα. Επίσης η ύπαρξη μαγνητικού πεδίου αποτελεί μια αόρατη ασπίδα προστασίας για την ατμόσφαιρα από τον ηλιακό «άνεμο» (τα ρεύματα φορτισμένων ηλιακών σωματιδίων που «βομβαρδίζουν» συνεχώς τη Γη), συνεπώς θα διευκόλυνε καθοριστικά την πρόωρη ανάπτυξη ζωής στον πλανήτη μας, ο οποίος αλλιώς θα ήταν γυμνός σαν τον 'Αρη.

Το μαγνητικό πεδίο δημιουργείται στο κέντρο της Γης, στο εξωτερικό τμήμα του πυρήνα, που αποτελείται από λιωμένο ρευστό σίδηρο. Αυτό το «γεωδυναμό», για να λειτουργήσει, χρειάζεται περιοδική απελευθέρωση θερμότητας από τον πλανήτη, κάτι για το οποίο βοηθάει η κίνηση των τεκτονικών πλακών, η οποία μεταφέρει θερμότητα από τα έγκατα του πλανήτη προς την επιφάνειά του.

Moon

Απόψε! Μην χάσετε το Μπλε Φεγγάρι

blue moon
Μέσα από ένα 4λεπτό βίντεο το κανάλι του ScienceAtNASA μας περιγράφει τι είναι ακριβώς το περίφημο blue moon (μπλε φεγγάρι) με αφορμή τη αποψινή πανσέληνο.

Ο αφηγητής εξηγεί την φράση "once in a blue moon" που λέγεται όταν θέλει κάποιος να δείξει ότι γίνεται κάτι πολύ σπάνια. Αυτό που λέμε σε απλά ελληνικά "μία στο τόσο", στα αγγλικά λέγεται "μία σε κάθε μπλε φεγγάρι".

Μπλε Φεγγάρι έχουμε κάθε δύο με τρία χρόνια, όταν αθροίζονται οι 11 ημέρες που περισσεύουν από τους 12 σεληνιακούς κύκλους του χρόνου.


Bulb

Οι έξυπνοι άνθρωποι ζουν περισσότερο

IQ
Την τάση των πιο έξυπνων ανθρώπων να ζουν περισσότερα χρόνια, επιβεβαιώνει μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα, που αποδίδει αυτή την προδιάθεση κυρίως σε γενετικά αίτια. Είναι η πρώτη μελέτη που αποδίδει τη συσχέτιση εξυπνάδας-μακροζωίας στα γονίδια.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη Ρόζαλιντ 'Αρντεν της Σχολής Οικονομικών και Πολιτικών Επιστημών του Λονδίνου (LSE) ανέλυσαν στοιχεία από τις ΗΠΑ, τη Σουηδία και τη Δανία για διδύμους, τόσο μονοζυγωτικούς (100% κοινά γονίδια), όσο και διζυγωτικούς (50% κοινά γονίδια).

Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το 95% της σχέσης μεταξύ νοημοσύνης και προσδόκιμου ζωής είναι γενετικής προέλευσης. Όπως διαπιστώθηκε, σχεδόν πάντα ο πιο έξυπνος από τους δύο δίδυμους ζει περισσότερα χρόνια.

«Γνωρίζουμε ότι τα παιδιά με καλύτερες επιδόσεις στα τεστ νοημοσύνης (IQ) τείνουν να ζουν περισσότερο. Το ίδιο συμβαίνει με όσους ενηλίκους βρίσκονται ψηλά στην επαγγελματική ιεραρχία, όπως για παράδειγμα οι ανώτεροι δημόσιοι υπάλληλοι. Ενώ έως τώρα δεν κατανούσαμε γιατί αυτό συμβαίνει, η νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι η αιτία είναι πρωτίστως γενετική» δήλωσε η 'Αρντεν.

