Μασαχουσέτη χιόνια

Παγωμένη σκάλα σε παραθαλάσσιο σπίτι στη Μασαχουσέτη των ΗΠΑ
Νέο κύμα κακοκαιρίας, πριν καν λιώσουν τα χιόνια από το προηγούμενο, πλήττει την Ανατολική Ακτή των ΗΠΑ, με θερμοκρασίες που μπορούν να προξενήσουν κρυοπαγήματα «εντός λίγων λεπτών».

Αντιμέτωποι με τον χιονιά, οι Τάιμς της Νέας Υόρκης κατέφυγαν σε λυρικές εκφράσεις για να περιγράψουν όσα συμβαίνουν στη γειτονική Βοστώνη.

«Μολυβένιοι ουρανοί δοκίμασαν για ακόμη μία φορά την υπομονή και την ψυχική ισορροπία των κατοίκων της Νέας Αγγλίας, καθώς κάποιες περιοχές δέχθηκαν πάνω από 60 εκατοστά φρέσκου χιονιού. Ηταν το τελευταίο επεισόδιο σε μια ατέλειωτη αλυσίδα από κύματα κακοκαιρίας που μπερδεύονται το ένα με το άλλο, τυλίγοντας κάθε αυτοκίνητο και κάθε σπίτι, έτσι που τίποτα πια δεν έχει σχήμα. Το τοπίο είναι μια λευκή κουβέρτα χωρίς χαρακτηριστικά».

Και συνεχίζει η εφημερίδα: «Είναι δύσκολο να θυμηθούμε πότε ξεκίνησε να χιονίζει και ακόμη πιο δύσκολο να φανταστούμε πότε μπορεί να σταματήσει. Εξω δεν κυκλοφορούν σχεδόν καθόλου άνθρωποι, μόνο λευκά σεντόνια που παρασέρνονται από τον αέρα, αποκαλύπτοντας πού και πού κάποιο κίτρινο εκχιονιστικό που σπρώχνει λόφους χιονιού σε τοίχους που ήδη φθάνουν τα δύο μέτρα, τα τρία μέτρα, ακόμη και τα 4 μέτρα. Οι τοίχοι θάβουν ακόμη πιο βαθιά τα από καιρό χαμένα αυτοκίνητα, που μοιάζουν να έχουν βυθιστεί για πάντα σε μια παγωμένη εκδοχή της Πομπηίας».

Το κύμα ψύχους δεν πλήττει μόνο τις Ανατολικές ΗΠΑ, αλλά και κεντρικές πολιτείες όπως το Κεντάκι και το Οχάιο. Συνολικά 50 εκατομμύρια Αμερικανοί κατοικούν στις περιοχές για τις οποίες έχει εκδοθεί έκτακτο δελτίο προειδοποίησης για το πολικό ψύχος, που φθάνει τους -15 βαθμούς Κελσίου. Στο Τενεσί, αεροδρόμια έκλεισαν και αυτοκινητόδρομοι αποκλείστηκαν, ενώ στο Κεντάκι οι παγωμένοι δρόμοι προξένησαν έξι φορές περισσότερα ατυχήματα από τον μέσο όρο.

Το ψυχρό μέτωπο χθες κατευθυνόταν προς την Ουάσιγκτον και τη Βαλτιμόρη. Στη Νότια Βοστώνη οι δρόμοι μονοδρομήθηκαν, αφού μόνο μία λωρίδα μπορεί να καθαριστεί από το χιόνι, ενώ η κακοκαιρία και οι διακοπές ρεύματος ακινητοποίησαν ακόμη και το μετρό της πόλης.