Bad Guys

Ζούμε την έκτη μαζική εξαφάνιση στη Γη και απειλεί την ύπαρξη της ανθρωπότητας

εξαφανίσεις ειδών
Η Γη εισέρχεται στην έκτη φάση μαζικής εξαφάνισης, η οποία μπορεί να απειλήσει και την ύπαρξη της ανθρωπότητας, προειδοποιεί μια ομάδα αμερικανών επιστημόνων.

Οι επιστήμονες ισχυρίζονται, ότι η έρευνά τους δείχνει «χωρίς σημαντικές αμφιβολίες», πως μπαίνουμε στην έκτη μεγάλη μαζική εξαφάνιση ειδών στην Γη. Σύμφωνα με την έρευνα, τα είδη εξαφανίζονται με ρυθμό 100 φορές γρηγορότερο απ' ό,τι θα αναμενόταν υπό φυσιολογικές συνθήκες, επισημαίνοντας ότι πρόκειται για μια «συντηρητική εκτίμηση».

Μια τέτοια καταστροφική απώλεια ειδών ζώων παρουσιάζει μια πραγματική απειλή για την ανθρώπινη ύπαρξη, τονίζουν οι επιστήμονες, καθώς οι «υπηρεσίες» που προσφέρουν κρίσιμα οικοσυστήματα, όπως η επικονίαση των καλλιεργειών από τα έντομα και ο καθαρισμός του νερού στους υγροτόπους, βρίσκονται σε σοβαρό κίνδυνο.

Με το σημερινό ρυθμό απώλειας ειδών, οι άνθρωποι θα χάσουν πολλά οφέλη της βιοποικιλότητας μέσα σε τρεις γενεές, σύμφωνα με τον καθηγητή Πληθυσμιακών Μελετών στον τομέα της Βιολογίας, Paul Ehrlich και ανώτερο συνεργάτη στο ινστιτούτο για το Περιβάλλον Stanford Woods, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης.

«Πριονίζουμε τα άκρα στα οποία καθόμαστε» σχολίασε χαρακτηριστικά ο ίδιος, σημειώνει δημοσίευμα της MailOnline.

Η μελέτη προειδοποιεί, ότι το παράθυρο για τη διατήρηση των απειλούμενων ειδών κλείνει γρήγορα. «Η έρευνα δείχνει, χωρίς σημαντική αμφιβολία, ότι εισερχόμαστε στην έκτη μεγάλη μαζική εξαφάνιση ειδών» είπε ο καθηγητής.

Blue Planet

Kepler-452b: Ο πλανήτης που μοιάζει όσο κανείς με τη Γη

Kepler-452b
Η αποστολή Kepler της NASA επιβεβαίωσε, χθες, τον εντοπισμό του πρώτου πλανήτη με μέγεθος παρόμοιο με εκείνο της Γης, ο οποίος βρίσκεται στην "κατοικήσιμη ζώνη" γύρω από ένα άστρο σαν τον Ήλιο. Η ανακάλυψη σηματοδοτεί ένα ακόμα ορόσημο στο ταξίδι για εύρεση μίας άλλης Γης, σημειώνει η NASA σε Δελτίο Τύπου.

Κάποια μέρα, ένα πανίσχυρο όργανο άμεσης απεικόνισης εξωπλανητών, εγκατεστημένο σε ένα διαστημικό τηλεσκόπιο, πάνω από την ατμόσφαιρα της Γης, θα συλλάβει στον φακό του "μία μικρή μπλε κουκκίδα, η οποία θα είναι μια άλλη Γη", υποστήριξαν, πέρυσι, τον Ιανουάριο, επιστήμονες της ομάδας του GPI, της πιο ισχυρής φωτογραφικής μηχανής πλανητών.

Μόλις αυτήν την εβδομάδα, ο Stephen Hawking και ο Yuri Milner ανακοίνωσαν τη χρηματοδότηση με 100 εκατομμύρια δολάρια του μεγαλύτερου κυνηγιού εξωγήινης ζωής που έγινε ποτέ. Και τώρα, η NASA ανακοίνωσε την ανακάλυψη ενός πλανήτη που μοιάζει τόσο με τη Γη όσο κανένας άλλος στο παρελθόν - και βρίσκεται εντός της κατοικήσιμης ζώνης ενός άστρου σαν τον Ήλιο:

Εικόνα
© NASA/JPL-Caltech/T. Pyle
Καλλιτεχνική απεικόνιση του νεο-ανακαλυφθέντα πλανήτη, Kepler-452b
Η νέα ανακάλυψη πυροδοτεί τη φαντασία των κυνηγών πλανητών, αλλά και εξωγήινης ζωής, καθώς το σύστημα που σχηματίζει με το άστρο του είναι ότι πιο παρόμοιο με το σύστημα Ήλιος - Γη έχουμε παρατηρήσει μέχρι σήμερα: ένας πλανήτης στη σωστή θερμοκρασία, εντός της κατοικήσιμης ζώνης του άστρου του και σε παρόμοιο μέγεθος με τη Γη.

Vader

Οι «Υπεράνθρωποι» ανάμεσα μας και η φαρμακοβιομηχανία

x-men
Μπορεί να παραπέμπει σε ιστορίες από κόμικ και ταινίες στα πρότυπα των «X-Men», ωστόσο είναι πραγματική πρακτική: Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του Bloomberg, φαρμακευτικές εταιρείες διερευνούν σπάνιες μεταλλάξεις σε ανθρώπους, οι οποίες δίνουν χαρακτηριστικά που κάποιοι θα αποκαλούσαν «υπεράνθρωπα».

Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι ο Στίβεν Πιτ, που δεν νιώθει σχεδόν καθόλου πόνο, εξαιτίας μιας διαφοράς στα γονίδιά του- σε ένα σπάνιο φαινόμενο μετάλλαξης, που μοιράζονται ελάχιστοι άνθρωποι στον κόσμο. Οι φαρμακευτικές βλέπουν δυνατότητες σε αυτή τη μετάλλαξη- όπως και στην περίπτωση του Τίμοθι Ντρέιερ, 25 ετών, τα κόκαλα του οποίου είναι τόσο ανθεκτικά, ώστε να αντέχουν σε ατυχήματα που θα έστελναν άλλους στο νοσοκομείο με σπασμένα μέλη: πρόκειται για τη σπάνια νόσο (μόλις 100 περίπου άνθρωποι) της σκληροστέωσης.

Οι «υπερδυνάμεις» αυτές προέρχονται από κάποιες ιδιαίτερα ασυνήθιστες παρεκκλίσεις στο DNA, που ενδιαφέρουν πάρα πολύ φαρμακευτικές εταιρείες όπως η Amgen, η Genentech κ.α., σε αναζήτηση επαναστατικών, καινοτόμων φαρμάκων.

Ωστόσο, αυτό δεν αναιρεί το γεγονός ότι και οι δύο αυτοί άνδρες έχουν περάσει δυσκολίες στη ζωή τους λόγω των μοναδικών αυτών χαρακτηριστικών τους. Οι γονείς του Πιτ συνειδητοποίησαν πρώτα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά όταν, μωρό ακόμα, ο γιος τους μάσησε τη γλώσσα του- κάτι που αποτέλεσε δυνατό «καμπανάκι» για τον 34χρονο Πιτ από το Κέλσο. Οι γιατροί χρειάστηκαν μήνες για να διαπιστώσουν ότι είχε εκ γενετής αναισθησία στον πόνο, η οποία προκαλείται από δύο διαφορετικές μεταλλάξεις - η μία από τον πατέρα του και η μία από τη μητέρα του. Από μόνες τους, οι μεταλλάξεις ήταν «καλοήθεις», χωρίς να προκαλούν κάτι. Συνδυασμένες, είχαν επιπτώσεις.

Moon

Σε εξέλιξη το ιστορικό πέρασμα του New Horizons από τον Πλούτωνα

πλούτωνας

Η τελευταία εικόνα του Πλούτωνα που μετέδωσε το New Horizons πριν σταματήσει προσωρινά να επικοινωνεί με τη Γη
Το σκάφος που μεταφέρει για πρώτη φορά την ανθρωπότητα σε αυτή τη γειτονιά του Ηλιακού Συστήματος έπαψε να επικοινωνεί με τη Γη την Τρίτη, ημέρα του ιστορικού περάσματος από τον Πλούτωνα. Η NASA θα περιμένει εναγωνίως τα πρώτα δεδομένα του New Horizons περίπου ένα 24ωρο αργότερα.

Το ταχύτερο σκάφος που έχει εκτοξευτεί ποτέ δεν έχει τρόπο να σταματήσει και θα προσπεράσει τον Πλούτωνα με ταχύτητα 50.000 χιλιομέτρων ανά ώρα.

Το πρόγραμμα του New Horizons

Στις 14.50 ώρα Ελλάδας την Τετάρτη, το New Horizons βρέθηκε στην ελάχιστη απόστασή του από τον παγωμένο, αινιγματικό κόσμο, πριν τον αποχαιρετίσει για πάντα και βάλει πλώρη για ένα άλλο σώμα της ίδιας γειτονιάς.

πλούτωνας
© NASA/JHUAPL/Southwest Research Institute
Χάροντας και Πλούτωνας σε εικόνα που μετέδωσε το New Horizons στις 8 Ιουλίου
Το σκάφος δεν θα έχει στραμμένη την κεραία του προς τη Γη την ώρα που συλλέγει μετρήσεις και εικόνες υψηλής ανάλυσης. Το ενδεχόμενο να καταστραφεί στο μεταξύ από σωματίδια που περιβάλλουν τον Πλούτωνα δεν έχει αποκλειστεί.

Σχόλιο: Πλούτωνας, το άλλο όνομα του Άδη, θεού του κάτω κόσμου. Συμβολικό που η ανθρωπότητα σήμερα φλερτάρει μαζί του;

Δείτε επίσης: Η πρώτη φωτογραφία του Πλούτωνα με τα φεγγάρια του


Evil Rays

Συλλογικός σούπερ-εγκέφαλος: Ηλεκτρονική διασύνδεση εγκεφάλων εξ αποστάσεως

Brain Networks
© Srivas Chennu
Οι νευροεπιστήμονες έκαναν άλλο ένα τολμηρό βήμα για τη «συγχώνευση» και ένταξη των εγκεφάλων σε ένα ενιαίο δίκτυο, έναν υπερ-εγκέφαλο με συλλογική νοημοσύνη, που αποκτά έτσι πολλαπλά αυξημένες ικανότητες σε σχέση με τους μεμονωμένους εγκεφάλους.

Το νέο επίτευγμα αφορά την εξ αποστάσεως ηλεκτρονική διασύνδεση των εγκεφάλων πειραματόζωων -μαϊμούδων και αρουραίων- δημιουργώντας ένα είδος οργανικού υπολογιστικού δικτύου (brainet). Είναι περιττό να ειπωθεί ότι το αδιανόητο έρχεται πιο κοντά: η στιγμή που οι εγκέφαλοι των ανθρώπων δεν θα είναι για πάντα καταδικασμένοι στην απομόνωση, αλλά θα επικοινωνούν άμεσα μεταξύ τους και θα συνεργάζονται για την επίλυση προβλημάτων.

Η νέα πρόοδος οφείλεται και πάλι στον πρωτοπόρο αυτών των πειραμάτων, τον βραζιλιανικής (και ολίγον ελληνικής) καταγωγής νευροβιολόγο Μιγκουέλ Νικολέλης του Ιατρικού Κέντρου του Πανεπιστημίου Ντιουκ της Β. Καρολίνα των ΗΠΑ, ο οποίος έκανε δύο ξεχωριστά πειράματα, που παρουσίασε στο περιοδικό Scientific Reports. Ο ίδιος νευροεπιστήμονας έχει καινοτομήσει για τη δημιουργία διεπαφών (interfaces) μεταξύ ανθρωπίνων εγκεφάλων, υπολογιστών και μηχανών όπως τα ρομποτικά άκρα ή οι εξωσκελετοί για παράλυτους.

Στο πρώτο πείραμα, συνδέθηκαν οι εγκέφαλοι τριών μαϊμούδων ρέζους μακάκους, που βρίσκονταν σε διαφορετικά δωμάτια, επιτρέποντας στα ζώα από κοινού να ελέγξουν ένα ψηφιακό χέρι στην οθόνη ενός υπολογιστή που βρισκόταν μπροστά τους. Σταδιακά τα ζώα έμαθαν να συγχρονίζουν τους εγκεφάλους τους και να κινούν το ψηφιακό χέρι με συνεργατικό τρόπο, προκειμένου να πιάσουν μια μπάλα στην οθόνη.

Στο δεύτερο πείραμα, συνδέθηκαν οι εγκέφαλοι τεσσάρων τρωκτικών σε ένα δίκτυο, επιτρέποντάς τους να συγχρονίσουν τη νευρωνική δραστηριότητά τους. Όταν ένα ζώο ένιωθε κάτι (π.χ. ένα ηλεκτρικό ερέθισμα), το ένιωθαν και τα άλλα, ενώ μπορούσαν επίσης να συνεργασθούν για να λύσουν ένα απλό πρόβλημα, που κάθε αρουραίος αδυνατούσε να λύσει μόνος του.

X

Η ρύπανση των ωκεανών οδηγεί στην καταστροφή των θαλάσσιων οικοσυστημάτων μέσω της τροφικής αλυσίδας

πλαστικά θάλασσες
Σοβαρότερες επιπτώσεις στα θαλάσσια οικοσυστήματα επιφέρουν τελικά τα πλαστικά που... κολυμπούν στις θάλασσες, καθώς, σύμφωνα με επιστήμονες, έχουν οδηγήσει σε μια τρομακτική αλλαγή της τροφικής αλυσίδας. Οπως αποκαλύπτει βίντεο ειδικών, το ζωοπλαγκτόν τρέφεται με πλαστικά!

Βρετανοί επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Πλίμουθ σε συνεργασία με εταιρεία παραγωγής ταινιών, κατάφεραν να κινηματογραφήσουν κωπήποδα - μικροσκοπικούς οργανισμούς που τρέφονται με φύκη - τα οποία κατανάλωναν πλαστικά. Το βίντεο δείχνει, μεταξύ άλλων, μικροσκοπικές φθορίζουσες «χάντρες» πολυστυρενίου να κολλούν αρχικά στα πόδια ενός κωπήποδου και στη συνέχεια να καταναλώνονται από αυτό. Οι χάντρες αυτές φαίνεται να εισάγονται με τον τρόπο αυτόν στον οργανισμό του, όπου και συσσωρεύονται.

Καταστροφή on camera...

Το ζωοπλαγκτόν αποτελεί βασικό κρίκο της θαλάσσιας τροφικής αλυσίδας. Πρόκειται για μικροσκοπικούς υδρόβιους ετερότροφους οργανισμούς οι οποίοι χαρακτηρίζονται ως ζωικοί οργανισμοί και τρέφονται με βακτήρια, φυτοπλαγκτόν, νεκρή οργανική ύλη ή και με άλλα ζωοπλαγκτονικά είδη.

Το βίντεο των ειδικών αποκαλύπτει ότι τα πλαστικά απορρίμματα που κολυμπούν στις θάλασσες έχουν τελικά ακόμα βαρύτερες επιπτώσεις στο περιβάλλον αλλά και στα θαλάσσια οικοσυστήματα, καθώς περνούν στην τροφική αλυσίδα των ειδών.

Σχόλιο: Πνίγεται η Μεσόγειος στα πλαστικά απόβλητα